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Coronavirus. Parce que les États-Unis restent le pays le plus durement touché

Après avoir annoncé leur premier décès connu de Covid-19 let le 29 février 2020, dans la région de Seattle, États-Unis traversé lundi la barre symbolique de 500 000 morts.

Pourquoi la plus grande puissance mondiale détient-elle le sombre record du nombre de décès connus dus à la maladie? Quelles premières leçons les spécialistes américains tirent-ils de cette année pandémique? Pourquoi les États-Unis ont-ils été si durement touchés?

Un élément de surprise

Pour le Dr Joseph Masci, qui a combattu toutes les épidémies après le sida, aujourd’hui l’un des directeurs de l’hôpital Elmhurst dans le Queens – au centre de l’épidémie de New York – la pandémie de Covid-19 a été un élément de surprise.

Avant la pandémie, les États-Unis surveillaient les coronavirus “de loin”, Il a dit. Il y avait eu très peu de cas de SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère, un coronavirus détecté en 2002) au Canada. “ Et là, tout d’un coup, les États-Unis se sont retrouvés à l’épicentre du problème ».

La réaction ” désordonné Cela n’a pas aidé l’administration Trump. «Dans un pays comme le nôtre, avec 50 Etats, une immense superficie, un réseau d’hôpitaux largement privés, il aurait été difficile de fédérer tout le monde autour des mêmes stratégies. “

Concurrence entre les hôpitaux

«Le fait que les hôpitaux se disputent des équipements de protection n’avait aucun sens. Il aurait fallu le centraliser très rapidement et ils ne l’ont pas fait “, Il a dit.

Pour lui comme pour le Dr Michele Halpern, spécialiste des maladies infectieuses dans un hôpital de la banlieue de New York où l’épidémie est entrée en vigueur en février 2020, l’une des erreurs a été de se servir du masque. “Une question politique”.

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Avec ses revers, son scepticisme affiché sur le virus et ses gestes de barrière, la gestion de la crise sanitaire par Donald Trump a été fortement critiquée.

«Ce n’est pas difficile de porter un masque, on s’y habitue. Mais nous devons faire comprendre aux gens que c’est important “, dit le Dr Halpern.

Quelles sont les premières leçons à tirer de la crise?

Pour Joseph Masci, la première leçon a été d’apprendre à reconfigurer les hôpitaux pour faire face à un afflux soudain de patients.

Nous participons à des exercices de préparation aux catastrophes […], nous avons fait beaucoup d’exercices mais n’en avons jamais eu pour les simuler – du coup nous sommes passés de 12 lits de soins intensifs à 150, avec le personnel et l’équipement nécessaires. “

Au fil des mois, le groupe d’hôpitaux publics dont Elmhurst fait partie a conçu des stratégies pour répartir la charge entre les 11 hôpitaux publics de New York.

Plus généralement, dit Michele Halpern, “Nous devons réaliser que les hôpitaux ont besoin de ressources […] Il faut investir dans la recherche, mais aussi dans les hôpitaux et les maisons de retraite, il faut avoir suffisamment de personnel, et ils doivent avoir l’équipement dont ils ont besoin ».

Inégalités de santé

L’épidémie a également mis en évidence des inégalités de santé aux Etats-Unis, notamment dans le secteur du logement, qui touchent principalement les minorités noires ou hispaniques, souligne le Dr Masci. La surpopulation causée par des logements trop petits rend difficile le respect des gestes de barrière et il est nécessaire d’envisager des moyens d’adapter les logements aux futures épidémies “Parce qu’il y en aura d’autres”, Il a dit.

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Malgré l’accélération de la campagne de vaccination, les incertitudes entourant les variantes britannique et sud-africaine incitent les experts à rester prudents.

Sans ces derniers et avec plus de 70% de la population vaccinée, il y aurait “Bonne chance que nous ne portions plus de masques” fin 2021, dit Joseph Masci. S’ils s’installent, cela devient “Beaucoup plus difficile à dire que nous serons hors de danger” en décembre.

«J’espère que les vaccins sont efficaces, mais il est difficile d’être sûr qu’ils seront à long terme ou sur de nouvelles variantes», dit le Dr Halpern. «Vous devez être prêt pour que cela dure un peu plus longtemps. “

Piège de l’oubli

À long terme, dit le Dr. Mâles, ” il ne faut pas tomber dans le piège de l’oubli “ ne pas penser une seule fois à l’épidémie.

«Il est troublant de penser que tout cela s’est passé sans avertissement. […] Nous avons vraiment besoin d’un système mondial de détection des agents pathogènes, car nous vivons à une époque où nous ne pouvons plus dire: il se passe quelque chose en Asie qui n’affectera pas l’Amérique ».

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Près d'un an après avoir annoncé leur premier décès connu de Covid-19, les États-Unis ont franchi lundi le seuil symbolique de 500 000 décès.

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Benoit Béringer

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