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Facebook face au fléau des “super propagateurs” de la désinformation

Aux Etats-Unis, l’ONG Avaaz a identifié 25 comptes rendus de leaders d’opinion sur la plateforme, la plupart politiques, à l’origine de rumeurs diffusées par des dizaines de millions de personnes.

Les élections présidentielles américaines sont passées, la transition avec le nouveau président a commencé timidement, mais cette période de tension post-électorale a mis en lumière le problème des «super propagateurs» de la désinformation sur Facebook, des comptes qui amplifient les rumeurs infondées de fraude électorale organisée par les démocrates. L’ONG Avaaz en a identifié vingt-cinq, dont des pages de Donald Trump Jr et Eric Trump (les enfants du président), Kayleigh McEnany (l’attachée de presse de la Maison Blanche), les animateurs et commentateurs politiques ultra-conservateurs Dan Bongino, Lou Dobbs , Rush Limbaugh, ainsi que des organisations pro-Trump telles que Turning Point USA.

De nombreuses personnalités soutiennent l’actuel locataire de la Maison Blanche dans sa remise en cause des résultats, qui a continué à tweeter des messages accusant ses adversaires de l’avoir “Voler” la victoire. Depuis les élections du 3 novembre, un contenu trompeur sur la soi-disant fraude électorale, provenant de ces vingt-cinq comptes, a été “Aimé”, commenté et partagé plus de 77 millions de fois, selon les résultats préliminaires d’une étude Avaaz. Sans parler du patron du «super propagateur», Donald Trump lui-même, ou des pages liées à son ancien conseiller Steve Bannon, récemment supprimées de Facebook.

Cependant, le géant des médias sociaux avait multiplié ses mesures préventives pour lutter contre les tentatives de discréditer le processus démocratique. La diffusion d’annonces politiques a été limitée et même stoppée. Les sources d’informations jugées fiables ont été mises en évidence. Les campagnes de manipulation orchestrées depuis l’étranger ont été contrecarrées. Facebook a ainsi évité une répétition des scandales de 2016, lorsque les élections présidentielles qui ont porté au pouvoir le milliardaire républicain ont été marquées par des opérations de désinformation.

La désinformation ne devient pas virale comme ça. Les super propagateurs de cette liste, avec l’aide de l’algorithme de Facebook, sont au cœur de ce flot de mensonges qui définissent désormais le débat politique pour des millions de personnes à travers le pays. “

Fadi Quran, directeur de campagne à Avaaz

Mais ces tactiques n’étaient pas suffisantes pour endiguer le fléau des fausses rumeurs sans même recourir à des «fermes» de trolls étrangers. «La désinformation ne devient pas virale comme ça. Les super propagateurs de cette liste, avec l’aide de l’algorithme de Facebook, sont au centre de ce flot de mensonges qui définissent désormais le débat politique pour des millions de personnes à travers le pays. “, a déclaré Fadi Quran, directeur de campagne à Avaaz.

Les politiques échappent à la censure

L’ONG estime également que les groupes jouent un rôle clé dans la viralité de divers faux contenus. Au lendemain des élections, les groupes de fans privés de Donald Trump et ses théories de la fraude se sont multipliés. Le 5 novembre, Facebook a annulé un groupe public appelé #StopTheSteal, qui avait attiré environ 350000 membres en 48 heures.

Le réseau social a également fait un usage intensif des alertes et notifications, soutenues par un très grand nombre de messages du président et de ses partisans, indiquant que leurs affirmations étaient contestées. La plateforme s’appuie également sur son programme de «fact-checking»: une soixantaine de partenaires médias, dont l’AFP, déterminent si certaines informations sont fausses ou trompeuses, auquel cas leur diffusion est freinée.

Mais de nombreuses associations, élus et même salariés du groupe souhaiteraient que les personnalités politiques ne soient plus exemptées. Selon un article de L’information Publié mardi, Facebook a créé en 2018 une liste d’environ 112000 comptes appartenant à des représentants du gouvernement et des candidats dont les publications n’ont pas besoin d’être vérifiées. L’information ne sait pas si elle est toujours valide, mais dit que les employés ont tenté de la faire abolir à l’été 2019. Ils ont fondé leur argumentation sur une étude interne qui a montré que les utilisateurs étaient plus susceptibles de croire à de fausses informations si elles provenaient d’un politicien ou d’un politicien.

Mais selon Facebook, l’étude en question a au contraire permis d’affiner sa démarche, qui consiste à épingler les publications des politiciens si elles contiennent des informations invalides par les reporters du programme. Plusieurs médias ont ainsi infirmé l’interprétation selon laquelle une vidéo amateur montrant des agents électoraux et des bulletins de vote envoyés par courrier à Los Angeles s’est avérée être une fraude. Lorsque Donald Trump l’a diffusé, le même message d’avertissement est apparu en haut, comme pour tout autre utilisateur. Mais en général “Nous ne pensons pas qu’il soit approprié pour nous d’empêcher le discours des politiciens d’être soumis à un examen public”, a rappelé Joe Osborne, un porte-parole de la plateforme.

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Benoit Béringer

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