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Covid-19: l’OMS veut lutter contre la forme longue de la maladie

C’est l’une des conséquences possibles du Covid-19: garder les séquelles pour une durée indéterminée. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que le moment est venu de se pencher sérieusement sur le problème.

Outre le problème des variantes de la maladie et des campagnes de vaccination, le «long Covid» mérite l’attention urgente de la communauté scientifique, explique Janet Diaz, chef de l’équipe clinique chargée de la réponse au Covid-19, devant le siège de L’OMS à Genève (Suisse), et non à l’intérieur, exige des précautions sanitaires.

Il appelle à un effort unifié à l’échelle mondiale pour essayer de trouver des réponses quand “nous ne savons toujours pas vraiment ce qu’est le long Covid”. Si certaines études commencent à lever un coin du voile, nous ne savons toujours pas vraiment pourquoi certains patients atteints de Covid-19 présentent des symptômes tels qu’une fatigue extrême, des difficultés respiratoires ou parfois des troubles neurologiques et cardiaques très graves pendant des mois.

“C’est une maladie dont la cause doit être mieux comprise”

“Il y a encore beaucoup à apprendre, mais j’ai confiance en la mobilisation de la communication scientifique”, espère le Dr. Diaz. L’un des signes de ces essais et erreurs est que le “long Covid” n’a pas encore de vrai nom. L’OMS parle du syndrome post-Covid-19 appelé «Covid-19 de longue durée», dans un récent document sur ses nouvelles recommandations. «Covid long» est le terme le plus couramment utilisé; «Covid à long terme» est également utilisé.

L’OMS organise le 9 février le premier séminaire virtuel sur ce sujet. Il réunira des médecins, des chercheurs et des experts pour trouver une définition de la maladie, lui donner un nom formel et harmoniser les méthodes d’étude. «C’est une maladie qu’il faut mieux décrire, dont il faut savoir combien de personnes sont touchées, dont il faut mieux comprendre la cause afin d’améliorer la prévention, la prise en charge et les moyens de la traiter», souligne l’Américain médecin urgentiste de 48 ans. Les études disponibles montrent qu’environ 10% des patients présentent des symptômes un mois après l’infection, mais leur durée possible de persistance reste inconnue.

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Ce qui est déconcertant avec le «long Covid», c’est que le profil des patients qui en souffrent ne recoupe pas celui des personnes aux profils les plus vulnérables: les personnes âgées et celles affectées par des facteurs aggravants. Elle affecte les personnes atteintes de Covid à des degrés divers “et comprend également les jeunes”, y compris les enfants, explique Janet Diaz.

Guérison au bout du tunnel

Le symptôme le plus courant semble être la fatigue. Mais d’autres signes ont été notés: épuisement ou inconfort après un effort physique, difficulté à penser clairement, essoufflement, palpitations cardiaques et problèmes neurologiques. «Ce que nous ne comprenons pas, c’est comment toutes ces choses sont liées. Pourquoi quelqu’un aurait-il ceci et un autre cela? «Le médecin demande. “Est-ce dû au virus? La réponse immunitaire? Si nous en savions plus, nous pourrions commencer à identifier certaines interventions pour réduire les symptômes”, souligne-t-il, notant “qu’une énorme quantité de recherches est en cours”.

L’impulsion a été donnée par les patients eux-mêmes. Beaucoup se sont réunis pour faire valoir leurs droits à la réponse et au traitement. «Cela a été un mouvement phénoménal», reconnaît le médecin, qui s’est adressé à cette pratique en octobre à l’OMS. “Nous avons actuellement suffisamment de données pour commencer à reconstituer le puzzle” sur Covid depuis longtemps, estime-t-il.

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Le séminaire du 9 février, en plus d’une définition précise et d’un nom, devrait également permettre de s’entendre sur les standards de collecte des données de surveillance des patients pour commencer à trouver les moyens de guérir. Les donateurs seront là parce qu’il va falloir trouver de l’argent rapidement. «Les gens ont parfois des symptômes pendant longtemps, mais nous savons qu’ils s’améliorent. Cela peut prendre beaucoup de temps, mais ils guérissent. “

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Delphine Perrault

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