septembre 28, 2021

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Journal de l’Aussie Ace Le Mans : Victoire en France

James Allen (deuxième à gauche) et l’équipe de course Panis montent sur scène

L’as australien des voitures de sport James Allen offre aux lecteurs de SpeedCafe.com un aperçu unique des coulisses de la compétition aux 24 heures du Mans.

Le pilote Gold Rate de 25 ans fait campagne pour la course Panis avec la classe LMP2 Orega 07 aux côtés de l’ancien pilote de Formule 1 Will Stevens et Julian Canal.

Allen a fait ses débuts au Mans en 2017, terminant sixième au classement général et cinquième de la catégorie. Cette année, il est apparu pour la quatrième fois dans l’émission classique française.

Le jeu tardif de la course de cette année se situait dans le dernier tour de la première entrée WRT de la catégorie LMP2. Allen a terminé quatrième dans la catégorie d’entrée #65, terminant troisième alors que l’équipe est remontée sur le podium après une longue bataille pour les trois premiers.

La troisième place au Mans est un rêve devenu réalité, mais si je suis honnête, il ne coule pas vraiment. C’était à la dernière minute, on ne s’y attendait pas. Mais c’est le propre des courses d’endurance, vous devez être là où vous avez terminé. Nous nous sommes battus avec la troisième voiture de Jota pendant très, très longtemps, cela montre donc que nous avons conservé de la vitesse en termes de mérite. Aussi, l’expérience montre qu’il faut être là au dernier moment ; La même chose est arrivée à Toyota il y a quelques années.

Je ne pouvais pas imaginer ce qui arrivait à l’équipe de WRT. Venez très près et manquez. Il y avait un vrai mélange d’émotions dans notre garage parce que nous savions ce que cela signifiait quand la voiture s’arrêtait – à ce moment-là, on pouvait entendre une épine tomber. Puis, lorsque la dernière voiture a franchi la ligne, elle l’a confirmé.

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La course a commencé humide. Il a commencé à pleuvoir juste avant la course et il était difficile de choisir les bons pneus. Nous sommes allés à des intermédiaires tandis que d’autres sont allés à l’humidité. Après un tour de voiture de sécurité, cela aurait été un mauvais choix de notre part si nous étions partis normalement, mais nous avons fait quelques tours derrière la voiture de sécurité et tout allait bien au moment où nous sommes entrés dans la course.

Notre stratégie a évolué à plusieurs reprises. Nous avons un plan de course sur la façon dont nous pensons que la course se déroulera, et à la fin de la course, la version 27 était en place ! Oliver Panis a déclaré que les pilotes pensaient qu’ils poussaient trop fort leurs voitures, cela se déroule toujours comme une course de sprint de 24 heures, mais les voitures ne sont plus pour cela et, par conséquent, certaines échouent.

Pour être honnête, nous étions un peu inquiets au sujet des freins avant la course. Entre l’arc [Stevens], Julien [Canal], Moi et nous étions tous très forts sur les freins, mais l’équipe a bien géré. En fait, l’équipe a fait un travail exceptionnel dans toutes les courses.

J’ai pu dormir un peu pendant la course, mais les mécaniciens devaient s’arrêter toutes les 40 minutes pour s’arrêter un peu. Ils ont fait un excellent travail, et Will et Julian l’ont fait, et bien sûr nos ingénieurs doivent s’assurer que la stratégie est la bonne.

Ce soir, nous allons célébrer avec un dîner pour le groupe et j’ai eu l’impression que c’était la nuit que nous allions vraiment apprécier ! C’était un résultat incroyable, surtout après un an où nous étions avec Govt. Aller au Mans, c’est aussi un gros problème, et monter sur scène maintenant, c’est incroyable. Mon père était un grand supporter de moi et malheureusement il ne pouvait pas l’exprimer, ce qui est dommage.

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Je n’arrive toujours pas à croire que nous ayons eu la scène. C’est le point culminant de ma carrière et le rêve devenu réalité. C’était une course incroyable, quelque chose que je n’oublierai jamais.

James Allen