Science

Deux petits rhinocéros de Java en voie de disparition repérés dans le parc indonésien

Après des années de déclin démographique, la naissance de ces deux juvéniles porte la population totale de l’espèce à 74 individus.

L’espoir renaît pour les rhinocéros de Java. Deux enfants de cette espèce très rare en voie de disparition ont été repérés dans un parc naturel en Indonésie, les autorités ont annoncé dimanche 20 septembre. C’est l’un des mammifères les plus menacés au monde.

Les petits rhinocéros – une femelle nommée Helen et un mâle nommé Luther – ont été repérés dans une vidéo filmée par des centaines de caméras cachées dans le parc national d’Ujung Kulon entre mars et août.

Situé à l’extrémité ouest de l’île de Java, dans la province de Banten, Ujung Kulon est le dernier habitat naturel préservé des rhinocéros de Java. Après des années de déclin démographique, la naissance de ces deux juvéniles porte la population totale de l’espèce à 74 individus. Leur sanctuaire couvre environ 5100 acres de forêt tropicale luxuriante et de rivières d’eau douce.

Le gouvernement indonésien avait parcouru d’autres régions des îles de Java et de Sumatra pour transporter des rhinocéros menacés par l’éruption du Krakatoa, un volcan très actif situé à proximité, vers ce sanctuaire.

“Ces naissances donnent de grands espoirs pour la pérennité de l’espèce menacée, le rhinocéros de Java.”a déclaré un haut responsable du ministère de l’Environnement. Le rhinocéros de Java a de grands plis de peau qui ressemblent à une armure.

Autrefois numérotés par milliers en Asie du Sud, en Inde et en Chine, ils ont été décimés par le braconnage et l’invasion humaine de leurs colonies.

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Delphine Perrault

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