Science

Il y a 42000 ans, une inversion du champ magnétique terrestre a changé notre histoire

Douglas Adams, le connaissez-vous? C’est un écrivain de science-fiction. En particulier, il a écrit Guide de l’auto-stoppeur de la galaxie. Et c’est en son honneur – et à propos, rappelons-nous, du fait qu’il a vu dans le numéro 42, la réponse à tout – que les chercheurs ont baptisé un événement qui s’est produit il y a 42 000 ans. Un événement qui a changé notre histoire.

«Pour la toute première fois, nous n’avons pas seulement pu dater avec précision le moment de l’un des plus importants inversions de champ magnétique connu, mais précise également les impacts que cette inversion a eu sur le milieu terrestre “, explique Chris Turney, chercheur à l’Université de New South Wales (Australie), dans un communiqué de presse.

Pourquoi le champ magnétique terrestre s’inverse-t-il?

Rappelez-vous que les chercheurs savent depuis le début du XXest siècle que le champ magnétique de notre Terre peut être inversé, grâce aux observations sur la magnétisation des roches volcaniques. Le phénomène serait le résultat de perturbations dans la stabilité du cœur de notre planète. Pendant la période de transition qui dure entre 1000 et 10000 ans, la force du champ magnétique qui protège la Terre diminue et laisse notre planète plus exposée aux vents solaires.

C’est en lisant les anneaux d’un kauri, comme celui-ci, que des chercheurs de l’Université de New South Wales (Australie) ont pu identifier la date du dernier retournement magnétique et les conséquences qu’il a eues sur Terre. © Natalia, Adobe Stock

Informations cachées dans les anneaux des arbres

L’une des inversions de champ magnétique les plus importantes connues pour être vraie n’est pas une inversion. Elle est également connue sous le nom d’excursion Laschamp, du nom du village français où elle a été déterrée. Cela s’est produit il y a entre 41 000 et 42 000 ans. Les pôles magnétiques de la Terre se sont ensuite déplacés pendant environ 800 ans avant de finalement reprendre leur position d’origine.

Ça marche …

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Delphine Perrault

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