Économie

Covid-19: AstraZeneca, dégagé par l’UE, reculant contre Londres

Un enfant porte un masque et une visière de protection contre Covid-19 le 29 janvier 2021 à Yumbo, en Colombie (AFP / Luis ROBAYO)

Un enfant porte un masque et une visière de protection contre Covid-19 le 29 janvier 2021 à Yumbo, en Colombie (AFP / Luis ROBAYO)

L’Union européenne a autorisé vendredi le vaccin d’AstraZeneca contre Covid-19 mais se retire dans un différend avec Londres, tandis que l’OMS a de nouveau demandé à ne pas priver les pays pauvres de vaccination.

En annonçant l’autorisation du vaccin AstraZeneca sur Twitter, la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen a également maintenu la pression sur le laboratoire, dont les 27 critiquent les retards de livraison.

“Je m’attends à ce que l’entreprise fournisse les 400 millions de doses comme convenu”, a-t-il déclaré.

Pascal Soriot, PDG d’AstraZeneca, n’a pas tardé à dire qu ‘”une première livraison d’environ 3 millions de doses devrait être envoyée dans les prochains jours”.

AstraZeneca / Oxford est le troisième vaccin à être approuvé dans l’UE après ceux de Pfizer / BioNTech et Moderna.

L’Agence européenne des médicaments (EMA) a approuvé aujourd’hui l’utilisation de ce vaccin dans l’UE pour les personnes de plus de 18 ans.

Les pays de l’UE surveillaient la décision du régulateur, se demandant s’il suivrait ou non l’exemple de la commission de vaccination allemande, qui a déconseillé jeudi ce vaccin aux plus de 65 ans, doutes transmis par le président français Emmanuel Macron.

L’autorité allemande des vaccins a réitéré sa recommandation vendredi, prenant le contre-pied du régulateur européen.

Cette polémique ajoute à la confusion en Europe autour du vaccin du laboratoire britannique, dans un contexte de tensions dues à des livraisons inférieures aux attentes.

Informations essentielles sur le vaccin AstraZeneca / Oxford (AFP /)

Informations essentielles sur le vaccin AstraZeneca / Oxford (AFP /)

AstraZeneca a expliqué qu’elle ne pouvait fournir que “un quart” des doses initialement promises à l’UE au premier trimestre.

Paris a appelé vendredi à “clarifier” les retards dans la livraison d’AstraZeneca à l’UE, car les Européens ne peuvent pas être pénalisés au profit d’un “autre pays”.

La Commission européenne a accru la pression en publiant partiellement le contrat signé avec AstraZeneca en ligne.

Bruxelles a également adopté vendredi un mécanisme pour contrôler les exportations hors de l’UE des vaccins qui y sont produits et empêcher la libération de doses destinées aux Européens.

Mais il a finalement renoncé à inclure l’Irlande du Nord après de vives critiques britanniques l’accusant de saper les accords conclus dans le cadre du Brexit. Cette dernière décision a été bien accueillie par Dublin.

Un restaurant fermé jusqu'à nouvel ordre le 29 janvier 2021 à Garmisch-Partenkirchen, dans le sud de l'Allemagne (AFP / Christof STACHE)

Un restaurant fermé jusqu’à nouvel ordre le 29 janvier 2021 à Garmisch-Partenkirchen, dans le sud de l’Allemagne (AFP / Christof STACHE)

L’UE avertit qu’elle veillera cependant à ce que “les transits de vaccins (…) vers des pays tiers (soient) utilisés à mauvais escient pour contourner les effets du système d’autorisation”.

L’EMA a également indiqué qu’elle s’attend à recevoir “prochainement” une demande d’autorisation du vaccin développé par Johnson & Johnson, citant des “résultats prometteurs”. Ce laboratoire a annoncé vendredi que son vaccin était efficace à 66%.

De son côté, la Hongrie, critiquant la «lenteur» de Bruxelles, est devenue vendredi le premier pays de l’UE à approuver le vaccin du laboratoire chinois Sinopharm, auquel elle a immédiatement commandé 5 millions de doses.

– Variantes et vaccins –

“Si nous ne sommes pas d’accord, il y aura trois problèmes principaux”, a averti le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. “Un: un échec moral catastrophique, deux: cela permettra à la pandémie de continuer à faire rage et trois: une reprise économique très lente”.

