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Ce ver cauchemar géant terrorisait les océans il y a 20 millions d’années

Les chercheurs ont utilisé des fossiles des terriers du ver Bobbit pour reconstruire son comportement alimentaire. Cet animal de deux mètres de long, qui existe encore aujourd’hui, a infesté les océans dès le Cambrien.

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Ce ver n’en est pas un: c’est un mollusque, cousin des tarets, mangeurs de bois pourri. Découvert aux Philippines au fond d’un lagon boueux, l’animal (Kuphus polythalamia) vit dans un tube planté verticalement. Les bactéries vivant sur ses branchies récupèrent l’énergie chimique du sulfure d’hydrogène, avant d’être assimilées par le mollusque. C’est ainsi qu’il se nourrit, sans avoir à chercher de la matière organique à manger. Vidéo de Marvin Altamia, Université de l’Utah

Cette créature semble provenir directement de la planète Dune ou Tatouine Guerres des étoiles. Imaginez un ver géant de deux mètres de long enfoui dans les sédiments sous-marins. Soudain un poisson passe innocemment sur lui. Le ver provient de zibeline et attrape sa proie avec ses puissantes mâchoires pour la ramener vivante dans son antre où elle sera mangée et digérée. Ce scénario n’est pas tiré d’un roman de science-fiction mais d’une nouvelle étude publiée dans Rapports scientifiques, qui décrit le comportement alimentaire du ver Bobbit (Eunice aphroditois), une espèce ver marin vivant il y a 20 millions d’années.

Le ver Bobbit attend sa proie enfouie dans le sable, prête à bondir hors de son antre. © Mean Mora, Vimeo

Le ver Bobbit, un redoutable prédateur

Le ver Bobbit, qui a un diamètre de 2,5 cm et mesure environ un mètre de long (bien que des spécimens de trois mètres aient déjà été découverts), existe toujours aujourd’hui. La plupart des vers polychètes auxquels ils appartiennent Eunice aphroditois cependant, ils n’ont pas de comportements prédateurs mais se nourrissent de litière en déposant ou filtration eau de mer. Ils sont apparus au début de Cambrien, mais leur corps est essentiellement composé de parties molles, la fossiles datant de cette période sont rares. Il est donc difficile de se faire une idée morphologie et le comportement de ces anciens vers.

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Reconstruire l’espèce à partir de son antre fossile

Ce n’est pas un fossile de ver que les chercheurs de l’Université nationale de Taiwan à Taipei ont décrit, mais traces de son terrier en forme de L. L’équipe s’est appuyée sur l’observation de 319 terriers de vers plus ou moins complets pour reconstituer son habitat, ce qui donne une bonne idée de son gigantisme : un diamètre de 2,5 cm et 2 mètres de longueur. Le terrier très lisse sans effondrer suggère que le ver a occupé le repaire la plupart du temps en attendant que sa proie soit capturée. Les chercheurs ont également observé une forte concentration de faire vers l’embouchure du terrier, indiquant que le ver a probablement dû le reconstruire souvent avec le sien mucus, l’entrée de l’antre est détruite par les tentatives désespérées de la proie de s’échapper de son prédateur.

D’autres animaux sont connus pour causer des terriers dans le sable, comme les crevettes ou bivalves. Toutefois, ” les terriers de crevettes ont généralement des formes labyrinthiques et comprennent des espaces de rotation », Attestent les auteurs de l’étude. Les terriers bivalves, en revanche, ne sont pas de forme cylindrique et ont tendance à s’effondrer. ” De plus, aucune trace de coquille il n’a été observé que dans les fossiles », Note Ludvig Löwemark et ses collègues.

Le ver Bobbit n’était pas le seul à infester les océans pendant la miocène. Celles-ci aussi étaient peuplées de cachalots et des requins géants comme le Carcharocles chubutensis où est le Mégalodon, qui peut mesurer jusqu’à 20 mètres de long. Rhamphosuchus, un type de morse féroce de trois mètres de long avec les mâchoires d’une hyène, ça ne devrait pas être très sympa de le rencontrer non plus. Il a également vécu en Amérique du Sud Megapiranha paranensis, à piranha pesant pas moins de 10 kg. Aucun havre de paix à trouver dans les rivières, où caïmans et gaviaux géants comme, comment Purussaurus ou Rhamphosuchus qui passerait le crocodiles courant pour les nains. Un temps enchanteur dont nous sommes heureux d’avoir échappé.

