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COMPRENDRE TOUT – Que savons-nous de la nouvelle souche de coronavirus détectée au Royaume-Uni?

Une nouvelle variante du SRAS-CoV-2 est apparue au Royaume-Uni, principalement dans le sud-est de l’Angleterre. Cela permettrait au virus de se propager plus facilement et plus rapidement.

Quelques jours avant Noël, Boris Johnson a décidé dimanche de reconfigurer Londres et le sud-est de l’Angleterre, pour tenter d’endiguer une vague de contamination attribuée à une nouvelle souche de SRAS-Cov-2. Le Royaume-Uni a informé l’Organisation mondiale de la santé (OMS) de l’existence de cette variante. Se propage-t-il plus vite? Est-ce plus dangereux? BFMTV.com fait le point sur les connaissances actuellement existantes sur cette variété.

En quoi cette nouvelle variété diffère-t-elle?

La nouvelle variante de Covid-19 est apparue à la mi-septembre à Londres et dans le Kent (un comté situé dans le sud-est de l’Angleterre), a déclaré samedi le conseiller scientifique du gouvernement Patrick Vallance lors d’une conférence de presse.

Il a déclaré que la nouvelle variante contient 23 mutations, un “nombre inhabituellement élevé”, dont beaucoup “associées à des changements dans la protéine produite par le virus”.

Ces changements se produisent en particulier dans la façon dont le virus se fixe aux cellules et pénètre dans les cellules, a-t-il souligné.

· Quelle est sa popularité au Royaume-Uni?

La semaine dernière, la variante a été vue chez plus de 1000 personnes dans le sud et l’est de l’Angleterre, selon l’agence Public Health England (PHE) liée au ministère britannique de la Santé. Gardien.

Cette nouvelle souche est désormais responsable de 62% des contaminations enregistrées à Londres, 43% dans le sud-est de l’Angleterre et 59% dans l’est. Des chiffres bien plus élevés qu’à la mi-novembre, s’inquiète Patrick Vallance.

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· Est-ce plus dangereux?

Boris Johnson, Patrick Vallance et Chris Witty, le médecin-chef de l’Angleterre, ont tous convenu que la nouvelle variante semble se propager beaucoup plus facilement et rapidement. Il devient, selon le conseiller scientifique du gouvernement, la forme «dominante» du virus.

“Rien n’indique qu’il est plus meurtrier ou qu’il provoque une forme plus grave de la maladie” ou qu’il réduit l’efficacité des vaccins, a assuré le premier ministre britannique lors d’une conférence de presse.

· Vous remettez en question le vaccin?

Patrick Vallance a souligné que les scientifiques pensent que les vaccins continuent d’offrir une réponse «adéquate» au Covid-19, malgré la variante.

«Le vaccin est dirigé contre la protéine Spike, qui permet au coronavirus de pénétrer dans les cellules humaines. Les mutations actuellement observées, même dans cette nouvelle variante, toucheront de très petites parties de cette protéine Spike. Elles ne remettent pas en cause le cocktail d’anticorps que le le vaccin va générer lorsqu’il sera inoculé », a expliqué ce samedi soir Mylène Ogliastro, virologue et vice-présidente de la Société française de virologie, sur BFMTV.

· Une telle mutation est-elle normale?

Si le nouveau variant diffère des autres en raison du grand nombre de modifications qu’il contient, il est normal qu’un virus mute.

“Le virus est en constante mutation. Il mute moins que la grippe, par exemple, mais jusqu’à présent nous avons enregistré 12 000 mutations du SRAS-CoV-2 dans le monde”, a expliqué Mylène Ogliastro sur notre plateforme.

“Un travail urgent” est toujours “en cours”, a déclaré Chris Witty, pour comprendre cette nouvelle variété.

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Delphine Perrault

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