Science

Explorez Mars en 3D avec (presque) curiosité comme si vous y étiez

Depuis huit ans, Curiosity explore son environnement sur la planète Mars. Une expérience immersive assez convaincante permet de découvrir différents sites étudiés par le rover.

Alors que Perseverance est en route vers Mars, son cousin robotique Curiosity poursuit son exploration de la planète rouge, qui a débuté en 2012. Depuis son atterrissage, le rover a parcouru plus de 23 kilomètres et a envoyé plus de 700 000 images brutes de sa mission. La NASA propose également une expérience immersive, appelée ” Explorez avec curiosité », Pour découvrir certains des sites que le rover a étudiés de près.

L’expérience s’ouvre sur une fenêtre divisée en trois parties. Au centre se trouve la curiosité dans son habitat. Vous pouvez zoomer sur l’image (une fois chargée, ce qui peut prendre quelques instants), la faire pivoter, ou prendre une petite hauteur pour observer les vues, en utilisant les commandes dans une barre supérieure ou avec la souris, en cliquant directement dans l’image. Sur la gauche se trouvent les photos prises par Curiosity dans la zone touchée, qui peuvent être triées en fonction des caméras du rover. Sur la droite, une carte montre où nous en sommes sur Mars et le chemin de Curiosity. Tout est expliqué en anglais.

Sur le site Web de Mary Anning, du nom d’un paléontologue britannique. // La source: Capture d’écran Explorez avec curiosité

Quels sites martiens pouvons-nous explorer?

Pour explorer d’autres sites, utilisez le bouton “Afficher d’autres emplacements” en bas à droite de l’écran. En tout, quatre zones sont accessibles:

  • Le site «Mary Anning», à partir duquel Curiosité a pris un selfie 12 novembre dernier
  • Le site “Pahrump Hills”, exploré en 2015,
  • Le site «Kimberley» étudié en 2014,
  • La dune «Dingo Gap», également explorée en 2014.
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À partir de cette expérience interactive, vous pouvez également vous connecter une carte résumé du chemin parcouru par Curiosity sur Mars, à l’aide du bouton “Ouvrir la vue cartographique”.

La plongée est assez convaincante, avec des vues détaillées du terrain et des reliefs martiens autour du rover. L’expérience permet de comprendre pourquoi la curiosité doit évoluer si lentement pour se déplacer en toute sécurité à la surface de la planète. Pendant À l’été 2020, par exemple, Curiosity a dû faire un détour par Mars, afin d’éviter une zone souterraine où il risquerait de rester coincé.

Ces précautions sont essentielles pour que le rover de la NASA continue de mener à bien sa mission scientifique sur Mars. Régulièrement, les scientifiques utilisent ses données pour faire de nouvelles découvertes sur la planète rouge et son climat.

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Delphine Perrault

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