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Après l’ère Trump, le soulagement d’une jeune «rêveuse» et de sa mère s’installent aux États-Unis pendant vingt ans

Ganesha Toranzo s’est réveillé “soulagé, avec un sentiment d’espoir”, Jeudi 21 janvier. Ce jeune résident aux longs cheveux bruns du nord de la Virginie voulait marcher quelques kilomètres jusqu’au National Mall la veille et assister à l’inauguration de Joe Biden à Washington. Compte tenu du contexte de santé et de sécurité, elle et sa mère, Miriam, ont été ravies d’un discours présidentiel sur petit écran. Puis une page se tourna pour les deux femmes. “C’était si bon d’entendre un leader et non un tyran”, sourit Ganesha Toranzo.

Le soir même, cette femme de 24 ans, d’origine bolivienne et sans nationalité américaine, a fait exploser sa joie sur Twitter. “Trump ne m’a pas expulsé! Daca [le programme américain de protection de jeunes immigrés en situation irrégulière] gagné, je travaillerai pour un cabinet d’avocats et Trump n’a pas obtenu de deuxième mandat. Les beaux jours vous attendent! ” Au même moment, Joe Biden a signé un premier décret présidentiel (lien en anglais) sur le programme Daca. Le nouveau locataire de la Maison Blanche l’a renforcé en appelant le Congrès à prendre des mesures pour protéger ces jeunes sans papiers. Un symbole fort pour Ganesha et 700 000 autres “Dreamers”, établis depuis longtemps sur le sol américain. Ils avaient été menacés d’expulsion par l’administration Trump pendant quatre ans.

Ganesha Toranzo et Miriam nous accueillent dans leur modeste bâtiment en brique à Vienne, une ville riche à environ 30 minutes de Washington, au cœur d’un développement qui contraste avec les propriétés environnantes. Au sous-sol de leur résidence, ils ouvrent la porte d’un salon aux murs beiges, décoré de deux tapisseries envoyées de Cochabamba (Bolivie). C’est de là, d’une vallée surnommée «le jardin de la Bolivie», que la mère et ses deux filles sont parties en 2000 pour rejoindre les États-Unis. Miriam avait 40 ans, Ganesha 4. De ce voyage, celle-ci ne garde qu’un seul souvenir: la chanson Hôtels Californie, à l’arrivée à l’aéroport.

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Ganesha fête son premier anniversaire sur le sol américain à l'âge de 5 ans (dossier photo). (DR)

En Bolivie, Miriam travaillait seule pour la maison. C’est ce qui l’a incitée à partir. Cette mère de trois enfants est à la recherche d’un emploi plus stable et mieux rémunéré depuis quelques années pour les sécuriser “une vie meilleure, un avenir meilleur”. Il n’avait qu’un seul objectif en tête, explique-t-il en espagnol: une éducation et une carrière ambitieuses pour ses enfants. Son fils n’a pas obtenu de visa, mais Miriam a réussi à émigrer en Amérique du Nord avec ses deux filles. La Bolivienne a rapidement commencé à faire du nettoyage à sec – un poste qu’elle occupe toujours, vingt ans plus tard.

Ganesha Toranzo, qui jongle parfaitement avec l’anglais et l’espagnol, fut très vite emporté par les ambitions de sa mère. “J’avais 5 ou 6 ans et je n’avais qu’un seul objectif: apprendre l’anglais”, elle se souvient de celui qui, enfant, a vu Miriam partir tôt et rentrer tard du travail. Consciente des sacrifices maternels, elle se plonge dans la lecture et l’étude. En tant qu’immigrée, rien ne serait simple: sa sœur aînée, faute de documents suffisants pour postuler dans certaines universités, n’avait d’autre choix que de retourner en Bolivie.

