Science

Des scientifiques ont observé une galaxie lointaine “mourir” pour la première fois

Les astronomes ont pu observer pour la première fois une galaxie lointaine en cours de “mourir” après avoir perdu environ la moitié du gaz utilisé pour fabriquer des étoiles, selon une étude publiée le lundi 11 janvier. Les données recueillies par le télescope Alma à l’Observatoire européen austral (ESO) au Chili suggèrent que ce phénomène, généralement attribué à l’effet d’un trou noir, est ici le résultat de la collision de cette galaxie avec une autre.

“ID2299” est si éloigné que sa lumière a mis 9 milliards d’années à nous atteindre. Cette galaxie elliptique “il traverse un phénomène assez extrême, jamais observé à une telle distance”, explique Emanuele Daddi, astrophysicien au Centre de recherche nucléaire de Saclay (qui dépend du CEA), co-auteur de l’étude publiée le Astronomie de la nature et dirigé par Annagrazia Puglizi, Université britannique de Durham.

ID2299 “expulse plus de la moitié de son gaz, son carburant en étoile”, à un rythme phénoménal, équivalent à la masse de 10 000 soleils par an, a-t-il expliqué. Et ce tout en continuant à consommer ce même gaz pour produire des étoiles à un rythme très élevé, avec une masse équivalente à environ 550 fois notre soleil. Par comparaison, notre propre galaxie, la Voie lactée, en produit l’équivalent de trois par an.

Dans ces conditions, la galaxie devrait devenir stérile en quelques dizaines de millions d’années, en très peu de temps à l’échelle cosmique. L’étude rappelle que jusqu’à présent, de tels “perdu” de gaz dû aux vents provoqués par la formation d’étoiles ou par l’activité d’un trou noir supermassif situé dans le noyau galactique. Mais “nous pourrions montrer qu’un autre mécanisme est à l’œuvre, avec une collision de galaxies (…) qui s’est déjà produite”, selon Emanuele Daddi.

READ  ce qu'il faut retenir du samedi

Delphine Perrault

"Solutionneur de problèmes extrêmes. Chercheur avide de bacon. Écrivain maléfique. Geek du Web. Défenseur des zombies depuis toujours."

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer