La technologie

Apple M1: l’option 16 Go de RAM est rarement utile

Les Mac équipés de l’Apple M1 n’offrent que deux options de RAM, avec 8 Go par défaut ou 16 Go en option pour 230 $ de plus quel que soit le modèle. Après la présentation de ces nouveaux Mac, une question se pose: peut-on se contenter du montant de base ou faut-il payer pour l’option? Pour le savoir, le youtubeur Max Tech a comparé à deux MacBook Pro 13 pouces, un modèle d’entrée de gamme et l’autre avec le double de la RAM.

Les deux Mac comparés dans la vidéo.

Ses conclusions surprendront quiconque utilise les Mac Intel comme référence: ces Mac doivent être poussés à la limite pour enfin voir une différence entre les deux modèles. Le MacBook Pro de base a réalisé autant ou presque autant que la version améliorée dans la plupart des tests, avec des différences de l’ordre de 10%. Sur les tests théoriques, avec Geekbench comme Cinebench, il n’y a même pas de différence et les 8 Go de RAM de base sont largement suffisants.

Résultats identiques sur les deux machines avec Geekbench, une application qui mesure les performances du processeur.

La découverte est la même avec Logic, l’application de création musicale d’Apple. Les deux Mac gèlent à 99 pistes et peuvent aller jusqu’à 93 ou 94 pistes selon les cas, ce qui prouve que la quantité de RAM disponible n’est pas le facteur limitant pour cette application.

La première différence entre les deux Mac apparaît dans un test impliquant Xcode, l’application de développement proposée par Apple. Le modèle avec 16 Go de RAM complète un projet construit en 122 secondes, contre 136 secondes pour celui de 8 Go. C’est mieux, on ne peut pas le nier, mais l’écart est très petit alors que la durée de vie de la mémoire a été doublée. En d’autres termes, cette option facturée 230 € n’améliore les performances que d’environ 11% dans cette tâche, ce qui ne justifie pas forcément la différence.

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Xcode est légèrement plus rapide pour la compilation d’applications grâce à ses 16 Go de RAM, mais la différence n’est pas aussi grande que vous pourriez le penser.

Max Tech a fait un test intéressant avec une exportation vers Lightroom Classic, une application qui n’a pas été optimisée pour Apple Silicon et qui fonctionne comme ça grâce à Rosetta. Ceci est intéressant pour deux raisons: d’une part, cette application consomme beaucoup de RAM, notamment lors de ses phases d’exportation. Et d’autre part, comme nous l’avons vu lors de nos tests, la couche d’émulation intégrée à macOS Big Sur peut impacter les performances des applications les plus exigeantes:

Si vous comptez sur l’option 16 Go de RAM pour compenser, cette exportation dans Lightroom Classic montre que ce n’est pas nécessairement nécessaire. Il n’y a que sept secondes d’écart dans ce test entre le MacBook Pro de 8 Go et la variante la mieux fournie, soit une différence de l’ordre de 10%. Et il faut remettre les scores obtenus en perspective: le même test effectué sur un iMac haut de gamme de dernière génération avec même 16 Go de RAM est légèrement plus lent. De plus, l’application est également fluide pour parcourir les vidéos et pour modifier les paramètres d’image, la RAM divisée par deux sur le modèle de base ne fait aucune différence.

L’exportation de 50 photos RAW dans Lightroom Classic donne au modèle 16 Go de RAM un léger avantage, mais rien d’évident non plus.

A ce stade du test, on pourrait dire que l’option 16 Go de RAM n’a aucun intérêt pour les Apple Silicon Mac. Cependant, ce n’est pas tout à fait le cas, car l’écart se creuse considérablement en ce qui concerne la vidéo et Final Cut Pro, l’application d’édition d’Apple. Et encore une fois, l’exportation vers 4K H264 est tout aussi rapide sur les deux MacBook Pro, tout comme l’exportation 4K vers H265 10 bits. Si vous travaillez sur ces formats de fichiers et tailles d’image, le modèle 8 Go fera tout aussi bien.

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Ce n’est que lors de l’exportation d’une vidéo d’une minute en 8K RED RAW que le MacBook Pro avec 16 Go de RAM prend (enfin?) L’avantage. Limité par la RAM disponible, l’ordinateur portable de base ne peut pas fournir suffisamment de données à la puce vidéo intégrée de l’Apple M1, et l’Apple M1 ne fonctionne qu’à 80% de sa capacité. En revanche, le Mac 16 Go l’exécute à 100%, ce qui lui permet de terminer la tâche en six minutes, un score qui le met à égalité avec un MacBook Pro 16 pouces très bien équipé. Le MacBook Pro 8 Go est loin derrière, avec une exportation réalisée en 14 minutes.

Cette fois-ci, l’exportation d’une vidéo RED RAW 8K vers Final Cut Pro permet au MacBook Pro avec 16 Go de RAM de bénéficier de l’avantage et, sans aucun doute, d’une exportation 2,3 fois plus rapide.

Il a fallu un test extrême pour voir clairement la différence entre l’option de base 8 Go et l’option 16 Go. La gestion de la RAM sur les Mac Apple Silicon est indéniablement beaucoup plus efficace que les Mac Intel et la quantité de RAM disponible ne l’est pas. c’est un critère plus important.

Pour la plupart d’entre nous, les 8 Go fournis par défaut seront tout à fait suffisants. Passer à 16 Go est toujours utile si vous prévoyez de conserver votre Mac pendant une longue période, ou si vous comptez sur une utilisation intensive de la RAM. Nous ne pouvons pas encore le tester, mais la virtualisation, par exemple via Docker, est l’une de ces tâches qui peuvent nécessiter plus de RAM disponible.

Mais si vous comptez sur cette option pour améliorer les performances au quotidien, utilisez plutôt 230 $ pour augmenter la capacité de stockage. Apple Silicon ou Intel, nous n’avons jamais trop espace libre sur un ordinateur …

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Cunégonde Lestrange

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