En juin 2012, alors que Ganesha entre au lycée, l’administration Obama lance un nouveau programme: le DACA. Sa promesse? Protéger pendant au moins deux ans de la déportation de jeunes étrangers, âgés de 15 à 31 ans, qui, comme l’adolescent, sont arrivés très jeunes aux États-Unis. Certains n’ont aucun souvenir de leur pays d’origine. S’ils remplissent tous les critères – plus de cinq ans de résidence, un casier judiciaire vierge … – la situation de ces immigrés est temporairement régularisée. De quoi leur permettre de rester et de travailler, d’autant plus que ce programme est renouvelable tous les deux ans.

Ganesha Toranzo se souvient encore du jour où il a reçu sa première lettre d’admission au programme. Le document est soigneusement conservé dans l’appartement familial. “C’était un jour de joie”, résume la jeune femme. Aussi pour sa mère Daca c’était une promesse: voir son objectif de vie, un avenir professionnel pour ses enfants, devenir un peu plus réalité. Le jour où la lettre a été reçue, Miriam “il cria”. “Le programme Daca a été une source de grand espoir pour nous”explique la mère.

Une lettre de renouvellement du programme Daca pour Ganesha Toranzo, le 21 janvier 2021 à son domicile de Vienne, Virginie (USA). & Nbsp; (VALENTINE PASQUESOONE / FRANCEINFO)

Sans ce sésame, sa lycéenne aux ongles parfaitement entretenus s’imaginait qu’elle deviendrait plutôt esthéticienne. Un cours pas très ambitieux, mais en théorie plus facile d’accès pour un immigrant sans papiers. “C’était clairement un plan B”, reconnaît celui qui vise désormais une carrière d’avocat spécialisé en matière d’immigration. Ganesha Toranzo a pu étudier les sciences politiques: certaines universités américaines offrent un accès aux bénéficiaires de Daca.

En janvier 2016, après son admission à Daca renouvelée, Ganesha Toranzo a rejoint l’Université Brigham Young dans l’Idaho. Il reste dix mois avant l’élection présidentielle et cela rappelle le discours sur l’immigration de l’un des candidats à la primaire républicaine, Donald Trump. Ce partisan d’un mur à la frontière avec le Mexique avait attiré l’attention six mois plus tôt pour ses commentaires xénophobes sur la question. “les criminels, les trafiquants de drogue, les violeurs” Mexicains essayant d’atteindre les États-Unis. «Nous avons été choqués qu’un candidat ait été soutenu par des propos racistes, se référer à Ganesha Toranzo. Ma mère paie des impôts, mène une vie de citoyen américain classique. Nous avions très peur. “

A l’évocation de l’ère Trump, Miriam, généralement très calme, s’énerve. «J’ai rencontré de nombreux immigrants qui travaillent dur, plus dur que les Américains, martèle la soixantaine. Je pourrais dire qu’il ne faisait attention qu’aux Blancs et j’avais peur que quelque chose puisse arriver parce que je ne parle pas bien l’anglais. ” La situation de la Bolivienne est d’autant plus fragile qu’elle fait partie des 11 millions de sans-papiers résidant aux États-Unis depuis 2010. Son visa familial, qui a duré dix ans, n’a pas été renouvelé. Dès son arrivée au pouvoir, Donald Trump a élargi le champ des expulsions possibles. Toute personne qui, de l’avis d’un seul agent d’immigration, présente un risque pour la politique publique ou la sécurité nationale peut être prise pour cible.

“J’avais peur d’être expulsé. J’ai commencé à voir des expulsions après que les services d’immigration ont frappé à la porte des étrangers. J’avais peur quand quelqu’un a frappé à ma maison.”

Pour la première fois, les employeurs lui demandent une carte de séjour. La mère célibataire se voit refuser les heures normales de garde d’enfants. La perspective d’accès à la citoyenneté est encore plus éloignée pour Miriam, toujours sur le sol américain depuis plus de quinze ans. “Donald Trump s’est donné beaucoup de mal pour s’assurer que les personnes en situation irrégulière n’aient pas de voix”, laissez votre fille partir.

