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À la fin de son mandat, quelles affaires judiciaires menacent Donald Trump?

Le 20 janvier 2021, le démocrate Joe Biden sera officiellement investi 46est Le président des Etats-Unis. Et, à cette date, Donald Trump redeviendra un «simple» citoyen. Ainsi privé du bouclier juridique dont il bénéficie depuis son élection à la présidence, le républicain pourrait devenir le premier chef d’État fédéral à être tenu pour responsable de certains de ses actes devant les tribunaux.

Bien que la Constitution des États-Unis n’indique pas spécifiquement que le président sortant bénéficie de l’immunité, l’un des pères fondateurs du pays, Alexander Hamilton (1757-1804), a écrit dans Papiers fédéralistes (collection qui est la référence pour l’interprétation de la Loi fondamentale) qui pourrait “Après son mandat être poursuivi et puni par le droit commun”. En 1973, puis en 2000, le ministère de la Justice (Département de la justice, DoJ) avait également émis des recommandations dans ce sens, considérant que l’inculpation d’un président sortant “Dommage” le bon fonctionnement de la Maison Blanche.

Dans un article intitulé «The People v. Donald J. Trump “(” People Against Donald Trump “), il Magazine de New York qualifié la liste des accusations portées contre le chef, battu aux urnes.

«Compte tenu du nombre de crimes qu’il a commis, de la durée pendant laquelle il les a commis et de l’éventail de juridictions dans lesquelles ils se sont produits, son exposition juridique potentielle est stupéfiante. “

Plus d’une douzaine d’enquêtes le concernant – lui ou ses proches – sont déjà en cours, selon la publication.

  • “L’enquête russe”

Parmi les questions les plus délicates se trouve “l’enquête russe”. Lancé au printemps 2017 et confié au procureur indépendant Robert Mueller, il se concentre sur les liens possibles entre le gouvernement russe et la campagne présidentielle de Donald Trump en 2016.

Dans le rapport de 448 pages, publié en avril 2019, le procureur a conclu que le Kremlin avait tenté d’intervenir, mais il ne pouvait pas prouver une complicité volontaire du côté américain. Sur l’entrave à la justice accusée par le président, il a également déclaré qu’il était incapable de décider. Ministre de la Justice William Barr, n’a donc pas tardé à écarter toute action en justice contre Donald Trump, faute de preuves formelles.

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Mais, deux mois après la publication de son rapport, Robert Mueller est sorti de son silence pour réaffirmer la réalité de “Efforts multiples et systématiques” Levez les pieds “Nuire à un candidat” – La démocrate Hillary Clinton. Revenant sur les soupçons d’obstruction dont le président des États-Unis aurait pu être coupable, il a également expliqué que ce sont les directives du DoJ, et non l’absence de preuves, qui l’ont empêché de tirer des conclusions sur son travail. Robert Mueller a approuvé la doctrine selon laquelle “Un président ne peut pas être poursuivi pour une infraction fédérale pendant son mandat”. Cette interdiction ne sera en principe plus valable à partir du 20 janvier 2021.

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À l’époque (en avril 2019), l’une des options possibles aurait été la mise en place d’une procédure de destitution (mise en accusation) qui permet au président d’être démis de ses fonctions en cas de “Trahison, corruption ou autres crimes et délits graves”. Mais les responsables démocrates étaient réticents à prendre une telle décision, qu’elle soit impopulaire ou vouée à l’échec, faute de majorité au Sénat.

Durant son mandat, Donald Trump faisait toujours l’objet d’une procédure de destitution, mais dans une autre affaire: «l’affaire ukrainienne». Puis il a été suspecté pour la suspension d’une importante aide militaire à l’Ukraine et la visite officielle à la Maison Blanche du président Volodymyr Zelensky pour le forcer à ouvrir une enquête sur l’entourage de l’un de ses opposants politiques directs: Joe Biden. Sans surprise, Donald Trump a été acquitté de la chambre haute contrôlée par les républicains. Mais l’affaire n’est pas complètement close, car l’affaire est désormais entre les mains d’un procureur de Brooklyn (New York), rapporte le New York Times.

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  • Une dizaine d’autres enquêtes en cours

Le 45est Le locataire de la Maison Blanche peut également avoir à répondre des violations répétées du Hatch Act, abonde dans les médias politiques Politique. Cette loi de 1939 interdit à tout employé fédéral de se livrer à des activités partisanes. “Les contribuables, quelle que soit leur affiliation politique, financent le gouvernement pour qu’il travaille au nom de tous les Américains, et non pour faire campagne pour un parti ou un candidat.”, souligne l’organe de surveillance politique non partisan Citizens For Responsibility and Ethics in Washington (CREW), qui a identifié au moins quinze violations de cette loi, juste pendant la Convention nationale républicaine, cet été.

