La technologie

Banque Helios: la fintech passe au vert

Avec un lancement en ligne début 2020, Hélios s’appuie sur des investissements respectueux de l’environnement pour attirer de nouveaux clients. Rencontre avec l’une des cofondatrices, Julia Ménayas, pour découvrir une alternative bancaire pour un avenir durable.

Dans la vague de néobanque qui se répand en France depuis plusieurs années, il faut savoir se démarquer pour se démarquer de la foule. Pour certains, ce sont les initiatives vertes ou responsables qui font la différence; l’ouverture d’un compte bancaire permet de planter des arbres ou de financer des organisations environnementales ou sociales. Pour découvrir ces nouvelles opportunités, nous avons rencontré Julia Menayas, co-fondatrice de la banque en ligne Hélios quelques semaines avant la mise à disposition de vos offres.

Digital – Qui est derrière Helios et comment est né ce projet de banque «verte» et responsable?

Julia Ménayas – Chez Helios, nous sommes une dizaine de personnes dispersées entre Paris et Nantes et nous proposerons des produits de banque grand public avant tout transparents et écologiques. À l’origine de ce projet, trois personnes ont travaillé dans la fintech. Personnellement j’ai participé au développement de néobanques, notamment pour les jeunes, mais aussi en B2B (pour les entreprises). Bien qu’il existe de nombreuses innovations dans la fintech, il y a encore peu de conscience de l’impact environnemental et social. S’il existe des produits bancaires pour investir dans des programmes dits «verts», ils sont actuellement généralement réservés aux investisseurs fortunés et peu sont accessibles au grand public. Il y a aussi un manque général de transparence dans les produits financiers et personne ne sait vraiment où va l’argent d’un compte chèque ou d’un compte d’épargne. Avec Helios, nous voulons offrir cette transparence avec un compte courant dans un premier temps. Depuis l’application, vous pouvez alors savoir quels projets et quelles entreprises vous financerez en déposant votre argent chez Helios. Et nous ne sélectionnons que des projets durables: pas d’entreprises de combustibles fossiles, qui menacent la biodiversité ou sont impliquées dans la production d’armes.

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Quels sont les secteurs d’investissement prioritaires d’Helios?

Nous passons en revue les dossiers des entreprises engagées dans la transition écologique et en particulier dans la rénovation thermique des bâtiments, les transports publics ou les énergies renouvelables en Europe. Pour nous, une banque doit financer le développement économique et cette économie doit avoir l’empreinte carbone la plus faible et être la plus équitable socialement.

Julia Ménayas / Banque Helios

Julia Ménayas co-fondatrice de la banque Helios

Comment choisissez-vous vos projets?

Pour sélectionner des projets, nous recherchons déjà des entreprises labellisées ISR. [Investissement Socialement Responsables certifié par l’AFNOR, NDLR] qui est une autre distinction par rapport aux fonds considérés ESG [respectant des critères Environnementaux, Sociaux et de Gouvernance, NDLR]. Cependant, cela ne suffit pas et il est possible de trouver dans ces labels des entreprises qui travaillent dans les énergies fossiles ou le tabac. C’est donc un premier filtre, mais nous faisons également une sélection en interne. Dans notre charte, nous sommes une entreprise avec une mission et pour assurer notre mission, nous avons mis en place un comité d’évaluation qui peut agir comme une sauvegarde.

En termes de service, votre offre est finalement assez classique d’un point de vue bancaire et vous devez payer un abonnement à 6 €. N’est-ce pas un peu cher par rapport à une concurrence de plus en plus rude?

Justement, l’abonnement comprend tous les services classiques (retraits, virements …) de l’espace SEPA (Single Euro Payment Area), et surtout il nous semble important de faire comprendre à nos clients que nous ne voulons pas nous précipiter après la levée de fonds pour financer notre banque. Et cet abonnement nous donne une certaine indépendance. De plus, si nous sommes une banque en ligne, chacun de nos clients aura un conseiller dédié 6 jours sur 7. Là encore, nous voulons être transparents et ces conseillers seront là pour expliquer notre démarche.

Pour l’instant, vous ne me parlez que d’un compte courant; Existe-t-il d’autres produits dans Helios?

Oui, bien sûr, nous travaillons sur un produit d’épargne pour l’année prochaine. Nous souhaitons également impliquer notre communauté – que nous avons baptisée Héliosphère – dans notre développement et écouter les recommandations et les souhaits de nos futurs clients. Nous avons mis en place un système de vote pour nos futurs projets. Par exemple, nous avons beaucoup de demandes pour un compte conjoint.

Vous n’avez pas encore de “vrais clients”, mais quels sont les profils des personnes intéressées par Helios?

Nous avons déjà plus de 8000 personnes inscrites sur notre site. Nous avons un pourcentage élevé de jeunes familles, dans la trentaine, de jeunes travailleurs qui veulent s’engager dans une démarche responsable sans trop changer leurs habitudes. Nous espérons attirer 10000 clients d’ici la fin de l’année (l’offre entrera en vigueur en décembre 2020) et nous prévoyons de tripler ce chiffre en 2021.

En quoi Helios diffère-t-il des autres services bancaires verts tels que OnlyOne ou Green-GOT?

Il faut surtout essayer de comprendre que ce sont elles qui sont les banques derrière ces nouvelles banques. Par conséquent, OnlyOne travaille avec Treezor, qui appartient à la Société Générale, l’une des banques les plus polluantes d’Europe, le positionnement est donc délicat. Quant à Green-Got, il se positionne vers les plus jeunes, car Natifs numériques.

Cunégonde Lestrange

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