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Découverte d’un système planétaire extrêmement rare avec deux exoplanètes tournant «à l’envers» autour de leur étoile

L’univers nous réserve constamment des surprises. Jusqu’à récemment, par exemple, nous avons vu que les astrophysiciens du Massachusetts Institute of Technology ont repéré des signes de ce qui semble être cannibalisme galactique dans une galaxie naine ultramince située à plus de 160000 années-lumière de notre planète.

Un article universitaire récent AARHUS nous apporte une nouvelle découverte. Une équipe internationale de chercheurs dirigée par Maria Hjorth est Simon Albrecht de Centre d’astrophysique stellaire l’Université d’Aarhus au Danemark a découvert un système planétaire très rare à 897 années-lumière de la Terre. Baptisé K2-290, Ce il a deux exoplanètes qui tournent dans le sens opposé à celui de l’étoile principale.

Un phénomène extrêmement rare

On pensait autrefois que le ligne équatoriale d’une étoile il doit nécessairement être aligné avec l’orbite des corps célestes évoluant autour de lui car ces objets sont censés provenir du même nuage moléculaire. De plus, les planètes et l’étoile doivent tourner dans le même sens que Soleil et ses planètes. Mais le système K2-290 présente donc une réalité complètement différente. Notez ce qu’est ce système stellaire composé de trois étoiles et de deux planètes qui orbite autour de l’étoile principale.

Le disque protoplanétaire impliqué

Contrairement aux planètes du système solaire tournant dans le même sens que le Soleil, les deux planètes du système K2-290 gravitent autour de leur étoile dans une direction presque opposée. Selon les astronomes, l’axe de rotation de l’étoile K2-290 A est incliné d’environ 124 degrés par rapport à ceux des planètes.

Les scientifiques attribuent cette formation inhabituelle à disque protoplanétaire. Ce dernier est en fait un disque de matière qui tourne autour d’une jeune star pendant plusieurs millions d’années après sa naissance. Cette rotation va généralement dans le même sens que celui de l’étoile. Mais dans le cas du système K2-290, les choses se sont déroulées différemment. Il se trouve que la force gravitationnelle d’une étoile proche a fait basculer le disque.

Le résultat de la collaboration entre différentes universités

Il convient de noter que ce système stellaire éloigné à environ 900 années-lumière de la Terre n’est pas le premier ensemble “à l’envers” de planètes / étoiles à avoir été détecté par les astronomes. Un autre avait été identifié il y a un peu plus de 10 ans. Mais deuxièmement Joshua Winn de l’Université de Princeton, il s’agit d’un cas extrêmement rare.

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La nouvelle découverte a été publiée dans Examen PNAS. C’est le résultat d’une collaboration entre plusieurs universités, entre autres, l’Université d’Aarhus au Danemark, l’Université de Princeton, l’Université d’État de Pennsylvanie, l’Université de Toronto et le Tokyo Institute of Technology.

Delphine Perrault

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