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Des centaines d’astronomes avertissent que les satellites Starlink d’Elon Musk pourraient limiter les percées scientifiques et influencer l’expérience humaine du ciel nocturne

Des représentants d’Amazon et de SpaceX, ainsi qu’un ancien consultant OneWeb, ont assisté à un récent séminaire appelé Satellite Constellations 1 (SATCON1), qui a réuni des centaines d’astronomes. Le rapport du séminaire, organisé par l’American Astronomical Society (AAS) et le NOIRLab de la National Science Foundation, publié mardi, a révélé que les constellations de satellites brillants, tels que le réseau Starlink d’Elon Musk, changeront fondamentalement l’astronomie optique. et infrarouge au sol et pourrait affecter l’apparence du ciel nocturne pour les astronomes du monde entier.

SpaceX a lancé son premier lot de 60 satellites de communication Starlink en mai 2019, ce qui a surpris les astronomes et les profanes avec leur apparition dans le ciel nocturne. Les astronomes ont accumulé tout à l’heure, un peu plus d’un an plus tard, suffisamment d’observations de satellites de constellation tels que ceux lancés par SpaceX et OneWeb et ont effectué des simulations informatiques de leur impact probable une fois pleinement déployés. , afin de bien comprendre l’ampleur et la complexité du problème.

L’atelier, qui s’est déroulé du 29 juin au 2 juillet 2020, a réuni plus de 250 astronomes, opérateurs de satellites et défenseurs du ciel étoilé pour mieux comprendre l’impact astronomique des principales constellations de satellites. La recherche a conduit à des recommandations pour les observateurs et les opérateurs de constellations, et les astronomes ont averti que les constellations de satellites telles que le réseau Starlink d’Elon Musk pourraient s’avérer avoir un impact énorme sur l’astronomie et le progrès scientifique.

Lorsque SpaceX a lancé sa première mission Starlink en mai 2019 et que des gens du monde entier ont vu des satellites dans le ciel, les astronomes ont réagi avec alarme. Non seulement les satellites Starlink étaient-ils plus brillants que prévu, mais il pourrait y en avoir des dizaines de milliers d’autres comme eux. SpaceX d’Elon Musk prévoit de lancer 42 000 satellites Starlink (12 000 déjà sous licence et une demande de 30 000 en attente d’autorisation) pour amener l’Internet haut débit sur Terre. Le rapport avertit que Starlink à lui seul pourrait environ doubler le nombre d’objets se déplaçant bas dans l’espace et détectables à l’œil nu au crépuscule.

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En février, alors que SpaceX n’avait lancé que 240 satellites, un groupe d’astronomes a appelé Poursuite SpaceX contre la pollution lumineuse, craignant que l’afflux de satellites sur l’orbite terrestre ne rende les observations au sol plus difficiles. Le groupe a cherché à obtenir un soutien pour une action en justice pour empêcher SpaceX de lancer davantage de ses satellites de communication à haute visibilité, en essayant de maintenir le déploiement d’autres constellations en attente. La constellation Starlink compte actuellement environ 600 satellites.

Les premiers lancements en 2019 ont déclenché des centaines de rapports d’OVNIS en raison de leur formation inhabituelle, certains astronomes les comparant à un collier de perles brillant. Nous constatons que les projets de constellation les plus défavorables se révèlent extrêmement mauvais pour les programmes scientifiques les plus gravement touchés, selon le rapport publié mardi.

En juillet, la Federal Communications Commission (FCC) approuve une demande d’Amazon pour le lancement de sa constellation Projet Kuiper avec 3 236 satellites, qui, comme SpaceX et le réseau Starlink de OneWeb, vise à étendre le service Internet à haut débit aux clients du monde entier, y compris les communautés éloignées ou mal desservies.

“Kuiper aurait facilement autant d’impact sur l’optique et la radioastronomie que d’autres constellations de satellites”, a déclaré le mois dernier Jeff Hall, directeur de l’Observatoire Lowell en Arizona et président de l’American Astronomical Light Pollution Committee. Compagnie, selon le New York Times. En effet, la constellation de l’Amazonie aura bien moins de satellites que Starlink, mais son réseau sera réparti sur trois orbites, toutes plus hautes en altitude que le réseau actuellement distribué par SpaceX.

Observations par des astronomes en mars à partir de divers endroits


Aucune combinaison de mesures d’atténuation ne peut éviter complètement les impacts des chaînes satellitaires.

