science

Comment le courant magellanique, qui s’étend autour de la Voie lactée, s’est-il formé?

Depuis plusieurs décennies, le courant magellanique intrigue les astronomes. En fait, cette immense structure cache les secrets de l’histoire tourmentée qui se déroule entre notre Voie lactée et ses galaxies voisines, les Nuages ​​de Magellan. Aujourd’hui, les chercheurs révèlent une partie insoupçonnée du scénario.

Vous serez également intéressé


[EN VIDÉO] Galaxie: où est la Terre dans la Voie lactée?
Le satellite Gaia a cartographié plus d’un milliard d’étoiles. À partir de ces données, cette vidéo de l’ESA nous emmène dans notre quartier résidentiel de la galaxie, pour découvrir les quelque 600 000 étoiles qui nous entourent. Les plus brillants et les plus connus de la terre, tels que Sirius, Betelgeuse, Véga, Aldebaran …, ont leurs noms marqués. Le voyage se termine par un plongeon vers le Soleil (Sol), une petite étoile à plus de 26 000 années-lumière du centre de la Voie lactée.

Le courant magellanique a été découvert en 1965. Un nuage de gaz colossale – ou plus exactement deux brins de gaz – qui suit la trajectoire de notre petit galaxies voisins, les Nuages ​​magellaniques. Et cela est accompagné de tourbillonne comme ceux que l’on peut voir dans la fumée de cigarette.

Il y a quelques années, les chercheurs expliquaient l’existence de ce courant magellanique à partir de l’interaction entre Des nuages des Magellans tombant dans halo de notre voie lactée à une la vitesse d’un million de kilomètres par heure et le gaz de ce halo dont la température atteint un million de degrés. Mais les modèles sont restés incapables d’expliquer la Masse considérable: plus d’un milliard de fois celle de la nôtre Soleil.

Du Astronomes de l’Université du Wisconsin, à Madison (États-Unis), proposent désormais un nouveau scénario. Un halo de gaz chaud – dont les chercheurs soupçonnent l’existence depuis les années 1990 – entourant les nuages ​​magellaniques pourrait agir comme cocon protecteur. Pendant des milliards d’années, il a protégé nos galaxies voisines du halo de voie Lactée. Mais lorsque ces galaxies plus petites sont finalement entrées dans la sphère d’influence de notre galaxie, des parties de ce halo ont été étirées et dispersées pour former le courant magellanique et la majeure partie de sa masse.

READ  24% des Français ne savent pas quels symptômes rechercher

Cette simulation commence il y a 550 millions d’années et se poursuit aujourd’hui. Montre les nuages ​​de Magellan tombant sur la Voie lactée. Les données d’observation sont affichées sur la gauche avec des points représentant le gaz ionisé. Les couleurs symbolisent la vitesse du gaz et sa luminosité, sa densité relative. © Scott Lucchini, Université du Wisconsin

Observations de Hubble pour confirmer le modèle

Les simulations des chercheurs montrent que le courant magellanique peut s’être formé en deux phases. Premièrement, lorsque les nuages ​​de Magellan étaient encore loin de la Voie lactée. La plus grande des deux galaxies a tiré du gaz de l’autre. Un gaz qui a finalement contribué 10 à 20% de la masse du courant magellanique.

Puis quand le nôtre galaxies à proximité ils ont commencé à tomber sur les nôtres, leurs couronnes galactiques ont cédé un cinquième de leur masse au courant magellanique. Ceci est alors devenu plus long gravité prendre la forme d’un arc qui astronomes connais le.

Cette simulation montre 1,34 milliard d’années de dynamique des nuages ​​de Magellan à l’approche de la Voie lactée. Au dessus, tous les gaz, y compris ceux de la couronne galactique ionisée à l’origine de la masse du courant magellanique. Après tout, seulement le gaz froid des disques du nuage de Magellan et les données d’observation. © Scott Lucchini, Université du Wisconsin

Le modèle proposé par des chercheurs de l’Université du Wisconsin est le premier à prendre en compte la masse du courant magellanique. Il explique également sa forme filamenteuse et pourquoi il n’existe pasétoiles. Pour confirmer ces hypothèses, il reste maintenant un Le télescope spatial Hubble la tâche ardue de voir les signatures révélatrices d’une couronne galactique autour des nuages ​​de Magellan.

