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comment le rover Perseverance va atterrir sur Mars

Lorsque la NASA recevra le message que la persévérance est entrée dans l’atmosphère martienne le jeudi 18 février, le sort du rover sera déjà scellé. En fait, leLe signal radio émis par Perseverance met exactement 11 minutes et 22 secondes pour parcourir les 205 millions de kilomètres qui séparent la Terre de Mars à la vitesse de la lumière. L’arrivée du robot mobile a ensuite été entièrement automatisée par les ingénieurs de la NASA. Une arrivée à suivre sur franceinfo.fr, le site Web de la NASA ou, en français, su le site du Cnes.

Sept minutes avant l’amarrage

Depuis son lancement le 30 juillet 2020, Perseverance a parcouru 471 millions de kilomètres, à une vitesse de croisière d’environ 85000 km / h. Lorsqu’il entre dans l’atmosphère martienne, il ne lui reste plus que cinquante kilomètres de descente pour rejoindre son terrain d’exploration.

Mais ces sept minutes de vol sont les plus dangereuses de son long voyage. A ce moment, la vitesse de la capsule porteuse de Persévérance est toujours d’environ 20 000 km / h. Plus la capsule s’enfonce dans l’atmosphère martienne, plus la température de sa cabine s’élève, jusqu’à plus de 1300 ° C. Protégée par son bouclier thermique, ce frottement avec l’atmosphère de la planète rouge ralentit énormément la capsule.

Quatre minutes avant l’amarrage

La vitesse de la capsule a été réduite à 1 200 km / h, à peu près la vitesse du son. C’est à ce moment que la capsule activera son parachute supersonique depuis la coque arrière. Ce parachute a été conçu en fonction de ce qui lui a permis Curiosité, le prédécesseur de Perseverance, a réussi à atterrir sur la planète rouge en 2012.

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La verrière de ce parachute mesure 21,5 mètres de large, l’équivalent d’une grande maison, et s’ouvre en moins d’une demi-seconde. La capsule sur laquelle voyage Perseverance est de retour à bord: un instrument de bord reçoit des informations sur la vitesse et l’altitude. Ainsi, il peut activer le parachute supersonique exactement au bon moment. Le freinage lié au parachute réduit la vitesse de la capsule à 300 km / h.

Deux minutes avant l’amarrage

La phase la plus dangereuse reste à venir. A 4 kilomètres d’altitude de la surface martienne, le rover et sa Sky Crane (du nom de sa grue spatiale) sont décrochés de la capsule dans laquelle il voyage depuis près de sept mois. Peu de temps après, les huit fusées arrière de la Sky Crane se sont mises en route pour réduire progressivement sa vitesse à 30 km / h, stabiliser l’engin et se positionner à une altitude de 20 mètres de son point d’atterrissage situé dans le cratère Jezero.

Dans 30 secondes, Persévérance touchera le sol martien. C’est alors que, grâce à trois câbles en nylon, la Sky Crane of Perseverance dépose doucement la machine pour 2,5 milliards de dollars sur le sol de Mars. Les câbles doivent alors se détacher le plus rapidement possible du mobile. Le risque est qu’il soit traîné par sa grue volante. Ceci est programmé pour s’écraser à quelques dizaines de mètres.

11 minutes plus tard, les scientifiques de la NASA sauront si le rover peut commencer sa mission: rechercher des traces de vie ancienne sur la planète rouge.

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Cunégonde Lestrange

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