Reconnaissant que les constellations LEOsats sont conçues en partie pour fournir des services de communication aux régions mal desservies et éloignées du monde entier, les astronomes ont engagé les opérateurs de satellites dans des discussions coopératives sur la manière d’y parvenir. sans que des observations astronomiques sur le terrain ne soient trop dommageables. Selon le rapport, l’atelier SATCON1 n’est que l’étape la plus récente et la plus importante de ce dialogue permanent.

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La première conclusion du séminaire est que LEOsat influence de manière disproportionnée les programmes scientifiques qui nécessitent des observations au crépuscule, telles que la recherche d’astéroïdes et les comptages de guidage de la Terre, les objets en dehors du système solaire et les homologues de la lumière visible de la Terre. sources éphémères d’ondes gravitationnelles.

SpaceX a mis en œuvre un certain nombre de tactiques pour réduire la visibilité de son réseau satellite, notamment en les peignant en noir et en tordant la position des panneaux solaires pour les rendre moins réfléchissants. Lors de la dernière mission, les satellites Starlink ont ​​été déployés avec un parasol noir expérimental.

Selon The Independent, l’AAS a travaillé avec SpaceX pour tester et développer plusieurs méthodes pour résoudre ce problème. SpaceX a déclaré quotidiennement qu’il travaillait également avec l’Observatoire national de radioastronomie (NROA) et l’Observatoire de la Banque verte (GBO) pour minimiser l’impact de ses satellites.

Le professeur Tony Tyson de l’Université de Californie à Davis a déclaré qu’une stratégie d’atténuation en cours de discussion avec SpaceX consiste à rendre les satellites Starlink dix fois plus sombres pour éliminer les traces des satellites, a rapporté The Independent. Cependant, même si cela fonctionne, les pistes satellites elles-mêmes figureront clairement dans les données, ce qui compliquera l’analyse des données et limitera les résultats, a-t-il déclaré.

Avec des dizaines de milliers de satellites en orbite basse, nous constatons qu’en général aucune combinaison de mesures d’atténuation ne peut complètement éviter les impacts des routes satellitaires sur les programmes scientifiques de la prochaine génération d’installations d’astronomie optique, ajoute-t-il.

L’observatoire Rubin et les télescopes à gants de 30 mètres qui seront mis en service au cours de la prochaine décennie amélioreront considérablement la compréhension de l’humanité du cosmos, a déclaré Jeff Hall, coprésident de SATCON1. Pour des raisons de dépenses, d’entretien et d’instrumentation, ces installations ne peuvent pas être exploitées depuis l’espace. L’astronomie terrestre est et restera vitale et pertinente.

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Le rapport SATCON1 a également identifié au moins six moyens d’atténuer les dommages causés à l’astronomie par les grandes constellations de satellites:

  • Démarrez moins ou pas de LEOsats. Bien que peu pratique ou improbable, c’est la seule option identifiée qui ne pourrait avoir aucun impact astronomique.
  • Déployez des satellites à des altitudes orbitales ne dépassant pas ~ 600 km.
  • Assombrissez les satellites ou utilisez des pare-soleil pour ombrager leurs surfaces réfléchissantes.
  • Vérifiez l’orientation de chaque satellite dans l’espace afin qu’il reflète moins la lumière du soleil sur la Terre.
  • Minimisez ou éliminez éventuellement l’effet des segments de satellite lors du traitement d’images astronomiques.
  • Fournissez des informations orbitales plus précises à partir des satellites afin que les observateurs puissent éviter de pointer des télescopes vers eux.

La source: Rapport SATCON1

Et elle ?

Que pensez-vous de l’avertissement des astronomes?
Pensez-vous que ces ateliers avec les opérateurs de satellites déboucheront sur des solutions aux problèmes de pollution lumineuse?
Quels commentaires faites-vous sur les mesures d’atténuation proposées par les astronomes?

Voir également:

Les satellites d’Amazon s’ajoutent aux préoccupations des astronomes sur le ciel nocturne, la société se prépare à mettre en orbite 3236 satellites pour fournir un Internet haut débit
Amazon obtient le feu vert des autorités américaines pour le projet rival SpaceX Kuiper d’investir 10 milliards de dollars dans l’Internet par satellite
SpaceX accélère la production et produit 120 satellites Internet Starlink par mois, un rythme sans précédent dans le secteur spatial
Les astronomes réclament une action en justice contre la pollution lumineuse de SpaceX, craignant que l’afflux de satellites sur l’orbite de la Terre ne rende les observations au sol plus difficiles.

Cunégonde Lestrange

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