Science

des nouvelles rassurantes sur la nouvelle souche de virus


MUTATION COVIDÉE. La nouvelle souche du coronavirus découverte en Angleterre inquiète les autorités sanitaires du monde entier. Mais tout semble indiquer qu’elle sera à son tour contrôlée par le vaccin.

[Mis à jour le 22 décembre 2020 à 10h56] La nouvelle souche de coronavirus découverte au Royaume-Uni soulève des inquiétudes importantes, principalement en raison de sa nature probablement plus contagieuse que d’autres variantes de Covid-19. Que savons-nous exactement de cette mutation Covid découverte dans le sud de l’Angleterre? Ce virus pourrait-il anéantir tous les travaux scientifiques entrepris pour contrôler la pandémie de coronavirus? Le point dans les réponses aux questions.

La vraie bonne nouvelle, de nature à rassurer les autorités sanitaires, est qu’il est très probable que les vaccins, déjà utilisés ou sur le point de l’être, soient efficaces contre la mutation anglaise. “En termes de vaccination, il n’y a pas beaucoup de différence entre ces deux virus. Les vaccins tels qu’ils sont produits devraient nous protéger”, a assuré sur RTL le 22 décembre, Bruno Lina, membre du Conseil scientifique et professeur de virologie au CHU de Lyon . Et d’ajouter qu’en cas d’altération, les scientifiques pourront réagir rapidement: “On pourrait faire exactement comme pour les vaccins antigrippaux en changeant une partie de la formule. Ce n’est pas très compliqué à faire.” Le PDG du laboratoire BioNtech, qui a développé un vaccin avec Pfizer, assure que son groupe sera en mesure de livrer un nouveau vaccin “dans six semaines” en cas de mutation importante.

Le ministre français de la Santé a également déclaré qu’à priori “il n’y a aucune raison de croire que le vaccin est moins efficace”. Une analyse également partagée par l’OMS, qui estime pour le moment que cette mutation doit être stoppée par des campagnes de vaccination.

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Londres et le sud-est du pays ont été reconfirmés, avec une interdiction de voyager, pour endiguer la propagation de cette variante de Covid en Angleterre. Les virologues britanniques estiment que cette mutation virale est apparue à la mi-septembre à Londres ou dans le Kent. Selon leurs estimations, la mutation serait à l’origine de 62% des contaminations survenues à Londres en décembre. Chris Whitty, directeur général de la santé en Angleterre, a exprimé sa préoccupation dans un communiqué déclarant que “le Le Groupe consultatif sur les menaces virales respiratoires nouvelles et émergentes (Nervtag) estime désormais que cette nouvelle souche pourrait se propager plus rapidement que d’autres variantes du virus. “” Il ressemble à ce virus [soit] beaucoup plus contagieuse que la souche précédente », s’inquiète le P.r John Edmunds, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, sur SCentre des médias cience. Boris Johnson a déclaré pour sa part que la nouvelle mutation pourrait se transmettre “jusqu’à 70% plus facilement”.

Le ministre britannique de la Santé a regretté que “la nouvelle souche (du coronavirus, ndlr) soit incontrôlable”, justifiant ainsi les mesures de confinement imposées, mais a précisé que les travaux en cours ne présentaient plus de symptômes. sérieux. “Rien n’indique qu’il est plus mortel ou qu’il provoque une forme plus grave de la maladie”, a également déclaré le Premier ministre britannique.

Une nouvelle mutation a également été observée en Afrique du Sud. Les scientifiques disent que la variante provoque parfois des formes sévères de la maladie chez les jeunes patients qui n’ont pas de comorbidités. Appelée «variante 501.V2», cette nouvelle souche peut être apparentée à celle trouvée au Royaume-Uni. Il est défini comme “une variante similaire” par le Ministre Zwelini Mkhize, dans un communiqué, cité par Point. Les variations sont communes à tous les virus, selon les spécialistes, et c’est le cas de Covid-19 qui a déjà subi 12 000 modifications.

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En Italie, un cas de contamination avec cette version de Covid-19 a été détecté. “Il est tout à fait possible que la variante du virus circule en France”, admettait le 21 décembre le ministre de la Santé, Olivier Véran, sur Europa 1. Il est probable que la mutation soit active depuis le début de l’automne outre-Manche. par conséquent, les cas de contamination en France ne peuvent être exclus. Sur les réseaux sociaux, Guillaume Rozier, fondateur de Covid Tracker, explique que “le Royaume-Uni en a … 100 fois plus que la France!” et que cette mutation pourrait très bien être présente dans le pays. Samuel Alizon, chercheur au CNRS et spécialiste de la modélisation des maladies infectieuses, a également confirmé il y a quelques jours à Libération que la France était un mauvais élève en séquençage des maladies. “La France a partagé environ 2 500 images contre 123 000 au Royaume-Uni”, a-t-il expliqué.

Le 21 décembre, Emmanuel Macron a qualifié cette mutation du virus de “problématique”. “Nous devons redoubler de vigilance. Tout cela montre la complexité du virus, son agressivité, j’ose dire son inventivité et l’humilité que nous devons toujours avoir”, a-t-il déclaré lors d’une réunion de crise. Pour preuve que la découverte de cette mutation de coronavirus inquiète le sommet de l’Etat, la France a choisi de fermer sa frontière pour voyager avec le Royaume-Uni pendant 48 heures, afin de se protéger au maximum des contaminations sur son sol. La Hollande, la Belgique et l’Italie ont également annoncé la suspension des vols et des trains en provenance du Royaume-Uni et l’Allemagne a «réduit» les liaisons avec le pays. Le 21 décembre, le gouvernement espagnol a annoncé qu’il avait décidé, en accord avec son homologue portugais, de suspendre les vols en provenance du Royaume-Uni à partir de mardi en raison de la découverte d’une nouvelle souche plus contagieuse de coronavirus sur le territoire. Britanique.

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Interrogé sur le sujet par nos confrères de RTL, le virologue Bruno Lina, membre du conseil scientifique, estime que ce clone infectieux n’est plus pathogène “et” ne donne pas lieu à des infections plus graves “que les autres variantes. Selon une étude publiée fin novembre dans la revue de référence Nature, les chercheurs ont rappelé que «les mutations récurrentes actuellement en circulation semblent être évolutivement neutres et principalement induites par le système immunitaire humain, via l’édition RNA». Pour la souche trouvée dans le sud de l’Angleterre, les conclusions sont les mêmes, “le variant porte N501Y, a priori sans mutation inquiétante”, a expliqué François Balloux, directeur de l’Institut de génétique de l’University College London.

Interrogé sur le sujet, Jean-François Delfraissy, président du conseil scientifique en France, estime qu’il faut rester prudent, sans alarmer. «La peur est une véritable mutation de la protéine Spike, c’est celle qui permet au virus de s’accrocher. Cependant, celle décrite par les Britanniques concerne cette protéine, et les données suggèrent que le virus serait plus contagieux. Cela doit être confirmé. Je ne suis pas inquiet car nous avons déjà lancé ce genre d’alerte: rappelez-vous les récentes craintes concernant le vison », a-t-il déclaré au Parisien mi-décembre.

Delphine Perrault

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