Économie

Coronavirus: Merck abandonne ses vaccins, pas assez efficaces

CORONAVIRUS: MERCK DONNE SES VACCINS, PAS ASSEZ EFFICACES

CORONAVIRUS: MERCK DONNE SES VACCINS, PAS ASSEZ EFFICACES

par Deena Beasley

(Reuters) – Le groupe pharmaceutique américain Merck a annoncé lundi qu’il arrêterait le développement des deux vaccins COVID-19 sur lesquels il travaillait, affirmant qu’il souhaitait se concentrer sur la recherche sur les traitements de la maladie dans le but d’obtenir des résultats début mars. .

Le groupe précise dans un communiqué que la fin du développement des vaccins se traduira par ses comptes du quatrième trimestre 2020 avec une charge exceptionnelle.

Les deux vaccins, V591, acquis avec l’acquisition de l’Autrichien Themis Bioscience, et V590, développé avec l’Onlus IAVI, ont généré lors des premiers tests des réponses immunitaires inférieures à celles observées chez les personnes atteintes de COVID-19 récupérées telles que celles annoncée pour les vaccins déjà autorisés, explique le laboratoire.

Partenaire du groupe américain, l’Institut Pasteur de Paris, a déclaré pour sa part qu’il stoppait le développement de l’un de ses vaccins candidats, basé sur le virus vaccinal antirougeoleux mais qu’il poursuivait celui des «autres vaccins candidats à la fin du phase préclinique “.

Merck a mis du temps à entrer dans la course mondiale au développement de vaccins, qui vise à protéger la population mondiale contre une maladie qui a déjà tué plus de deux millions de personnes en un peu plus d’un an.

Les autorités sanitaires américaines, européennes et britanniques ont déjà approuvé les vaccins de Moderna et du duo Pfizer-BioNTech; plusieurs dizaines de millions de doses ont déjà été injectées aux États-Unis.

Le vaccin britannique AstraZeneca est également en cours de déploiement et de nombreux autres laboratoires, dont l’américain Johnson & Johnson et le français Sanofi, travaillent au développement de vaccins concurrents.

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L’action Merck a perdu 1,2% en pré-ouverture à Wall Street.

Le groupe explique qu’il concentrera ses efforts sur la recherche et la fabrication de deux médicaments expérimentaux, le MK-7110 et le MK-4482, un antiviral oral qu’il appelle désormais molnupiravir et est en cours de développement en collaboration. avec Ridgeback Bio.

Une étude de phase 2/3 avec le molnupiravir devrait être achevée en mai. Les premiers résultats sur son efficacité devraient être disponibles avant la fin du premier trimestre et seront rendus publics s’ils sont cliniquement efficaces, a déclaré le groupe.

Les résultats d’une étude de phase 3 du MK-7110 dans le traitement des patients hospitalisés atteints de COVID-19 sévère sont également attendus au cours du premier trimestre.

En décembre, Merck a annoncé un accord avec les autorités fédérales américaines pour la fourniture du MK-7110, un contrat d’une valeur d’environ 356 millions de dollars (293 millions d’euros).

(Deena Beasley, version française Marc Angrand)

Thierry Dufour

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