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Bloomberg explique, pour sa part, que le président sortant est également menacé par d’éventuelles violations des règles de financement des campagnes électorales, pour lesquelles son ancien conseiller Michael Cohen a plaidé coupable et a été condamné à trois ans de prison. En cause, une grosse somme d’argent versée à l’ancienne actrice pornographique Stormy Daniels, sous une clause de confidentialité, signée quelques jours avant l’élection présidentielle de 2016.

Donald Trump pourrait également potentiellement avoir des problèmes avec sa législation fiscale. L’homme d’affaires n’a payé que 750 $ (633 euros) d’impôts fédéraux l’année de son élection il y a quatre ans, et il n’a pas non plus payé d’impôt sur le revenu pendant dix des quinze années précédentes. Depuis la publication des révélations de New York Times, de nombreuses voix s’élèvent pour que cette question fasse l’objet d’une enquête approfondie, afin de déterminer s’il s’agit ou non d’une manœuvre légale ou si cette dernière est engagée dans une fraude fiscale.

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Notez que les cas ci-dessus se réfèrent uniquement aux crimes fédéraux. Cependant, Donald Trump est également impliqué dans un certain nombre d’affaires à travers l’État. Depuis deux ans, il fait l’objet de poursuites pénales pour fraude fiscale et à l’assurance initiées par l’avocat de Manhattan (New York) Cyrus Vance.

  • Poursuivre Donald Trump, un exercice dangereux

Dans un pays fortement divisé – Alors que le démocrate Joe Biden a un record de suffrage populaire, son rival a également dépassé le record détenu en 2008 par Barack Obama. -, l’attitude de 46est président contre son prédécesseur sera particulièrement scruté.

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Tout l’enjeu pour Joe Biden sera de faire en sorte que personne ne soit au-dessus des lois, tout en évitant de se faire passer pour un homme vengeur, désireux de ” punir “ celui qui l’a agressé à plusieurs reprises ainsi que ses proches. Et même si pendant ses quatre années à la tête de l’Etat fédéral, Donald Trump est accusé de détournement de l’institution judiciaire au profit de son administration.

La décision de poursuivre Donald Trump doit donc être laissée à un procureur spécial, sur le modèle de la mission confiée à Robert Mueller dans le cadre de «l’affaire russe». le des conseils spéciaux, nommé par le ministre de la Justice, doit être un avocat de carrière, sans lien avec le président ou son équipe. M. Biden doit également déclarer, au moment de sa nomination, qu’il n’a pas l’intention de lui imposer de restrictions et qu’il suivra ses recommandations, résume comme suit Politique.

  • Et si Donald Trump décidait de se pardonner?

Le président élu n’entrant officiellement en fonction que le 20 janvier, Donald Trump est toujours en fonction depuis quelques semaines. Et il pourrait profiter de ce temps pour s’octroyer la grâce présidentielle.

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D’autant qu’aux Etats-Unis ce pouvoir est très large : “La grâce présidentielle est une sorte de baguette magique légale qui peut offrir une immunité totale contre tous les crimes fédéraux passés et présents, qu’ils soient accusés ou non, selon le libellé.”, résume la chaîne CNN.

M. Trump pourrait alors pardonner à ses amis – comme il l’a déjà fait avec Roger Stone dans le cadre de l’enquête sur l’ingérence russe dans la campagne présidentielle de 2016 – ou sa famille. Il n’aurait pas non plus à attendre que les accusations soient formulées officiellement. Seul bémol: ce pardon ne couvre que les crimes fédéraux. Les accusations déposées par les tribunaux d’État sont exclues de son spectre.

Il n’y a pas de précédent dans l’histoire des États-Unis où un président sortant décide de se pardonner. La validité juridique d’un tel acte serait donc laissée à la discrétion d’un tribunal, voire de la Cour suprême – certains juristes ont déjà souligné son caractère inconstitutionnel, car il viole l’idée que personne ne devrait agir en tant que juge dans son cas, Rapports quotidiens britanniques L’indépendant.

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Face à ces incertitudes, une autre possibilité se profile: que Donald Trump passe la main, pour les dernières semaines de son mandat, à son vice-président, Mike Pence, laissant à ce dernier grâce présidentielle. Gerald Ford a ainsi pardonné à Richard Nixon dans le cadre du scandale du Watergate en 1974, qui établit un précédent juridique et historique.

Mais l’opération ne sera pas sans risque pour l’ancien gouverneur de l’Indiana et le Parti républicain. La décision de Gerald Ford a provoqué la colère d’une grande partie du public et il a été battu aux urnes par le démocrate Jimmy Carter en 1976.

Benoit Béringer

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