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Dans la vidéo, les «sept minutes de terreur» qui attendent le rover Perseverance à son arrivée sur Mars

Dans moins de deux mois, le vaisseau spatial transportant le nouveau grand rover Perseverance de la NASA et le révolutionnaire Mars Helicopter Ingenuity entrera dans l’atmosphère de Mars pour les déposer doucement sur leur site d’exploration. Un moment où toutes les équipes de mission retiendront leur souffle.

L’arrivée de vagabond Persévérance à la surface de Mars à la recherche de traces de vie ancienne ou actuelle sera l’un des plus grands moments de 2021. Une mission, rappelons-le, très ambitieuse tant en termes de recherche en exobiologie, météorologie, environnement extraterrestre comparé à celui de la préparation à l’installation des premiers êtres humains sur une autre planète.

Pour l’instant, le super-rover ultramoderne (célébré par le Le magazine Time, on en parle ici), encapsulé dans le navire qui l’emmène sur la planète rouge, navigue paisiblement à travers l’espace interplanétaire dans un la vitesse environ 85 000 km / h! le les trois quarts de son voyage sont déjà terminés (77% le 24 décembre) et il ne leur reste plus que 56 jours de vol (108 millions de kilomètres) avant de voir la terre rouge … Comme prévu, ce sera donc le 18 février que la machine atterrira à l’intérieur du Cratère de Jezero, une destination évidemment choisie consciemment par les équipes scientifiques de la mission pour son habitabilité passée, il y a plus de trois milliards et demi d’années, quand il faisait le plus chaud à la surface de ce monde.

Sept minutes de terreur!

Comme toutes les machines qui veulent toucher le sol de Mars, Perseverance devra atterrir en douceur, et ainsi passer d’une vitesse de croisière de plus de 50000 km / h à zéro en très peu de temps. La méthode choisie pour cette séquence appelée EDL (entrée, descente et atterrissage) est pratiquement le même que celui utilisé pour Curiosity, en août 2012. Il a fait ses preuves.

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La belle animation ci-dessus présente la séquence des différentes actions qui auront lieu le jour J. Le moment le plus tendu sera évidemment lorsque la capsule plonge dansatmosphère à la borne au sol quelques minutes plus tard. Un moment crucial pour la mission que le NASA appelle, à juste titre, «Sept minutes de terreur! “ (condensé ici en trois minutes dans la vidéo). En tant que centre de contrôle de Mars 2020 est sur Terre, à des centaines de millions de kilomètres, soit dix minutes lumière, toutes les actions ont donc été orchestrées à l’avance et cerveau du navire devra reproduire uniquement la partition qui lui a été transmise.

Les principales étapes du débarquement de mars 2020

  • 0:28: Mars est en vue! La capsule se sépare de sa coque de panneau solaire.
  • 0h40: Le navire transportant Perseverance entre dans l’atmosphère martienne. Il devrait passer de 20 000 km / h à presque zéro en quelques minutes.
  • 0:54: Solidement sécurisés, le rover et son vaisseau spatial sont conçus pour résister les vibrations pendant son voyage et la dangereuse manœuvre de la séquence EDL.
  • 1 h 05: Le cratère de Jezero n’est pas loin. le parachute supersonique C’est ouvert. La descente peut maintenant se faire à vitesse réduite.
  • 1:26: La capsule s’ouvre, le rover a les pieds en l’air. Quelques instants plus tard, la voiture qui le transportait se détache du navire qui s’écrase à des centaines de mètres plus bas.
  • Dès sa sortie, le SkyCrane a enflammé ses roquettes rétro. C’est parti pour une petite balade dans la région où la Persévérance va atterrir.
  • 2h03: Lorsque la zone d’atterrissage est en vue, dans une ellipse de huit kilomètres, le vecteur descend le rover avec les lignes.
  • 2:08: Lorsque Perseverance touche le sol, les lignes sautent immédiatement. Le SkyCrane s’éloigne pour s’échouer dans un endroit qui ne met pas le rover en danger.
  • La persévérance est livrée. Il ne reste plus qu’à vérifier que tout est en ordre. Puis viendront les premières images de son environnement, mais aussi de lui-même, afin de l’ausculter visuellement. Puis la première roue tourne, les premières mesures météorologiques, le déploiement du petit hélicoptère accompagnant révolutionnaire, etc.

Delphine Perrault

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