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Covid-19: les anticorps disparaissent-ils avec le temps?

Question posée par Céline le 09/09/2020

Bonjour,

Vous nous demandez s’il est vrai que les personnes anciennement infectées peuvent avoir un test sérologique négatif. Nous savons maintenant que la grande majorité des personnes infectées par Sars-Cov-2 produisent des anticorps spécifiques contre le virus. Ces anticorps (IgM et IgG) sont détectables par des tests sérologiques. Mais signalons tout de suite que la quantité minimale d’anticorps neutralisants nécessaire pour se protéger contre la réinfection n’est pas encore connue.

«Avec des tests sérologiques, nous testons les anticorps produits par l’organisme contre le virus, c’est l’immunité humorale adaptative, l’une des trois composantes de la réponse immunitaire. Puisque cette immunité est adaptative, cela prend du temps. Entre cinq et six jours. Il est détectable vers le septième jour, mais il est recommandé de le mesurer à partir du quatorzième jour pour être sûr de tout repérer, car la production d’anticorps varie énormément d’un individu à l’autre “, explique Cédric Carbonneil, responsable du service d’évaluation des actes professionnels de la Haute Autorité de santé. Rappelez-vous également que, pour l’instant, le test sérologique est considéré “Un complément de diagnostic”, par conséquent, le test RT-PCR est préférable. Ce type d’examen ne doit donc pas être effectué trop tôt après la contamination, au risque d’obtenir un faux négatif.

“Réduction des neutralisants d’ici deux à quatre mois”

Quant à la durée des anticorps dans le sang, elle varie fortement en fonction du virus. Pour la rougeole, par exemple, des anticorps neutralisants (qui aident à combattre les infections) sont produits à vie après une infection ou une vaccination, contre quelques mois pour la grippe. «Depuis le début, nous avons eu quelques soucis avec Sars-Cov-2, car avec ses cousins ​​Sars-Cov-1 et Mers, nous avions une immunité de quelques mois à quelques années. En outre, les coronavirus et les responsables de la rhinite et des infections virales hivernales n’assurent pas une protection immunitaire à long terme “, poursuit Cédric Carbonneil.

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Il y avait donc plus de chances que la quantité d’anticorps baisse rapidement. Cependant, plusieurs études publiées depuis le début de la pandémie ne font que renforcer ces craintes. «À ce jour, nous savons que l’infection à Sars-Cov-2 est capable d’induire la production d’anticorps neutralisants chez la plupart des patients. Nous commençons à avoir des éléments controversés concernant la durée de protection potentielle. Plusieurs études ont montré une diminution des neutralisants dans les deux à quatre mois suivant l’infection. Un article indique qu’il y a une baisse des anticorps après deux mois. Un autre plus récent a indiqué que la durée de vie des anticorps neutralisants serait de deux mois et disparaîtrait après quatre mois. Il y avait aussi le cas d’un patient réinfecté. L’hypothèse mondiale dominante est que nous devrions encore produire des anticorps à court terme “, pointe toujours vers le chef de la HAS.

“Production d’anticorps réactivée”

En France, l’Institut Pasteur et le CHU de Strasbourg étudient l’évolution du taux d’anticorps d’anciens contaminants. Une première étude portant sur 160 employés hospitaliers a été publiée en juillet 2020 et une autre est toujours en cours. «Dans la première étude, nous savions qu’à partir de la date des premiers symptômes, dans une période comprise entre vingt et quarante jours, nous assistions encore à une phase d’augmentation. La production d’anticorps correspond à une courbe en forme de cloche. Nous avons étudié la première phase de croissance, là nous étudions la seconde “, explique Olivier Schwartz, chef de l’unité virus et immunité à l’Institut Pasteur.

Selon les résultats préliminaires de la deuxième étude, la quantité d’anticorps diminuerait en moyenne de 50% après trois mois. «Nous avons observé une diminution des anticorps anti-Sars-Cov-2, voire une négativation complète de la sérologie. Cela signifie que chez ces personnes, les anticorps sont très faibles et deviennent indétectables par certains tests. D’un autre côté, cela ne signifie pas qu’ils ne sont plus protégés, car lorsqu’ils rencontrent à nouveau le virus, l’organisme doit réactiver la production d’anticorps “, explique Samira Fafi-Kremer, directrice de l’Institut de virologie de Strasbourg. Un test sérologique négatif ne signifierait donc pas nécessairement que la personne n’est plus protégée.

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«Les anticorps sont produits par les cellules [les lymphocytes B et T, ndlr] qui peut activer ou réactiver et “produire” à nouveau en cas de nouvelle rencontre avec le virus, mais celle-ci est de durée limitée. Et c’est là le souci: d’une réponse anticorps à un microbe à celle à un autre microbe, les durées de cette mémoire varient énormément “, résume Frédéric Altare, immunologiste et directeur de recherche à l’Istituto Superiore di Sanità (Inserm). C’est ce qu’on appelle l’immunité cellulaire. Un autre aspect de la réponse immunitaire dont l’efficacité contre Sars-Cov-2, encore inconnue, et qui n’apparaît pas dans les tests sérologiques actuellement réalisés.


Emma Donada

Delphine Perrault

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