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Covid-19: la stratégie de la Suède était-elle correcte?

La gestion de l’épidémie de Covid-19 par la Suède est-elle exemplaire? C’est ce que l’on pourrait comprendre en voyant les données de contagion plutôt faibles dans le pays, alors qu’une grande partie de l’Europe fait face, en ce mois de septembre, à une recrudescence de la contamination – et instaure de nouvelles restrictions. .

Un résultat surprenant, étant donné que la Suède est l’un des rares pays européens à ne pas avoir imposé de stricte détention, et qui n’impose toujours pas l’utilisation de masques en dehors des établissements de santé. Mais le succès de cette stratégie apparemment «laissez-faire» est, en réalité, beaucoup plus nuancé et s’explique par la culture locale.

À première vue, la situation en Suède suffit à faire rêver quiconque a connu des moments difficiles avec les strictes frontières françaises, italiennes ou espagnoles. En Suède, seules les réunions de plus de 50 personnes ont été interdites par les autorités politiques. Concrètement, aucun confinement n’a été imposé aux Suédois. Les écoles sont restées ouvertes. Boutiques, bars et restaurants pourraient accueillir les clients. Tout cela sans chèques ni amendes.

Pas d’emprisonnement imposé mais une durée de vie réduite

Cela ne signifie pas pour autant que les Suédois se sont tous réunis et rassemblés librement au bureau et dans les théâtres. «En fait, la Suède a limité son pays et son économie, mais d’une manière différente des autres pays. Son approche en est une d’auto-maîtrise: le pays n’a pris aucune décision politique, hormis l’interdiction des rassemblements et la fermeture des écoles de plus de 16 ans. Toutes les autres mesures n’étaient soumises ni à des règlements ni à des décrets », confie Antoine Flahault, épidémiologiste et directeur de l’Institut de santé mondiale à la Faculté de médecine de l’Université de Genève.

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Covid-19: pourquoi la Suède n’impose pas l’utilisation de masques

C’est l’Agence suédoise de santé publique (PHA), l’équivalent de Santé publique France, qui a émis des recommandations sur la distanciation sociale, le télétravail ou la protection des personnes âgées, jugées plus fragiles. «Les avions ont pu continuer à voler, mais faute de passagers, ils se sont arrêtés. Réduction de 80% du trafic autoroutier. La fréquentation des bars était d’environ 25%. De nombreuses entreprises non essentielles ont été fermées, non par décret, mais par manque de clients », explique le professeur Flahault.

“La plupart des mesures sanitaires étaient volontaires, mais elles ont été suivies par le public”, confirme l’épidémiologiste suédois Jonas Ludvigsson, dans son étude analysant le cours de la stratégie suédoise au cours des huit premiers mois de l’épidémie, sorti ce lundi.

Une stratégie à long terme «efficace»

Comment expliquer une telle application de mesures sans menace d’amende ou de sanction, comme en France ou chez ses voisins? “Cela tient principalement à la grande confiance que l’opinion publique accorde au gouvernement, à ses agences de santé”, justifie le spécialiste. “Une enquête menée en mai 2020 a révélé que 80% des personnes interrogées avaient une confiance élevée ou modérée dans le système de santé suédois et l’Agence de la santé publique”, ajoute-t-il.

C’est grâce à cette confiance qu’Anders Tegnell, l’épidémiologiste à la tête de cette agence, peut maintenir cette stratégie considérée comme unique en Europe, mais qu’il juge satisfaisante. Aujourd’hui le pays enregistre un taux de contagion quotidien (entre 150 et 300 depuis mi-août pour 10 millions d’habitants) bien inférieur à celui de la France (de 3000 à 14000 cas sur la même période, un chiffre de 20 à 47 fois plus élevé, pour presque sept fois plus d’habitants) et ses voisins.

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Ce qui convainc également le public suédois, comme d’autres experts, sur la question. «Puisqu’il est dans l’intérêt de chacun de se protéger et de protéger ceux qu’il aime du virus, il me semble qu’éduquer les gens et leur faire confiance dans leur capacité à être responsables de leur propre sécurité est une bonne chose. stratégie pour survivre à une pandémie », assure la sociologue Charlotta Stern, professeur à l’université de Stockholm, qui a spécifiquement étudié la gestion des crises sanitaires dans le pays.

«Cette stratégie est efficace, car elle nous a permis d’éviter un effondrement de notre système de santé et, en même temps, de garder nos écoles ouvertes. A terme, c’est la bonne stratégie pour la Suède “, reconnaît Jonas Ludvigsson. Cette stratégie leur aurait-elle aussi permis d’acquérir une immunité collective plus forte qu’ailleurs?” L’immunité collective n’a cependant jamais été un objectif. pour les autorités », se souvient-il.

Beaucoup de morts

Il admet cependant qu’il y a eu quelques échecs dans la gestion suédoise de la crise. Aujourd’hui, la Suède compte plus de 5 800 décès, ce qui la place parmi les pays les plus touchés par rapport à sa population.

La plupart de ces décès sont survenus au printemps, au plus fort de la crise, et les victimes étaient, pour la plupart, des personnes âgées. «Nous n’étions pas dans les bonnes conditions et n’avions pas les bonnes qualifications pour protéger les personnes âgées, en particulier celles des maisons de retraite», déclare Jonas Ludvigsson. Un problème rencontré dans de nombreux autres pays accablés par l’épidémie à la même période.

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Or, aujourd’hui, cette stratégie “pas de décrets, seulement des recommandations individuelles” – qui, sur certains points, rejoint également celle de nombreuses démocraties asiatiques, comme le Japon, la Corée du Sud, Taiwan ou Singapour, selon Antoine Flahault – est soigneusement examinée dans le reste du monde. “La plupart des pays sont aujourd’hui intéressés par une sorte de combinaison de l’approche suédoise et de l’approche allemande, qui a beaucoup plus encouragé les stratégies de test et les mesures de barrière, comme le port d’un masque”, assure-t-il. professeur, basé en Suisse.

Mais attention: ces approches pourraient être appliquées différemment selon les populations. «Cela ne se décrète pas, cela demande la confiance dans la population et la préparation, l’acculturation, qui ne s’invente pas en deux jours. Le politicien ne peut pas décider que la stratégie sera désormais la maîtrise de soi, même s’il en rêve. Pour avoir le soutien de la population, il est organisé avec le soutien des autorités scientifiques », prévient le professeur.

Rappelez-vous également que la situation et les décisions prises en Suède peuvent changer à tout moment, comme n’importe où. “L’histoire nous dira si l’approche suédoise était la bonne”, conclut Jonas Ludvigsson dans son atelier.

Benoit Béringer

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