Tous deux racontent une époque où le discours raciste est libre. Autour d’eux se multiplient les mots qui leur sont implicitement adressés: une vendeuse de quartier qui refuse de toucher un billet d’immigrant, des étudiants qui disent à un ami mexicain de Ganesha de “rentrer chez soi”… L’inquiétude de l’étudiant grandit lorsque le Daca est visé. Le 5 septembre 2017, le ministre de la Justice a mis fin au programme qui protégeait les «Dreamers» depuis cinq ans. «Ce jour-là, je suis retourné dans mon dortoir et j’ai pleuré, décrit Ganesha. Je n’ai pas pleuré parce que j’étais triste, j’ai pleuré parce que j’étais en colère. Je ne pouvais plus “.

“Les gens me disaient que tout irait bien, que Trump ne pensait pas vraiment ce qu’il avait dit. Non, ce n’était pas bien. J’étais en danger d’être expulsé en un instant.”

Ganesha Toranzo

à franceinfo

Une bataille juridique de près de trois ans s’ensuivit, qui atteignit la plus haute cour du pays. Le 18 juin 2020, la Cour suprême a statué que la décision d’éloigner Daca avait été prise “de manière capricieuse et arbitraire”. Le programme reste actif. Pour les “Dreamers”, c’est une bouffée d’air frais. Sinon, Ganesha craignait un retour forcé en Bolivie, qu’il connaît à peine. “Il m’a semblé qu’il n’y avait pas de lumière au bout du tunnel, laissez partir la jeune femme. Je voulais vivre le rêve américain, obtenir mon diplôme d’une université américaine et construire ma carrière, mais j’avais plutôt l’impression de vivre un cauchemar. J’ai été traité comme un criminel. “

Cette pression a commencé à se dissiper dans l’après-midi du 7 novembre. Le “Dreamer” conduisait avec son partenaire lorsque la nouvelle de la victoire de Joe Biden est arrivée. “Je n’ai pas pu m’empêcher de pleurer, j’étais tellement soulagé”, confie Ganesha Toranzo. Avec leème successeur de Donald Trump, “Je ressens quelque chose que je n’ai pas ressenti depuis quatre ans: l’espoir et la tranquillité.”

“J’ai l’impression d’avoir une place dans ce pays, même si je ne suis pas citoyen américain.”

Ganesha Toranzo

à franceinfo

Avec le décret signé par Joe Biden qui renforce le programme Daca, la jeune bolivienne se dit désormais confiante dans l’obtention de la nationalité américaine. Mais quand ? La réponse viendra de la réforme de l’immigration, menée par le nouveau président. Le démocrate veut offrir aux personnes en situation irrégulière la possibilité de demander une carte verte à partir de cinq ans de résidence. Tout ce qu’ils ont à faire est de payer leurs impôts et de certifier un casier judiciaire vierge. Mais les “Dreamers” pourraient obtenir une carte verte tout de suite, puis demander la citoyenneté américaine après trois ans. Cependant, il faudra l’accord d’au moins dix sénateurs républicains (en plus des 50 sénateurs démocrates et indépendants) pour que cette réforme voie le jour, indique le journal britannique. Le gardien (lien en anglais). En tout cas, cet assouplissement ouvre des perspectives à Ganesha Toranzo, qui se retrouve à rêver d’une carrière plus politique, entre Washington et La Paz.

Miriam prépare des alfajores, des pâtisseries latino-américaines, chez elle à Vienne, Virginie (États-Unis) le 21 janvier 2021 (Crédit: VALENTINE PASQUESOONE / FRANCEINFO)

Dans le salon, Miriam finit de préparer quelques biscuits au caramel, bonbons typiques d’Amérique latine. La mère célibataire suivra-t-elle les traces de sa fille, devenant même américaine? Rien n’est moins sûr. S’il est attaché aux États-Unis, Miriam “J’adore la Bolivie” et ne cache pas son désir de revenir. Après vingt ans de travail éprouvant, elle aimerait prendre sa retraite et se rapprocher de sa famille. Avec le sentiment d’un devoir rempli pour sa fille: “Une vie meilleure, un avenir meilleur” pour Ganesha, maintenant que les menaces sont partiellement supprimées.

Benoit Béringer

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