Les directeurs funéraires transportent le corps d'une personne décédée de Covid-19 à Casal de Cambra dans la banlieue de Lisbonne le 29 janvier 2021 au Portugal (AFP / PATRICIA DE MELO MOREIRA)

Les directeurs funéraires transportent le corps d’une personne décédée de Covid-19 à Casal de Cambra dans la banlieue de Lisbonne le 29 janvier 2021 au Portugal (AFP / PATRICIA DE MELO MOREIRA)

Rappelant que les pays défavorisés devaient “attendre 10 ans” pour avoir accès aux médicaments pour lutter contre le VIH, il a de nouveau mis en garde contre le “nationalisme vaccinal”.

Environ 63% des doses administrées le sont dans les pays riches (Europe, États-Unis et pays du Golfe), concentrant 16% de la population mondiale. Plus de 86,5 millions de doses de vaccins Covid ont été administrées dans au moins 73 pays ou territoires, selon un décompte de l’AFP. L’Algérie commencera sa campagne de vaccination samedi et la Colombie le 20 février.

Les annonces s’inscrivent dans un contexte d’inquiétude en Europe et ailleurs, où des variantes plus contagieuses et peut-être mortelles du coronavirus se propagent, soulevant la question de l’efficacité des vaccins.

Le Premier ministre Jean Castex annonce de nouvelles restrictions de l'Elysée pour enrayer la propagation de l'épidémie de coronavirus, le 29 janvier 2021 à Paris (POOL / BENOIT TESSIER)

Le Premier ministre Jean Castex annonce de nouvelles restrictions de l’Elysée pour enrayer la propagation de l’épidémie de coronavirus, le 29 janvier 2021 à Paris (POOL / BENOIT TESSIER)

La France fermera ses frontières aux pays extérieurs à l’UE à partir de dimanche et fermera ses principaux centres commerciaux, a annoncé vendredi le Premier ministre Jean Castex.

L’Allemagne a interdit l’entrée sur son territoire par voie terrestre, maritime et aérienne depuis samedi aux personnes de cinq pays fortement touchés par les différentes variantes du Covid-19.

Et le Canada resserrera également les restrictions à l’entrée sur son sol, des mesures visant à «décourager les voyageurs» pour freiner la propagation des nouvelles variantes, a admis le premier ministre Justin Trudeau. Le Mexique lui a immédiatement demandé de révoquer cette décision.

Dans le même temps, vendredi, des experts de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ont lancé des enquêtes ultra-sensibles sur les origines de la pandémie à Wuhan, dans le centre de la Chine, où elle a été déclarée fin 2019.

Des membres de l'OMS, enquêtant sur l'origine de la pandémie de coronavirus, quittent l'hôpital de Wuhan le 30 janvier 2021 en Chine (AFP / Hector RETAMAL)

Des membres de l’OMS, enquêtant sur l’origine de la pandémie de coronavirus, quittent l’hôpital de Wuhan le 30 janvier 2021 en Chine (AFP / Hector RETAMAL)

Ils sont allés sous bonne escorte à l’hôpital qui avait accueilli pour la première fois des patients de ce qui était alors un virus mystérieux.

– “Ingérence politique” –

Les États-Unis ont appelé à une enquête “claire et approfondie”. Pékin a répondu en rejetant toute “ingérence politique”.

Dans le monde, Covid-19 a tué au moins 2.191.865 et infecté plus de 101.436.360 personnes, selon un rapport de l’AFP vendredi. La variante britannique s’est étendue à 70 pays et la variante sud-africaine à 31 pays, selon l’OMS.

Évaluation mondiale de la pandémie du nouveau coronavirus, à partir du 29 janvier à 11h00 GMT (AFP /)

Évaluation mondiale de la pandémie du nouveau coronavirus, à partir du 29 janvier à 11h00 GMT (AFP /)

La pandémie a recommencé à ralentir cette semaine dans le monde (-11%), mais les chiffres restent élevés: 564 300 nouveaux cas par jour en moyenne. Rien que jeudi, 16 326 nouveaux décès et 589 862 nouveaux cas ont été identifiés.

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Thierry Dufour

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