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Coronavirus: le déclin drastique de l’épidémie en Inde intrigue les scientifiques

Épicentre de la pandémie de septembre dernier, l’Inde a depuis vu la circulation des coronavirus chuter considérablement sur son sol, malgré la levée des restrictions sanitaires. Un mystère qui intrigue les scientifiques.

De près de 100 000 nouvelles contaminations par jour à la mi-septembre, l’Inde n’enregistre plus que 11 000 cas par jour, soit neuf fois moins. La même tendance peut être observée pour les décès, avec moins de 100 décès par jour actuellement, contre 1 100 à la mi-septembre, soit une division par onze. Ces chiffres sont d’autant plus impressionnants que l’Inde est le deuxième pays le plus peuplé de la planète (1,3 milliard d’habitants). A titre de comparaison, la France (et ses 67 millions d’habitants) enregistre actuellement 18 000 cas et une moyenne de 300 décès quotidiens.

De nombreux experts remettent en question la crédibilité des statistiques indiennes, estimant qu’elles sont sous-estimées, en raison du manque de tests et de la faible documentation des décès. Mais ce facteur ne suffit pas à remettre en cause le constat général d’une diminution de l’épidémie dans le pays, qui se manifeste dans les hôpitaux, où la pression diminue. À New Delhi, par exemple, seulement 16% des lits en USI sont occupés.

La campagne de vaccination, a commencé le mois dernier (8,7 millions de doses ont déjà été inoculées), ni ne peut expliquer le reflux prodigieux de l’épidémie dans un pays où la vie semble avoir repris un semblant de normalité malgré la pandémie (marchés bondés, restaurants pleins, rues bondées …). .

Face à cette énigme, l’hypothèse de immunité collective il est mentionné par certains. Mais cela ne convainc pas la plupart des scientifiques. Si certaines grandes villes semblent proches de nous (plus d’un habitant sur deux de la capitale New Delhi a développé des anticorps contre Covid-19 selon une récente étude sérologique), cette situation est loin d’être la norme dans la sous-région du continent . En effet, une étude des agences de santé indiennes estime que seuls 270 millions d’Indiens, soit un habitant sur cinq, ont été infectés par le coronavirus, loin du seuil d’immunité collective, fixé à 60 ou 70%. Par ailleurs, l’exemple de Manaus au Brésil, où des études estimaient que 75% de la population avait été infectée lors de la première vague, avant d’être frappé fort par la seconde, vainc cette idée.

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Immunité préexistante?

Quelle explication dans ce cas? Deux hypothèses semblent émerger, sans avoir été prouvées. D’une part, les données montrent que, lors de la première vague d’automne, ce sont les citadins qui ont été les plus touchés par l’épidémie, par rapport aux ruraux, qui ont été assez épargnés. «Les zones rurales ont une densité de population plus faible, les gens travaillent plus à l’extérieur et les maisons sont beaucoup plus aérées», explique-t-il. Presse associée Dr K. Srinath Reddy, président de la Fondation indienne pour la santé publique. La mauvaise circulation du virus dans les campagnes, associée à l’approche de l’immunité collective dans certaines zones urbaines, pourrait donc expliquer le déclin de l’épidémie à l’échelle nationale.

Certains experts suggèrent également que les Indiens bénéficient d’une immunité préexistante contre Covid-19, en raison de la circulation de nombreuses maladies dans le pays (choléra, fièvre typhoïde, tuberculose, paludisme, dengue). La jeunesse de la population indienne est également mise en avant (plus de la moitié des Indiens ont moins de 25 ans).

Mais il ne s’agit pas de revendiquer la victoire trop rapidement, disent les scientifiques. Au fur et à mesure que la situation sanitaire s’améliore, ils craignent que la population baisse sa garde et respecte moins les gestes de la barrière. Et cela, bien que nouveau variantes des coronavirus les plus contagieux menace de relancer l’épidémie.

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Delphine Perrault

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