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ce que nous savons de la nouvelle souche la plus contagieuse du coronavirus

L’émergence au Royaume-Uni d’une nouvelle souche du coronavirus SRAS-CoV-2, probablement beaucoup plus contagieuse que les autres, inquiète les épidémiologistes. Le ministre britannique de la Santé, Matt Hancock, a déclaré dimanche 20 décembre que cette variante était ” hors de contrôle “, justifiant ainsi le recentrage de Londres et de certaines parties de l’Angleterre, qui, selon lui, pourrait durer jusqu’à la mise en œuvre générale de la campagne de vaccination.

“Nous avons dû reprendre le contrôle et la seule façon de le faire est de limiter les contacts sociaux”, Matt Hancock a déclaré sur Sky News. “Il sera très difficile de maintenir [cette souche] sous contrôle jusqu’à ce qu’un vaccin soit distribué “, Il ajouta. La nouvelle souche du virus est apparue mi-septembre, à Londres ou dans le Kent (sud-est), selon lui.

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  • Un virus plus contagieux, mais pour le moment aucune mortalité n’est observée

Les piétons passent un panneau d'information Covid-19 avertissant que

“Le Groupe consultatif sur les menaces virales respiratoires nouvelles et émergentes (Nervtag) estime désormais que cette nouvelle souche peut se propager plus rapidement.” par rapport à d’autres souches, a déclaré le directeur de la santé britannique Chris Whitty dans un communiqué.

L’information “C’est très inquiétant pour cette nouvelle variété”, ajoute Pr Peter Openshaw, immunologiste à l’Imperial College de Londres et cité sur le site du Science Media Center, spécialement parce que“Il semble 40% à 70% de plus [fortement] transmissible “. “Ce sont de mauvaises nouvelles”, ajoute Pr John Edmunds, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, automobile “Il ressemble à ce virus [soit] beaucoup plus contagieuse que la souche précédente “.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), cependant, il y a “Aucune preuve d’un [quelconque] changement de gravité de la maladie », bien que ce point fasse actuellement l’objet de recherches. «Rien n’indique à l’heure actuelle que cette nouvelle souche entraînera un taux de mortalité plus élevé ou affectera les vaccins et les traitements. Cependant, des travaux urgents sont en cours pour le confirmer “, ajoute Chris Whitty.

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La variante pourrait cependant “Affecte l’efficacité de certaines méthodes de diagnostic”, seconde “Information préliminaire” fournie par l’OMS, qui sera complétée et précisée dès que l’organisation l’a “Une vision plus claire des caractéristiques de cette variante”, a déclaré l’un de ses porte-parole dans un courrier électronique à l’AFP.

  • Une souche qui gagne du terrain

Le conseiller scientifique du gouvernement britannique, Patrick Vallance, a estimé samedi 19 décembre que cette nouvelle variante de Sars-CoV-2, en plus de se répandre rapidement, est également devenue la forme “dominant” dans les régions touchées, entraînant “Une très forte augmentation” admissions en décembre.

Cet avis se fonde sur l’observation d’un “Augmentation – qui semble être causée par la nouvelle souche les cas de contamination et d’hospitalisations à Londres et dans le Sud-Est sont très élevés, par rapport au reste de l’Angleterre ces derniers jours “Paul Hunter, professeur de médecine à l’Université d’East Anglia, a également déclaré du Science Media Center.

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  • “Les coronavirus changent constamment”

Dans un drive-in dédié à la vaccination contre Covid-19, à Hyde, près de Manchester, le 16 décembre 2020.

Sur son la page Facebook, le généticien français Axel Kahn a rappelé qu’à ce jour, “Trois cent mille mutants CoV-2 ont été séquencés dans le monde”. La nouvelle souche porte spécifiquement une mutation, appelée N501Y, dans la protéine de pointe de coronavirus, (la tache sur sa surface et lui permet de se fixer aux cellules humaines pour les pénétrer). Selon Dr Julian Tang, de l’Université de Leicester, “Cette mutation N501Y circulait déjà très sporadiquement en début d’année et hors du Royaume-Uni: en Australie en juin-juillet, aux États-Unis en juillet et au Brésil en avril.”.

Outre les trois pays qui ont confirmé la présence de la souche britannique sur leur sol, d’autres États ont également informé l’OMS de l’existence de nouveaux variants, porteurs de certaines mutations génétiques communes à celles de la variété britannique – la mutation connue sous le nom de «N501Y» , en particulier. L’Afrique du Sud, qui avait signalé une variante problématique le vendredi 18 décembre, estime que cette mutation «N501Y» est à l’origine d’un plus grand nombre d’infections.

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“Les coronavirus sont en constante mutation: il n’est donc pas surprenant que de nouvelles variantes de Sars-CoV-2 émergent”, se souvient le professeur Julian Hiscox, de l’Université de Liverpool. “Le plus important est de savoir si cette variante a des propriétés qui ont un impact sur la santé humaine, les diagnostics et les vaccins.”. Comme Pr Axel Kahn:

«Plus les virus sont produits – et donc le nombre de personnes infectées – plus il y a de mutations aléatoires et plus la fréquence des mutations bénéfiques pour le virus est élevée. “

L’association entre un si grand nombre de mutations suggère également à certains spécialistes que le virus aurait pu évoluer non seulement en sautant d’un hôte à un autre, mais aussi au sein des cellules du même patient, qui l’aurait hébergé SARS-CoV -2 depuis longtemps. Quoi qu’il en soit, puisqu’un génome viral est en constante évolution et en constante évolution, vivre avec le virus, c’est aussi vivre avec les annonces de ses mutations inquiétantes.

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Le monde avec l’AFP

Delphine Perrault

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