Science

Et si la chasse était décisive pour l’évolution du cerveau humain?

Peintures rupestres de Tadrart Acacus (Libye) datées entre 12000 avant JC et 100 après JC – © Tomer T. / Wikipédia – CC BY-SA

  • Selon une étude publiée par notre partenaire The Conversation, «l’hypothèse de la chasse» considère la chasse comme un comportement important dans l’évolution de la taille du cerveau humain.
  • Cependant, cette notion ne fait pas l’unanimité scientifique et d’autres pistes émergent, notamment la prise en charge des enfants par l’ensemble du groupe.
  • L’analyse de ces questions a été menée par Raphaël Hanon, stagiaire postdoctoral en archéozoologie et taphonomie à l’Université du Witwatersrand (Johannesburg) et au Muséum national d’histoire naturelle (Paris).

Aujourd’hui, la pratique de la chasse est un grand débat social. L’actualité des dernières semaines
législation sur la chasse et sa pratique. Au-delà de l’activité dite «sportive», la chasse est un héritage de nos habitudes alimentaires. Par conséquent, nous voyons l’émergence de schémas tels que
Régime “Paléo”, enrichi en viande, partant du postulat que la chasse était au centre de la vie quotidienne des populations préhistoriques et que le régime de nos «ancêtres» était le bon.

Mais d’où vient cette idée? Que disent vraiment les données scientifiques sur la consommation de viande de nos lointains «ancêtres»? La chasse et la viande ont-elles joué un rôle important dans l’évolution humaine?

La découverte de l’australopithèque

En 1925, l’anatomiste australien Raymond A. Dart a publié la description des premiers restes d’australopithèques jamais découverts. Il s’agit d’un petit crâne presque complet, qui conserve également l’empreinte négative de l’endocrâne (partie interne du crâne) et provenant d’une grotte d’Afrique du Sud. Il a appelé l’espèce Australopithecus africanus, mais le crâne sera surnommé
enfant taung.

Modélisation en trois parties: endocrâne, visage et mâchoire, par le fils de Taung © Didier Descouens / Wikimedia – CC BY-SA

Avec cette découverte importante, le scientifique a permis d’apporter la première preuve tangible d’une origine africaine de la lignée humaine. Hypothèse formulée pour la première fois par Charles Darwin en 1871, dans son célèbre ouvrage
La descente de l’homme. A l’époque, la publication ne faisait pas l’unanimité car de nombreux chercheurs pensaient que l’origine de la lignée humaine était non plus en Asie, depuis la découverte de Pythécanthrope en 1891, ou en Europe, avant
Arnaque Piltdown Man ne pas être révélé.

Chasseurs de têtes assoiffés de sang

Malgré les critiques, Dart a poursuivi ses recherches en Afrique du Sud et a étudié les fossiles d’animaux des sites de Taung et Makapansgat. Il pensait que ces restes avaient été accumulés depuis Australopithèques se. En analysant les changements visibles sur les os ainsi que la représentation squelettique, il définira le ”
culture ostéodontokératique », Qui signifie littéralement« os – dent – corne ».

Selon lui, les australopithèques étaient de puissants chasseurs, capables de produire des outils en utilisant les os, les dents mais aussi les cornes des animaux qu’ils abattaient. C’étaient des “chasseurs de têtes assoiffés de sang”, parfois des cannibales. Cette hypothèse, appelée «théorie du singe tueur», a permis à Dart de confirmer une deuxième idée de Darwin: le processus d’hominisation commencerait lorsque nos «ancêtres» adopteraient la marche bipède, libérant ainsi leurs mains et permettant la production de outils et armes pour la chasse. C’est “l’hypothèse de la chasse” (hypothèse de chasse), qui considère la chasse comme un comportement important dans l’évolution de la taille du cerveau (encéphalisation) au sein de la lignée humaine.

Les chasseurs sont chassés

Les recherches de Dart ont fait forte impression, en particulier avec l’auteur à succès Robert Ardrey, qui publierait cinq best-sellers, Genèse africaine, dans lequel il développera l’idée que «l’homme est un prédateur dont l’instinct naturel est de tuer avec une arme». Cette vision de l’origine de l’humanité a ensuite été reprise par Arthur C. Clarke et Stanley Kubrick lors de la production de la séquence d’ouverture du film.
2001: une odyssée spatiale.

