Économie

Engie, principal actionnaire de Suez, accepte de vendre ses parts à Veolia, malgré le désaccord de l’Etat

Suez est très en colère contre les projets de Veolia et cette prise de contrôle est considérée comme “hostile”. L’Etat tente de servir d’intermédiaire entre les deux fleurons français de l’eau et des déchets

Fin du premier acte de la tentative de fusion de Veolia avec son rival Suez: Engie, l’actionnaire principal, a décidé ce lundi 5 octobre de vendre ses actions. Cependant, lundi soir, l’État, actionnaire à 22% d’Engie, a voté “contre la proposition de vendre le bloc de Suez à Veolia”, “en l’absence d’accord amiable entre les deux sociétés”Bercy a expliqué dans un communiqué de presse. Dimanche soir, Bruno Le Maire avait appelé “solennellement” Suez et Veolia “reprendre les discussions dans les prochaines heures afin de parvenir à un accord à l’amiable” préserver les intérêts de chacun. Suez continue cependant de lutter contre cette opération de jugement “hostile”.

Conseil d’administration d’Engie “a pris acte des engagements pris par Veolia et en particulier de son engagement inconditionnel de ne pas soumettre d’offre publique d’achat hostile suite à l’acquisition de la participation d’Engie dans Suez”, explique un communiqué de presse du groupe énergie. «Dans ce contexte, le conseil a décidé d’accepter l’offre de Veolia». La route semblait claire pour Veolia après que le fonds Ardian, déposé en appel, ait renoncé lundi à une contre-offre au conseil d’administration d’Engie.

La confrontation entre les deux fleurons français de l’eau et des déchets a déplacé la place de Paris depuis que Veolia a annoncé fin août son intention de créer un géant mondial en rachetant la majeure partie de la participation d’Engie dans Suez auparavant. lancer une offre publique d’achat sur le solde des actions. L’offre améliorée de Veolia, qui propose à Engie 3,4 milliards d’euros pour 29,9% de Suez, a expiré lundi à minuit. Mercredi soir, Engie a dit qu’elle était accueillante “favorablement” cette offre. Et dimanche, Veolia a accepté l’une des conditions qui lui ont été imposées, s’engageant “inconditionnellement” de ne pas soumettre ultérieurement une offre publique d’achat hostile sur le reste du capital de Suez.

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Engie avait également prévenu dimanche, par la voix d’un porte-parole, qu’elle n’examinerait pas “une offre alternative” à celui de Veolia “seulement s’il s’agit d’une offre ferme et à un prix au moins égal à celui de Veolia”. Cependant Ardian, qui est apparu comme un appel la semaine dernière à la direction et aux syndicats de Suez, n’avait jusqu’à présent prévu que “lettre d’offre indicative”. “Ardian, fidèle aux principes de la négociation non hostile, a décidé de ne pas soumettre d’offre”, a expliqué le fonds dans un communiqué lundi. “Ardian a travaillé sur une offre, soutenue par les employés de Suez et son conseil d’administration”, mais cela aurait pris six semaines “vérifications nécessaires” (examen des comptes de Suez, éd.).

Suez est très en colère contre les projets de Veolia, dont l’offre “c’est hostile, que ce soit l’acquisition du bloc de 29,9% ou le projet dans son ensemble”, a réitéré lundi le conseil d’administration du groupe avant la décision d’Engie. Le bord “déplore la hâte du conseil d’administration d’Engie de décider sans analyse et sans discussion et dialogue préalable sur une offre alternative qui préserve les intérêts de Suez”il a ajouté, confirmant “qu’il mettra en place tous les moyens à sa disposition pour éviter une prise de contrôle rampante ou un contrôle de fait”. La position de la direction de Suez est soutenue par les représentants syndicaux du groupe, mais aussi par des personnalités politiques comme les députés LREM qui avaient invité le ministre de l’Économie Bruno Le Maire “donner du temps au temps”.

Thierry Dufour

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