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cela pourrait être causé par la montée du magma

Les plaques d’immatriculation liées au continent américain diffèrent de celles liées à l’Europe et à l’Afrique de quatre centimètres par an. Entre ces continents se trouve la dorsale médio-atlantique, un site où de nouvelles plaques se forment et une ligne de division entre les plaques se déplaçant vers l’ouest et celles se déplaçant vers l’est. Selon la théorie actuelle, ce processus est normalement entraîné par des forces gravitationnelles éloignées lorsque les parties les plus denses des plaques s’enfoncent à nouveau. Cependant, l’océan Atlantique n’est pas entouré de plaques denses et coulantes. La cause de cette séparation pourrait en fait – comme le suggèrent des données récentes – être la montée du magma du manteau terrestre pour combler le vide laissé par la séparation des plaques.

En mars 2016, une équipe de recherche a lancé 39 sismomètres au fond de l’océan Atlantique au large de la pointe ouest de l’Afrique, pour détecter les tremblements de terre proches et lointains. Un an plus tard, les données collectées changent la façon dont nous pensions que les continents s’éloignaient les uns des autres, non poussés d’un côté ou de l’autre par des zones de subduction comme on le croyait auparavant, mais ils peuvent être poussés du magma qui gonfle au centre de l’océan.

Les sondes ont été placées en lignes parallèles s’étendant sur 960 km à travers la crête sous-marine qui part de l’Atlantique. Les outils faisaient partie des projets PI-LAB et EURO-LAB, des efforts pour mieux comprendre une zone de transition dans le manteau terrestre, la limite où la lithosphère rigide, qui constitue la croûte et le manteau supérieur de la planète, héberge l’asthénosphère sous-jacente et plus faible. . .

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Une poussée du manteau

Pour collecter les données, une équipe de recherche de l’Université de Southampton et de l’Université d’Oxford a installé des capteurs au fond de l’océan. Les données collectées ont couvert près de 640 km. L’analyse des données de l’équipe a été publiée dans la revue La nature. ” La zone de transition elle-même était plus mince que prévu. Ce que cela suggère, c’est que nous sommes montés du manteau inférieur. Il fait exceptionnellement chaud; nous pensons généralement que cela ne se produit pas sous les dorsales océaniques », Déclare Kate Rychert, sismologue à l’Université de Southampton.

Position de la dorsale médio-atlantique et étude des sismomètres. © Université de Southampton

Rychert souligne qu’une telle remontée depuis le manteau inférieur est généralement associée à Hawaï ou à l’Islande, îles volcaniques connues pour ce phénomène. À la dorsale médio-atlantique, cependant, le matériau monte du manteau inférieur au manteau supérieur, mais n’est évidemment pas en éruption. Il s’agit d’une poussée à la hausse, suggérant aux chercheurs que la convection à travers le manteau de la planète pourrait jouer un rôle substantiel dans la tectonique des plaques sous-jacentes.

graphique de position de la structure de levage de magma
Graphiques montrant la position et la structure des points de montée du magma sur la dorsale médio-atlantique (MAR). ©

Ces découvertes incroyables jettent un éclairage nouveau sur notre compréhension de la relation entre l’intérieur de la Terre et la tectonique des plaques, avec des observations sans précédent. Selon Matthew Aguis, sismologue à laUniversité Roma Tre. Au départ, l’objectif était de mieux comprendre la définition et l’épaisseur des plaques tectoniques de la dorsale médio-atlantique. Des sismomètres et des instruments magnétocaloriques au fond de l’océan captureraient la plaque et l’équipe s’attendait à ce que la zone de transition soit “très banale”.

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Nouvelles perspectives sur la tectonique des plaques de l’Atlantique

Les modèles actuels suggèrent que des endroits comme la dorsale médio-atlantique sont relativement calmes par rapport à la tectonique des plaques et que les véritables centres d’activité des plaques sont les zones de subduction, où deux plaques convergent et l’une est repoussée dans le manteau par l’autre. Ces changements sont responsables de la dérive imperceptible des continents.

Sous le Pacifique, les plaques tectoniques se déplacent plus rapidement, résultant en un spectaculaire «anneau de feu» qui produit une activité sismique et volcanique autour du périmètre de l’océan. On ne peut pas en dire autant de la marche progressive des plaques atlantiques, qui s’éloignent d’environ 4 cm par an. ” Ce travail est intéressant pour comprendre la tectonique des plaques, car si le matériau monte à travers la zone de transition, cela signifie qu’il y a une cellule de convection ascendante poussant les plaques vers le haut et vers l’extérieur. Explique Nick Harmon, sismologue à l’Université de Southampton.

Jusqu’à ce qu’une meilleure technologie sismique soit développée, il peut être difficile de mieux comprendre ce qui se passe si profondément dans le manteau. Même les meilleures données d’aujourd’hui se lisent comme un «scanner flou», dit Harmon. Mais en aval – et sous la mer – les chercheurs espèrent en savoir plus sur la dynamique ailleurs le long de la crête, ainsi que sur la situation dans les limites tectoniques sous le Pacifique.

Vidéo expliquant les travaux des chercheurs:

Sources: La nature

Delphine Perrault

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