Le costume porté par Dan Richter dans A Space Odyssey en 2001.
Le costume porté par Dan Richter dans A Space Odyssey de 2001. – E. DROUARD / 20 MINUTI

Bien sûr, le travail de Dart a été sérieusement remis en question. En particulier depuis 1981 et la publication du livre Les chasseurs ou la proie? Une introduction à la taphonomie des grottes africaines par le tafonome sud-africain CK Brain. À travers ce travail historique, Brain a démontré que les anciens hominidés (une catégorie qui regroupe toutes les espèces appartenant à la lignée humaine depuis sa séparation de celle des grands singes il y a environ 7 millions d’années) étaient plus des proies que des chasseurs. Ils étaient, selon lui, régulièrement la proie de grands carnivores, et en particulier de grands félins comme les léopards ou les tigres à dents de sabre. Il a donc réfuté la théorie du singe tueur et «l’hypothèse de la chasse».

Cerveau, intestins et locomotion

Dans ce contexte de forte concurrence entre hominins et carnivores démontré par Brain, le rôle de la chasse au sein de l’évolution humaine a été hautement qualifié. Cependant, en 1995, les paléoanthropologues Leslie C. Aiello et Peter Wheeler émettent l’hypothèse que les besoins métaboliques d’un grand cerveau sont compensés par une réduction proportionnelle du système digestif.

Cette réduction de la taille de l’intestin n’est possible, selon eux, qu’en cas de changement de régime alimentaire, en incorporant des aliments de haute qualité nutritionnelle, comme la viande. En 2011, cette hypothèse a été remise en question par Ana Navarrete et ses collègues, qui ont proposé que l’encéphalisation soit rendue possible par une combinaison de stabilisation de l’approvisionnement énergétique et de réorientation de l’énergie de locomotion, de croissance. et la reproduction. En fait, les données montrent que le coût énergétique de la posture bipède est bien inférieur à la brachiation («arboricolia») ou quadrupède observée chez d’autres espèces de primates non humains.

Enfin, il apparaît que l’homme a évolué dans la fourniture allo-parentale de la progéniture (prise en charge des petits par l’ensemble du groupe), notamment au profit des femelles reproductrices. Ces auteurs proposent que des soins allomaternaux étendus peuvent augmenter la taille du cerveau, et donc les capacités cognitives, par rapport à leurs parents reproducteurs. Cela leur aurait permis de multiplier la taille de leur cerveau par environ trois par rapport à leur groupe de frères et sœurs, sexe Poêle (chimpanzé)!

L’encéphalisation est donc un processus multifactoriel. Parmi ces facteurs figurent l’utilisation d’outils, le feu, l’amélioration des techniques d’approvisionnement alimentaire, le changement de régime alimentaire, la locomotion bipède …

Graphique synthétique montrant les différentes voies complémentaires conduisant à une augmentation relative de la taille du cerveau © Modifié par Navarrette et al. 2011 / Nature (via The Conversation)

Jusqu’à présent, nous avons largement et volontairement recentré notre discussion sur l’encéphalation. Cependant, il faut se rappeler que l’augmentation relative de la taille du cerveau n’est pas la seule caractéristique anatomique utilisée en paléoanthropologie pour définir l’espèce humaine. En fait, on peut citer la réduction globale de la taille des dents ou la perte du pouce opposable du pied. Ainsi, même si la chasse et l’augmentation de la consommation de viande peuvent être l’un des nombreux facteurs qui ont favorisé l’encéphalisation, ce dernier processus n’est pas la seule caractéristique de «l’humanisation».

Il est donc difficile aujourd’hui d’affirmer que la chasse et la viande sont les seuls facteurs de l’émergence de l’humanité et du processus d’encéphalisation. Bien qu’ils semblent avoir joué un rôle à un moment donné de notre histoire évolutive. Le débat est toujours ouvert au sein de la communauté scientifique, notamment sur le rôle de la chasse par rapport à celui du karting … Continuer.

Cette analyse a été rédigée par Raphaël Hanon, stagiaire postdoctoral en archéozoologie et taphonomie à l’Université du Witwatersrand (Johannesburg) et au Muséum national d’histoire naturelle (Paris). L’article original a été publié sur le site Web de La conversation.

READ  Covid-19: explosion du taux d'incidence dans certains départements du Grand Est

Delphine Perrault

"Solutionneur de problèmes extrêmes. Chercheur avide de bacon. Écrivain maléfique. Geek du Web. Défenseur des zombies depuis toujours."

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer