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Il est temps de mettre de meilleurs masques, faites appel aux experts

Le virus se propage facilement dans l’air, et plus encore par l’apparition de variantes plus contagieuses. De nombreux scientifiques pensent que pour limiter leur propagation, les masques doivent être plus protecteurs

Alors que de nouvelles variantes plus contagieuses du coronavirus se propagent, il devient Vous devez porter des masques de meilleure qualité, répondant à des normes plus strictes. Les scientifiques conviennent maintenant que le virus est principalement libéré dans l’air, plutôt qu’à travers des surfaces contaminées.

Et il y a de plus en plus de preuves que de très fines gouttelettes, qui peuvent être projetées jusqu’à plusieurs mètres lorsque quelqu’un parle ou respire, tout comme la fumée de cigarette, peuvent être suffisantes pour transmettre la maladie. Pour aggraver les choses, de l’avis de nombreux experts, certaines variantes, comme celle britannique, se transmettent désormais plus facilement que le virus en circulation jusqu’à présent.

Au début de la pandémie, lorsque les autorités ont recommandé le port de masques, ceux-ci n’étaient pas produits en quantités suffisantes et la protection “faite maison” contre les tissus, parfois récupérés de vieux tee-shirts, était encouragée.. Mais ces solutions sont loin d’être idéales. Alors, comment pouvons-nous faire mieux?

Masque de filtre et … ajusté

“L’efficacité d’un masque dépend de deux choses: la filtration et son ajustement”, a déclaré Linsey Marr, professeur à la Virginia Tech University qui a étudié les maladies aéroportées. “Une bonne filtration empêche autant de particules que possible de passer à travers, et un bon ajustement signifie qu’il n’y a pas de fuites sur les bords du masque, à travers lesquelles l’air peut passer, et donc le virus”, ajoute-t-il. Même un petit espace peut entraîner une réduction de 50% de l’efficacité, a-t-il déclaré.

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Les meilleurs matériaux pour bloquer les particules très fines incluent le polypropylène non tissé, utilisé dans de nombreux masques chirurgicaux ou plus de masques filtrants tels que le KN95. En ce qui concerne les tissus, le coton très serré fonctionne mieux, selon Linsey Marr.

«Vous devriez sentir le masque aspiré pendant que vous inspirez, et si vous mettez vos mains sur les côtés, vous ne devriez pas sentir l’air sortir pendant que vous expirez», explique le scientifique. Les masques avec une tige en métal permettent un meilleur ajustement du nez et un meilleur ajustement lorsque les élastiques s’enroulent autour de la tête, pas seulement les oreilles.

Crédit photo: MANAN VATSYAYANA / AFP

Deux masques valent mieux qu’un

«Si vous portez un masque en tissu, choisissez-en un qui comporte plusieurs couches, idéalement avec une petite poche qui permet à un bon filtre de s’y glisser», conseille le chercheur. “Ou vous pouvez le doubler, en portant un masque chirurgical sous un masque en tissu.” Les masques chirurgicaux sont faits d’un matériau qui filtre bien, mais ils ont tendance à être assez lâches. L’ajout d’un masque en tissu peut alors aider à maintenir les bords contre le visage, réduisant ainsi les fuites.

L’ajout d’une couche améliore également la filtration: si une couche retient 50% des particules, l’ajout d’une seconde atteindra 75%. Mais “nous ne recommandons pas de porter plus de deux masques” l’un sur l’autre, ajoute-t-il. «Cela peut compromettre la capacité de bien respirer. Cependant, il doit rester facile à respirer, sinon l’air aura une meilleure chance de s’échapper par les trous sur les côtés du masque. ”

Masques de qualité médicale

Autre option: masques KN95 ou FFP2 selon les pays, souvent réservés aux professionnels de santé. Ce sont les masques les plus filtrants. «Ils fournissent tous un niveau de filtration similaire pour les particules qui entrent et sortent», a déclaré Ranu Dhillon, médecin au Brigham and Women’s Hospital et à la Harvard Medical School.

Il milite pour de meilleurs masques depuis le printemps et regrette le manque d’informations données au public sur leurs avantages. “Il n’y a eu aucun effort concerté pour les produire et les distribuer en masse”, se plaint-il.

Des masques pour toujours?

Même après la fin de la crise des coronavirus, les masques peuvent rester partiellement. Avant la pandémie, Donald Milton, professeur à l’Université du Maryland, avec d’autres scientifiques, a étudié la grippe et a conclu qu’elle pouvait également être transmise par de fines particules libérées par la parole ou la respiration.

Le rôle des éternuements, de la toux et des transmissions superficielles est moins important que prévu initialement, disent-ils. À l’époque, leurs recherches ont suscité la controverse, mais ont été reprises par Covid-19. Le port d’un masque peut donc continuer à être encouragé à l’avenir pendant la saison grippale.

Benoit Béringer

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