READ  un nouvel obstacle confirmé par les chercheurs

Hubble et VLT révèlent les origines du courant magellanique

Cela fait plus de 40 ans que nous connaissons le courant magellanique, un gros filament dehydrogène neutre s’étendant dans le ciel au-dessus du pôle sud galactique. Près de la Voie lactée, il était connu pour être étroitement associé à deux galaxies de naines regroupés sous le nom de Magellanic Clouds. Les outils de Hubble e VLT ils viennent de confirmer que c’était principalement de Petit nuage de Magellan.

Article de Laurent Sacco publié le 13/08/2013

Quand Fernand de Magellan a commencé son tour du monde dans le 16est siècle, il ne s’attendait probablement pas à ce que deux petites galaxies portent son nom. Nous savons maintenant que des objets nébuleux se trouvent à environ 200000 Années lumière pour le petit Magellanic Cloud (PNM) et 160 000 pour le grand (GNM). À l’époque, bien sûr, personne ne connaissait la nature exacte de ces étoileset il faudra attendre le XXest siècle, avec notamment Edwin Hubble, afin d’avoir la preuve qu’il s’agit bien de ces «îles univers» proposées par l’astronome Thomas Wright et le philosophe Emmanuel Kant. Chacun d’eux contient quelques milliards d’étoiles, tandis que notre galaxie en compte près de 200 milliards.

Des siècles plus tard, en 1965, le astrophysiciens P. Wannier et GT Wrixon ont découvert ce qu’on appelle le courant de Magellan. Composé essentiellement d’hydrogène atomique neutre, c’est un nuage de gaz présent dans le ciel, dans la région de Nuages ​​magellaniques, près du pôle sud galactique. En utilisant la célèbre méthode ligne 21 cm d’hydrogène, directement associé ce courant aux nuages ​​en 1974. Depuis, les scientifiques s’interrogent sur leur origine exacte.

La lumière des quasars sur l’origine du courant magellanique

Une équipe de chercheurs vient de déposer sur arxiv deux articles dans lesquels ils affirment avoir fait des progrès significatifs pour répondre à cette question. Ils ont utilisé le Spectrographe Cosmic Origins (Cos) de Hubble faire des mesures dansultra-violet, se libérer des limites deatmosphère terrestre. Ils ont intégré d’autres mesures obtenues avec le spectrographe Uves équiper le VLT deCELUI-LA, ainsi que des outils Fusible.

Avec Cos et Uves, les astrophysiciens ont analysé les lignes deabsorption lumière ultraviolette de quasar et traversant le courant de Magellan. Ils ont déduit les abondances relatives deoxygène et toi soufre par rapport à l’hydrogène. Dans une grande partie du courant magellanique, ils correspondaient à ceux du gaz qui composait le petit nuage de Magellan il y a environ deux milliards d’années. Cependant les zones du flux sont enrichies en soufre, certifiant que le gaz qui les constitue provient Grand nuage de Magellanet qu’ils lui ont été enlevés plus récemment.

READ  Coronavirus: Les nouveaux tests rapides sont-ils la solution à l'augmentation des cas?

Il est donc confirmé que le courant magellanique est en fait composé en grande partie par du gaz arraché au petit nuage de Magellan, tel que simulations informatiques laissez-le penser. Mais la contribution du Big Cloud est une surprise.

Le courant magellanique, laboratoire d’étude des galaxies

Plusieurs hypothèses ont été avancées pour expliquer ce phénomène. L’un implique forces de marée entre deux des nuages quand ils ont traversé, c’était il y a environ 2,5 milliards d’années. L’autre suggère que le gaz dans le halo entourant la Voie lactée exercerait une sorte de pression éjectant du gaz des deux nuages ​​à l’approche de notre galaxie. L’explication finale est probablement une combinaison de ces deux hypothèses.

Dans tous les cas, l’étude du courant magellanique est précieuse pour comprendre le interactions entre les galaxies. C’est un laboratoire relativement proche pour étudier les causes et les caractéristiques de la dynamique d’un gaz arraché à une galaxie, et qui finit par s’accumuler sur une autre provoquant l’apparition de nouvelles étoiles. Cela peut être le cas avec le courant de Magellan, s’il est capturé par le voie Lactée.

Vous souciez-vous de ce que vous venez de lire?

Cunégonde Lestrange

"Gourou de Twitter. Écrivain en herbe. Fauteur de troubles typique. Entrepreneur. Étudiant hipster."

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer