La technologie

Bill Gates s’inquiète de l’impact écologique du bitcoin

Alors que l’actif cryptographique a dépassé la barre des 60000 dollars, l’ancien patron de Microsoft souligne que l’exploitation minière nécessite une production d’énergie très importante.

Bitcoin n’a jamais été aussi cher. Dans son ascension folle, le crypto-actif est passé de 30000 dollars en janvier à 60000 dollars samedi.

Un record en partie lié à la promotion faite par de grands entrepreneurs. Tesla, une entreprise dirigée par Elon Musk, donc acheté en début d’année pour 1,5 milliard de dollars de bitcoin.

Mais tous les milliardaires ne sont pas sur la même longueur d’onde. Dans le New York TimesBill Gates a même exprimé son inquiétude, principalement en raison de l’impact écologique de l’exploitation minière de Bitcoin. “Il utilise plus d’électricité par transaction que toute autre méthode connue de l’humanité”, résume-t-il.

Emblématiques de cette empreinte carbone, les vastes serveurs installés en Mongolie intérieure, alimentés par les mines de charbon environnantes, fonctionnent 24h / 24.

Plus d’énergie que l’Argentine

Pour produire des bitcoins, il faut faire fonctionner des ordinateurs de plus en plus puissants et donc consommer de plus en plus d’électricité. Selon l’Université de Cambridge, qui propose une estimation de la production d’énergie en temps réel, l’écosystème Bitcoin représenterait 127,24 TWh par an. C’est plus que la consommation de la Norvège ou de l’Argentine.

D’autant que cette tendance contredit les efforts de nombreuses entreprises pour réduire leur empreinte carbone. Le meilleur exemple est peut-être BlackRock qui a récemment investi dans la crypto-monnaie, tout en s’imposant comme un grand promoteur de la finance verte. La situation de Tesla est également paradoxale étant donné que le pari du constructeur est justement de promouvoir le véhicule électrique …

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Un bitcoin vert?

Un bitcoin vert est peut-être la solution pour concilier crypto-monnaie et écologie. Le patron de Twitter, Jack Dorsey, a également investi 10 millions de dollars via sa société Square pour encourager cette approche. “Nous pensons que la crypto-monnaie sera à terme alimentée entièrement par une énergie propre, éliminant son empreinte carbone et favorisant l’adoption des énergies renouvelables à l’échelle mondiale”, a-t-il assuré, sans préciser comment elle pourrait être prise.

C’est aussi l’enjeu pour les prochaines années même si, compte tenu de la nature du minage, on estime que près de 90% des bitcoins possibles sont déjà en circulation. Mais de nombreuses autres ressources attendent leur tour.

Thomas Leroy Journaliste d’affaires BFM

Cunégonde Lestrange

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