Économie

Jack Ma, fondateur d’Alibaba, ne répond plus

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Le célèbre milliardaire chinois Jack Ma n’a donné aucun signe de vie depuis octobre dernier. Le fondateur d’Alibaba est décédé peu de temps après un discours critique contre le régime de Pékin.

Désespéré pour Jack Ma. Le milliardaire chinois le plus célèbre et le plus en vue est absent depuis plus de deux mois. Le mystère entourant la disparition du fondateur du géant chinois Alibaba s’est révélé au cours … d’une émission de télé-réalité, a rapporté le Le télégraphe du jour Britannique, dimanche 3 janvier. Le tout dans un contexte de tensions entre l’icône technologique chinoise et le régime de Pékin.

Jack Ma a été remplacé comme juge pour le dernier épisode de “Africa’s Business Heroes”, une émission pour la gloire des entrepreneurs africains qu’il avait lui-même créé, confirme le Financial Times. L’émission, initialement prévue pour la fin novembre, a été reportée au printemps et les producteurs ont confirmé l’absence de Jack Ma, officiellement en raison d’un “conflit d’horaire”.

Silence sur Twitter

Mais le milliardaire n’a pas simplement manqué la dernière de son émission. Son nom a également été supprimé du site “Africa’s Business Heroes” et le clip promotionnel de cette émission de télé-réalité ne fait plus référence au fondateur d’Alibaba. Une élimination qui ne correspond pas tout à fait à l’explication d’un simple problème de planification.

D’autant que Jack Ma a également disparu de Twitter, un média qu’il affectionne particulièrement. Son dernier post sur la plateforme de microblogging remonte au 10 octobre. Interrogé par différents médias sur cet étrange silence radio, Alibaba a refusé de commenter les «rumeurs» sur cette disparition de plus en plus visible.

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Bien que personne ne semble savoir où se trouve le milliardaire chinois, beaucoup craignent qu’il ait supporté le poids de la colère de Pékin. Jack Ma n’a donné aucun signe de vie pour un discours étonnamment critique contre les autorités prononcé à Shanghai le 24 octobre 2020. Devant un parterre d’entrepreneurs et d’hommes politiques chinois, il s’en est particulièrement pris aux banques publiques chinoises et a appelé à la mise en place d’un «système financier plus sain».

“C’est un discours qui lui a coûté au moins 35 milliards de dollars”, a déclaré Nina Xiang, directrice du China Money Network. dans une chronique publiée sur le site du réseau social professionnel LinkedIn. Une semaine plus tard, le gouvernement a effectivement échoué l’introduction en bourse d’Ant Group, la société de services financiers de Jack Ma, qui était censée rapporter 35 milliards de dollars.

Peu de temps après, les autorités ont clarifié ce point en ouvrant une enquête pour abus de position dominante contre Ant Group et ont publiquement appelé à une restructuration du groupe pour le rendre moins puissant.

Disparitions de milliardaires

Cette offensive a été largement considérée comme un appel au réveil pour Jack Ma. »Le Parti communiste chinois vous rappelle alors que peu importe votre richesse ou votre succès, il peut tout vous enlever d’un claquement de doigts si vous prenez trop de liberté. “, a écrit Bill Bishop début novembre, l’auteur de Sinocism, un bulletin d’information très respecté consacré à l’actualité chinoise.

Mais Jack Ma a peut-être perdu plus que son argent dans cette affaire. «Quand j’ai entendu parler des problèmes de Jack Ma avec les autorités, j’ai immédiatement pensé à la vague de disparition des milliardaires chinois entre 2015 et 2017», note l’économiste Mike O’Sullivan sur son blog. Pendant cette période, plus d’un des dizaines d’hommes d’affaires influents – dont Guo Guangchang, le patron du Club Med – avait “disparu” pendant plusieurs semaines avant de réapparaître publiquement tout aussi mystérieusement en assurant soit qu’ils avaient eu des problèmes personnels, soit qu’ils avaient “collaboré avec les autorités”. C’était l’apogée de la campagne anti-corruption menée par le président chinois Xi Jinping.

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Pékin semble avoir une fois de plus décidé de faire pression sur les entrepreneurs chinois. Au moins deux autres hommes d’affaires influents en plus de Jack Ma ont récemment réalisé le coût de trop critiquer le régime, se souvient du Monde. En septembre, Sun Dawu, le fondateur de l’un des plus importants producteurs de poulet du pays, a été arrêté après avoir dénoncé la «corruption» des élus locaux sur les réseaux sociaux. Deux mois plus tard, Li Huaiqing, un riche banquier, a été condamné à 20 ans de prison pour fraude et “incitation à subvertir le pouvoir de l’Etat”. Lui aussi s’était permis d’accuser plusieurs membres influents du Parti communiste de corruption.

Des sanctions qui interviennent alors que les pouvoirs publics, à la mi-septembre, une directive visant à mieux contrôler le secteur privé. “Ce document appelle pour la première fois les entrepreneurs privés à renforcer la loyauté et le respect du Parti. Il souligne également l’importance de l’éducation idéologique et politique des patrons privés. Cela n’a jamais été aussi clair dans le passé. Documents précédents », a déclaré Kellee Tsai, professeur de sciences sociales à l’Université des sciences et technologies de Hong Kong, interviewé par Le Monde.

Contrairement à d’autres hommes d’affaires, Jack Ma n’a été officiellement arrêté ni accusé de quoi que ce soit. “Les autorités prennent peut-être plus de pinces avec une personnalité aussi importante”, note l’économiste Mike O’Sullivan. On en saura peut-être un peu plus quand il réapparaît. À moins qu’il n’entre dans la catégorie des entrepreneurs qui ont eu des «problèmes personnels».

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Thierry Dufour

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