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Ce ver à mâchoires géantes a vécu il y a 400 millions d’années

Article de Jean-Luc Goudet publié le 03/01/2017

Au Canada, paléontologues découvert des mâchoires «géantes», de 1 cm de long, qui appartenaient à un ver marin il y a 400 millions d’années. Il devait mesurer 1 mètre et témoigne d’une tendance au gigantisme qui a affecté cette famille un dévonien. Celles-ci annélides ils sont devenus plus modestes depuis, mais un cousin de la famille est toujours vivant et peut atteindre 3 m.

Il a vécu enterré, protégé par le sable, dans les mers de dévonien. Inférieur ou moyen, les humains décideront un jour. Il a ignoré ce détail historique, passant sa vie immobile, attendant une proie, un poisson (c’était déjà il y a environ 400 millions d’années), un trilobite ou brachiopode, venez toucher ses antennes. Puis il se leva du sol comme un diable d’une boîte et planta ses puissantes mâchoires, son arme mortelle, dans la chair de sa victime.

Le corps de ce ver annélide était doux, comme le nôtre vers de terre aujourd’hui. Mais ces mâchoires étaient dures. Persistant dans le sol longtemps après la mort de cet animal, ils vont se fossiliser et rejoindre les paléontologues humains qui se passionnent pour ces “scolécodons”. Grâce à eux, l’histoire de ces vers polychètes («poil-pleins») émergera, qui existent encore aujourd’hui, sous forme de vers marins, tels que serpule, sabelle ou néréis.

Pourquoi seuls certains vers sont-ils devenus des géants?

Habituellement, leur taille varie de 0,2 à 1 mm. Mais les scolécodons que Mats Eriksson, Luke Parry et David Rudkin ont trouvés dans la formation de Kwataboahegan en Ontario (Canada) mesurent 1 cm. Leur propriétaire était donc redoutable et, par rapport à ses cousins ​​connus, actuels ou fossiles, ce polychète devait mesurer 1 m.

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Un géant que les chercheurs ont appelé Websteroprion Armstrong, le mettant dans un nouveau genre, pour honorer Derek Armstrong, le géologue qui a récupéré ces fossiles en 1994 et, expliquent les auteurs, Alex Webster, bassiste ” métal “(Pour voir le Communiqué de presse de l’Université de Bristol). Des traces de vers marins géants de cette période avait déjà été retrouvée, mais c’est la première fois que les mâchoires qui en font partie sont décrites d’une manière aussi précise.

Un cousin de ce ver géant existe encore aujourd’hui …

Mats Eriksson, l’un des auteurs de l’article dans Rapports scientifiques, explique que le gigantisme est une voie évolutive connue chez les animaux mais W. Armstrong c’est le premier exemple parmi les vers marins fossiles. Les descendants actuels de polychètes de cette époque sont généralement de taille modeste. Seuls quelques-uns sont restés des géants. Les auteurs classent leur ver dévonien dans la famille des Eunicidae. Aujourd’hui, il y a un membre célèbre, Eunice aphroditois, que les Anglo-Saxons préfèrent appeler le ver Bobbit (Ver Bobbit) pour des raisons que nous laissons découvrir au lecteur.

Cet animal assez terrifiant atteint parfois trois mètres de long et vit dans le sud de l’océan Indien et dans le Pacifique. Il mord des proies à l’approche de son abri dans le sable, les attrape et les avale jusqu’à ce qu’il les dévore. Il en est ainsi, sans aucun doute, que W. Armstrong. Pourquoi le gigantisme apparaît-il dans certaines lignes et pas dans d’autres? Comment s’est-il propagé parmi les vers marins? Paléoenvironnements e faune de cette période sont encore trop peu connus pour répondre à ces questions.

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Delphine Perrault

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