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Covid-19 – Molnupiravir, ce médicament qui arrête la propagation du coronavirus en 24 heures

Alors que le monde attend des vaccins, un nouvel espoir émerge dans la lutte contre Covid-19 sous la forme d’un médicament expérimental, le molnupiravir. Administré par voie orale, il bloquerait la transmission du virus en 24 à 36 heures. De quoi mettre fin à la pandémie?

Si le vaccin représente l’espoir le plus concret dans la lutte contre le coronavirus, une université de Géorgie (Etats-Unis) a annoncé, jeudi 3 décembre, qu’elle a fait progresser le développement d’un médicament administré par voie orale ou intraveineuse qu’il serait, selon eux, “un formidable complément à la campagne de vaccination”.

Dans un article publié dans la revue en ligne Nature, des chercheurs de l’Université Emory indiquent que l’antiviral MK-2282 / EIDD-2081 (molnupiravir avec son nom commercial) est une avancée majeure depuis lors.supprime la transmission de la maladie en moins de 24 heures.

“Il s’agit de la première démonstration d’un médicament disponible par voie orale capable de bloquer rapidement la transmission du SRAS-CoV-2, dont les règles pourraient être inversées”, expliquent les chercheurs dans leurs conclusions.

Les patients atteints de Covid-19 pourraient devenir non infectieux dans les 24 à 36 heures

Jusqu’à présent, le médicament a été «testé sur des furets qui transmettent efficacement le virus avec des signes cliniques minimes rappelant sa propagation dans la population humaine jeune adulte».

Les chercheurs admettent que «l’efficacité antivirale» du molnupiravir «chez l’homme est encore inconnue». Cependant, ils indiquent que “si les données de transmission du SRAS-CoV-2 aux furets sont prédictives de l’effet chez l’homme, les patients atteints de Covid-19 pourraient devenir non infectieux dans les 24 à 36 h. Début du traitement oral” .

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Pris peu de temps après l’infection, le molnupiravir aurait trois avantages: «réduire le risque de progression vers une maladie grave et accélérer la guérison, éviter l’isolement et le confinement, et finalement bloquer très rapidement les grappes». Bref, une ressource sérieuse pour mettre fin à l’épidémie.

Les tests sur l’homme ont déjà commencé et sont actuellement en phase II. Aucune étude n’a encore été publiée sur ces premiers tests.

L’étude publiée ce jeudi sera analysée par le monde scientifique avant d’être publiée. Une sortie de ce médicament expérimental n’a pas encore été programmée.

D’ici là, Ridgeback Biotherapeutics et Merck, les laboratoires associés au projet, devront dissiper les doutes nés des versions précédentes du molnupiravir selon lesquelles elles auraient eu des propriétés mutagènes produisant des malformations congénitales.

Delphine Perrault

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