Économie

Arrivée à Nantes du voilier cargo “Grain de Sail” après son premier paquebot

Le voilier de 24 mètres de long a quitté Saint-Malo le 18 novembre chargé de 15 000 bouteilles de vin bio français pour New York.

Le cargo à voile “Grain de Sail” est arrivé ce mercredi à Nantes après avoir achevé son premier paquebot dédié au transport de marchandises.

Au départ de Saint-Malo le 18 novembre, le voilier appartient à «Grain de sail», une entreprise de production de chocolat et de torréfaction de café basée à Morlaix (Finistère). “Cette première traversée était un exercice visant à démontrer qu’une expédition plus respectueuse de l’environnement est possible”le capitaine du bateau, Loïc Briand, directeur général de Grain de Sail Shippping, a déclaré à un correspondant de l’AFP. “La voile peut être une excellente alternative pour le transport de produits à haute valeur ajoutée”, estima-t-il. “Notre bateau tient bien la mer. Nous avons atteint 22 nœuds (40 km / h) et passé des vagues de 15 mètres sans aucune difficulté”.

Ce bateau de 24 mètres de long, capable de transporter 50 tonnes de marchandises, est reparti chargé de 15 000 bouteilles de vin bio français pour les cavistes et restaurateurs new-yorkais. Il est ensuite parti récupérer 33 tonnes de masse de cacao biologique en République dominicaine. Une fois débarquée dans les prochains jours au port de Saint-Nazaire, où le bateau n’a pas pu accoster ce mercredi en raison d’une grève, cette matière première sera transportée par camion jusqu’à Morlaix où elle sera transformée en tablettes de chocolat. Une deuxième transatlantique est déjà prévue pour avril prochain. L’entreprise prévoit de rapporter deux tonnes de café en plus du chocolat (36 tonnes) qui représente 90% de son chiffre d’affaires (5 millions d’euros en 2020).

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L’essor du transport maritime à la voile

Créée en 2013, l’entreprise emploie 36 personnes. Il travaille avec une association qui emploie 15 travailleurs handicapés et 5 encadrants. En 2018, il a choisi de faire construire son bateau pour sécuriser ses approvisionnements. Un deuxième cargo avec des voiles de 50 mètres de long, capable de transporter 250 tonnes de fret, devrait déjà être construit en 2022. Après avoir ouvert une nouvelle usine à Morlaix en juin prochain, il prévoit de construire une nouvelle chocolaterie à Dunkerque (nord) début 2022 et d’augmenter progressivement sa flotte de voiliers marchands à trois navires d’ici cinq ans.

Dans la région de Nantes et Saint-Nazaire, le transport maritime à la voile est en hausse. L’agence Nantes-Saint-Nazaire Développement rappelle que ce transport constitue un «secteur cible» du territoire. Il indique que la société Airseas (spin-off d’Airbus) va ensuite construire à Nantes “Une aile géante capable de remorquer des navires marchands pour économiser 20% de carburant”(SeaWing). La société nantaise Neoline prévoit deux cargos rouliers de 136 mètres de long “Pour ouvrir une ligne de test” entre Saint-Nazaire et Baltimore, aux États-Unis. L’entreprise Zéphyr & Borée, née à Nantes, a pour sa part l’intention de lancer un système de propulsion des voiles d’ici 2022 qui permettra de réduire de 20 à 50% les émissions de CO2 des navires. Enfin, Chantiers navals de l’Atlantique a annoncé mardi 15 février le développement de la voile rigide «Solid Sail», capable, selon ses promoteurs, de réduire de 50% les émissions de gaz d’un paquebot.

Thierry Dufour

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