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course méticuleuse contre la montre pour découvrir les secrets d’un vaisseau funéraire Viking très rare

Pouce par pouce, ils grattent le sol à la recherche de précieux restes millénaires. Partagés entre les minuties de la règle et l’urgence dictée par l’avancement du moule, les archéologues norvégiens se dépêchent dans leur lente approche pour dénicher un très rare vaisseau tombeau viking et faire parler ses entrailles. Qui est enterré ici? Selon quel rituel? Que dit-il de la société qui vivait ici? Désormais réduit à de minuscules fragments indissociables à l’œil profane par la tourbe qui le recouvre, le bateau de vingt mètres soulève de nombreuses questions.

Avant qu’il ne disparaisse complètement sous l’assaut de champignons microscopiques, les archéologues tentent de lui faire révéler ses secrets. Une tâche exaltante pour ceux qui n’ont pas eu de bateau viking à manger depuis plus d’un siècle. La dernière fois, c’était en 1904, lorsque le bateau d’Oseberg a été soulevé du sol pas trop loin à travers le fjord.

Nous avons très peu de bateaux funéraires“explique la responsable des opérations de fouille, Camilla Cecilie Wenn, du musée d’histoire culturelle de l’université d’Oslo.”J’ai une chance incroyable, peu d’archéologues ont cette opportunité dans leur carrière“.

Sous une tente géante grise et blanche dressée en plein champ dans une ancienne nécropole près de Halden, une ville du sud-est de la Norvège, une dizaine de vestes fluorescentes, couchées ou agenouillées, écoutent la terre.

Enfouis dans le sol, les contours du bateau ont été détectés en 2018 par des mesures d’un expert radar géologique, mis sur la piste par la présence d’un tertre à proximité. Ayant établi un stade avancé de décomposition des premiers échantillons, des fouilles ont été entreprises sans délai.

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À ce jour, seule une partie de la quille a été récupérée dans des conditions appropriées. Son analyse a permis de dater vers 800 la période pendant laquelle le bateau était hissé au sol, placé dans une fosse et enterré sous un tertre pour servir de dernier lieu de repos.

Pour les archéologues, cette fouille représente une opportunité extraordinaire. (MARGRETHE KH HAVGAR / AFP)

Dont ? “Si vous êtes enterré avec un bateau, il est clair que vous avez été un VIP dans votre vie“, Souligne Mme Wenn. Un roi? Une reine? Un jarl (noble)? La réponse peut être trouvée dans des os ou des objets hypothétiques – armes, bijoux, vases, outils … – qu’il était coutume de porter sur la tombe depuis des siècles Viking, du milieu du 8e au 11e siècle.

Cependant, le site a été perturbé à plusieurs reprises, accélérant la dégradation du bateau et réduisant les chances de retrouver ses reliques. À la fin du 19e siècle, le monticule a été rasé pour défricher les terres agricoles, détruisant le dessus du bateau et endommageant ce que l’on pense être une chambre funéraire.

Il est également possible que la tombe du défunt puissant ait été visitée par d’autres dignitaires vikings, presque contemporains, qui profanant le lieu auraient tenté de s’enrichir mais aussi, symboliquement, d’asseoir leur propre pouvoir et légitimité …

Pour le moment, le butin des archéologues est plutôt rare: d’innombrables rivets métalliques, souvent érodés par la corrosion, qui ont permis de réparer les planches, et quelques os.

Ces os sont trop gros pour être humains“, déchiffre Karine Fure Andreassen en se penchant sur une grande forme d’os orange.”Ce n’est donc pas un chef viking que l’on voit, malheureusement, mais probablement un cheval ou un bovin“.”C’est un signe de puissance. Nous étions si riches que nous pouvions en sacrifier dans la tombe“, poursuit l’assistant de terrain.

A côté de la tente, Jan Berge, tel un prospecteur, tamise un tas de terre qu’il asperge d’un jet d’eau avec l’espoir toujours plus mince de trouver une pépite historique. “Trouver une perle rare? Je n’y crois pas vraiment“dit cet archéologue de l’administration régionale.”Probablement le plus précieux a déjà été pris. Et tout ce qui était du fer ou du bio a été consommé avec le temps ou même complètement disparu“.

Pas de quoi décourager cet homme barbu aux faux airs de Viking. “Je ne suis pas en chasse au trésor“, balaie.”Ce qui m’intéresse, c’est de déterminer ce qui s’est passé ici, comment se sont déroulés les funérailles, comment interpréter les actions de l’époque“.

Benoit Béringer

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