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Décès de Sarah Obama, «grand-mère» kényane de l’ancien président américain

«Mama Sarah», 99 ans, était devenue une célébrité nationale au Kenya à la suite de la visite en 2006 de son neveu adoptif, Barack Obama, qui n’était alors qu’un sénateur de l’Illinois.

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Sarah Obama, que l’ancien président américain Barack Obama considérait comme sa grand-mère, est décédée lundi matin 29 mars à l’âge de 99 ans dans un hôpital de Kisumu, dans l’ouest du Kenya. “Elle a rejoint le Seigneur. Elle est morte ce matin”, a déclaré à l’AFP sa fille Marsat Onyango. Sarah Obama était à l’hôpital d’enseignement et de référence Jaramogi Oginga Odinga à Kisumu, a-t-elle déclaré, sans indiquer la raison de son hospitalisation. Deuxième Nouvelles du Kenya (lien en anglais), serait décédée à 4 h 45 des suites d’une complication liée à son diabète.

Né en 1922 sur les rives du lac Victoria, ce qu’on a surnommé «Mama Sarah» elle était la troisième épouse de Hussein Onyango Obama, le grand-père paternel du président des États-Unis. Ce pratiquant traditionnel, un local bien connu, un vétéran de l’armée britannique en Birmanie, est décédé en 1975. Bien qu’il n’ait aucun lien de sang avec Sarah, Barack Obama a souvent fait savoir qu’il la considérait comme sa grande mère et lui avait rendu visite. plusieurs fois. Au Kenya, «Mama Sarah» elle était devenue une célébrité nationale après une visite en 2006 de son neveu adoptif, qui n’était alors qu’un sénateur de l’Illinois.

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Barack Obama, alors sénateur, accueilli par sa grand-mère Sarah Obama, 82 ans, le 26 août 2006 à Kisumu, à 365 km à l'ouest de Nairobi. & Nbsp; (SIMON MAINA / AFP)

Après l’élection de Sarah à la présidence en 2008, la modeste maison de Sarah dans le village de Kogelo, situé à environ 500 km au nord-ouest de Nairobi, près de la frontière ougandaise, était devenue une attraction touristique protégée par des barbelés et des gardes. En 2009, le gouvernement kenyan a officiellement déclaré Kogelo patrimoine national protégé. Lors de sa visite présidentielle au Kenya en 2015, Barack Obama l’a rencontrée ainsi que sa famille dans la capitale Nairobi. Il lui a également rendu visite en 2018, cette fois à Kogelo, après la fin de son mandat.

Benoit Béringer

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