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11 mars-11 septembre: après six mois de pandémie, ce que nous avons appris, ce que nous aimerions savoir

Santé

STADE POINT – Six mois se sont déjà écoulés depuis que l’épidémie est entrée dans la phase pandémique selon la déclaration officielle de l’OMS. Loin d’être parti, le nouveau coronavirus a depuis levé le voile sur certains de ses mystères. Mais beaucoup restent à voir.

C’était il y a six mois. Déjà. Le 11 mars, l’Organisation mondiale de la santé a qualifié l’épidémie de Covid-19, un virus totalement inconnu du grand public cinq mois plus tôt, de pandémie. À cette date, l’Asie était toujours l’épicentre de l’épidémie et le nouveau coronavirus, appelé SARS-Cov-2, avait fait moins de 5000 morts dans le monde. Six mois plus tard, presque aucun continent ou pays n’a été épargné, 28 millions de personnes ont été infectées et plus de 900 000 personnes sont mortes.

Cette période de coexistence a permis, aux quatre coins de la planète, d’en apprendre beaucoup sur le nouveau coronavirus, de ses modes de transmission à la durée de contagiosité, en passant par le rôle des asymptomatiques. Cependant, de nombreux secrets restent à découvrir. Y compris un important: à quoi s’attendre dans les mois à venir?

Ce que nous aimerions savoir

Une deuxième vague à l’automne ou cet hiver? Il semble certain que nous devons continuer à vivre avec Covid-19 pendant de nombreux mois. Même plusieurs années. Mais dans quelles proportions? Alors que le nombre de contaminations est à nouveau en hausse, celui-ci Mèneront “mécaniquement«Une augmentation des cas graves, avec quelques semaines de retard, prévient-il Olivier Véran sur France Inter ce mardi. Si le virus circule actuellement surtout chez les jeunes, une population à faible risque, les personnes âgées et les plus fragiles seront inexorablement touchées, préviennent certains médecins brûlés par la première vague. Certains parient sur l’existence d’une immunité acquise lors de la première vague pour éviter la seconde et notamment une nouvelle saturation des hôpitaux et des unités de soins intensifs.

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Immunité après une première infection? Le premier cas de seconde contamination récemment identifié par l’Université de Hong Kong suggère que cette immunité acquise lors d’une première infection n’est pas durable. Cependant, les spécialistes notent une raison d’espérer dans le fait que cette réinfection s’est avérée moins sévère que la première, signe que le système immunitaire a appris à se défendre. En plus des anticorps, les chercheurs espèrent qu’un autre type de réponse immunitaire cellulaire, les lymphocytes T, pourrait ralentir l’épidémie.

Les enfants sont-ils des “super émetteurs” ou pas? Si au début de l’épidémie, les scientifiques mettaient en garde contre le rôle potentiellement contaminant des jeunes, il semblait certain qu’ils n’étaient finalement pas les principaux vecteurs de propagation. Mais une étude publiée fin juillet a de nouveau appelé à la vigilance. Sans symptôme, mais infecté et très contagieux aussi? C’est, en substance, ce qu’elle vient de souligner, sur la base du fait que le taux de matériel génétique de coronavirus détecté dans le nez des enfants de moins de cinq ans est 10 à 100 fois plus élevé que cela. trouvé chez les enfants plus âgés et les adultes. En général, de nombreux experts demandent à prendre en compte l’âge des enfants en termes de contagiosité.

Un vaccin bientôt? Trouver un vaccin serait le moyen le plus efficace de contrôler la propagation du virus. Des laboratoires du monde entier se sont lancés dans cette course effrénée et avec des intérêts financiers substantiels, personne ne semble vraiment être en mesure de dire, malgré les effets des annonces, quand ce jour historique viendra. Ces derniers mois, les chercheurs ont plutôt évoqué le premier semestre 2021 pour l’émergence d’un vaccin. Mais la Russie a annoncé le mois dernier qu’un vaccin serait bientôt disponible. Plus récemment, c’est le gouvernement américain qui a annoncé qu’il préparerait la distribution à grande échelle d’un vaccin d’ici le 1er novembre, deux jours avant l’élection présidentielle. Susciter la méfiance à l’égard des concurrents démocrates de Donald Trump.

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D’où vient ce virus? Pour le renseignement américain, le virus Covid-19 n’était pas artificiel ni génétiquement modifié. Connaître l’origine du Covid-19 nous permettrait de mieux le comprendre et de mieux le combattre. Si des virus similaires ont été retrouvés chez le fer à cheval du Yunnan en Chine et le pangolin malais, aucun chercheur n’a encore pu identifier un animal infecté par un virus similaire à 99%, ce qui permettrait de retracer la piste qui l’a conduit à l’homme. .

Ce que nous savons

Quels modes de transmission? Nous savons maintenant que Covid-19 est probablement également transmis par de fines gouttelettes en suspension dans l’air expiré et pas seulement par des postillons ou des mains infectées comme prévu initialement. Selon diverses études, le rôle de ce mode de transmission dans la dynamique épidémique pourrait même être important. Un article publié le 1er septembre par la revue médicale américaine Médecine interne Jama il est venu corroborer la thèse de la transmission aérienne. On apprend qu’en janvier, au début de la pandémie Covid-19, un passager infecté et asymptomatique a contaminé un tiers de son bus mal ventilé lors d’un trajet de moins d’une heure et retour.

Quand un patient est-il contagieux? Au moment où les symptômes du coronavirus se font sentir chez un patient, il peut déjà être contagieux pendant plusieurs jours. “Ce que l’on sait généralement de l’infection, c’est que la période pendant laquelle les patients sont particulièrement contagieux commence 2 jours avant l’apparition des symptômes.“, Etienne Decroly rappelé il y a quelques jours, directeur de recherche au CNRS, avec LCI. L’infection survient toujours 2 à 3 jours avant le début de l’infection, même si “c’est une vérité moyenne et non absolue“, tempère le chercheur. En résumé: une fois le virus attrapé, il faut généralement 2 à 3 jours pour être contagieux et 2 jours supplémentaires pour développer les symptômes.

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Que signifie limiter la propagation? Pour lutter contre l’épidémie, respecter les gestes barrières et porter un masque est la solution la plus efficace pour lutter contre le coronavirus. D’autant plus, à la lumière des différentes études publiées ces derniers mois, lorsque vous êtes dans un lieu clos, densément peuplé et mal ventilé, considéré comme le plus à risque.

Combien asymptomatiques? 51% des personnes positives à Covid-19 présentent des symptômes, selon Santé publique France. En d’autres termes, un infecté sur deux n’aurait jamais de symptômes. Il est également possible qu’il ne sache même pas qu’il a été infecté.

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Quels traitements? Nous pouvons le voir plus clairement aujourd’hui, grâce aux essais cliniques. Il a été démontré qu’un seul type de médicament réduit la mortalité: les corticostéroïdes, qui combattent l’inflammation. Mais ils ne conviennent que pour “formes sévères ou critiques” de la maladie, insiste l’OMS. Un antiviral, le remdesivir, raccourcit la durée du séjour à l’hôpital, mais son bénéfice est relativement modeste. Cependant, l’hydroxychloroquine, défendue par le président américain Donald Trump et, en France, par le professeur Didier Raoult, ne s’est pas avérée efficace.

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Alphonse Dumont

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