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Covid-19: 7,9% de la population française déjà infectée en octobre, selon une nouvelle étude

Combien de Français ont été infectés par le coronavirus SRAS-CoV-2? Cette question est régulièrement posée depuis le début de la pandémie de Covid-19 il y a près d’un an. Il est en effet impossible de répondre en se basant uniquement sur le nombre de tests, d’autant plus que de nombreuses personnes ayant été en contact avec le virus ne présentent aucun symptôme et ne sont donc pas testées.

C’est là qu’interviennent les études de séroprévalence, c’est-à-dire essayer de déterminer la proportion de la population qui a été exposée au virus. L’un d’eux, réalisé par Santé publique France du 5 au 11 octobre, révèle que 7,9% de la population avait été infectée depuis le début de la pandémie, apprend-on dans le point épidémiologique hebdomadaire de l’Agence de la santé publié jeudi soir. La plage d’incertitude est comprise entre 6,6 et 9,3%, ce qui signifie qu’il existe une probabilité de 95% que le taux réel soit inclus dans cette plage.

Les plus touchés sont âgés de 50 à 59 ans

Pour atteindre ce chiffre, 3 361 prélèvements sanguins, prélevés dans toute la France et sur des individus de tous âges pour des raisons autres que la recherche d’anticorps contre le SRAS-CoV-2, ont été soumis à des tests sérologiques. Cela permet de faire ressortir ceux qui appartiennent à des personnes qui ont été en contact avec le virus.

Dans le détail, les plus touchés sont les 50-59 ans (9,3%), devant les 60-69 ans (8,7%) et les 20-29 ans (8,6%). Les enfants de moins de dix ans (5,7%) clôturent le classement. Géographiquement, les régions qui comptent le plus de personnes infectées sont l’Île-de-France (14,8%) et le Grand Est (11,6%). Pas étonnant, car ils ont été les deux plus durement touchés par la première vague du printemps.

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Ces chiffres sont cohérents avec ceux d’autres études menées par différentes organisations. Une étude menée par l’Inserm et la Direction de la recherche, des études, de l’évaluation et des statistiques (Drees) avait conduit à un taux d’infection de 4,5% de la population française à la fin du mois de mai, selon les résultats publiés. 9 octobre. Dans une note du 30 novembre obtenue par Le Parisien, plusieurs membres de l’unité de modélisation mathématique des patients infectieux de l’Institut Pasteur estimaient pour leur part que 11,8% de la population française avait été infectée par cette datée. Mais ils se sont appuyés sur une autre méthode de calcul, à partir des hospitalisations.

Prochaine enquête au début de cette année

Santé publique France estime “possible” que ses estimations d’octobre “soient un peu inférieures” à la réalité “, en raison d’une possible baisse des anticorps dans le temps et d’une réponse immunitaire trop faible pour être détectée en cas d’infection sans symptômes “.

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Cependant, ces niveaux de prévalence “confirment qu’une grande partie de la population n’était pas encore entrée en contact avec le SRAS-CoV-2 avant la deuxième épidémie”, ajoute l’agence sanitaire. On est loin de l’immunité collective, estimée à 60% ou 70% de la population infectée, qui pourrait stopper l’épidémie.

Une prochaine enquête sera menée par Santé publique France début 2021 pour établir l’impact du rebond épidémique observé cet automne et les fêtes de fin d’année. Mais, encore une fois, les résultats ne devraient pas être connus avant plusieurs semaines, voire plusieurs mois.

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Delphine Perrault

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