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la découverte improbable d’une nouvelle planète “barbe à papa”

le planètesLa barbe de papa“, comme on les appelle, sont des étoiles qui ont la densité des nuages. Cela dit, cela peut faire rêver. Ce type de planète s’appelle “Super bouffées” en anglais, et ces planètes ne sont pas roses, au contraire (même si ça existe). Les planètes barbe à papa tirent leur nom de leur très faible densité (et de leur légèreté, comme une barbe à papa perdue dans l’immensité!). Ils sont très rares dans l’univers, du moins c’est ce que nous pensons en ce moment.

Découverte à l’intérieur de la Voie lactée

Les scientifiques se sont récemment intéressés à une planète appelée WASP-107b, une planète appelée “barbe à papa” en raison de sa faible densité, et qui se situe approximativement 211 années-lumière de la Terre, dans la constellation de la Vierge. L’astrophysicien Caroline Piaulet et son équipe de l’Université de Montréal ont mené une étude basée sur quatre années complètes d’observations depuis l’Observatoire WM Keck, situé à Hawaï. L’équipe de scientifiques a réussi à mesurer le mouvement de l’étoile en réponse au remorqueur gravitationnel en orbite de l’exoplanète. En d’autres termes, les scientifiques ont pu observer le mouvement de balancement de l’étoile de WASP-107b en raison de son attraction gravitationnelle.

Cette étude a révélé que WASP-107b il est un peu plus petit que Jupiter et, surtout, que sa densité est seulement 0,13 gramme par centimètre cube. Suite à ces calculs, l’équipe de scientifiques a voulu en savoir plus. En y regardant de plus près, les scientifiques ont découvert que la masse de noyau solide de WASP-107b c’était bien moins que ce que les scientifiques croyaient nécessaire pour former l’épaisse enveloppe de gaz qui entoure les planètes géantes comme Jupiter et Saturne. Une vraie surprise. Avec une taille similaire à celle de Jupiter et une masse environ 10 fois plus léger, WASP-107b c’est vraiment une anomalie. UNE vraie planète barbe à papa !

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Quant aux autres aspects de cette curieuse planète, les scientifiques l’ont découverte WASP-107b il évolue très près de son étoile et correspond donc à un an 5,7 jours sur l’exoplanète. En raison de sa proximité, il fait extrêmement chaud WASP-107b : 462 degrés Celsius exactement. Ainsi, l’atmosphère de ce planète barbe à papa commence à s’évaporer.

L’importance de cette découverte

Pour Caroline Piaulet, cette découverte montre que les planètes géantes gazeuses se forment beaucoup plus facilement qu’on ne le pensait auparavant. Plus encore, jusque-là, les astronomes doutaient de l’existence de ces curieuses planètes «barbe à papa».. Certains scientifiques pensaient qu’il s’agissait simplement de planètes en anneau, comment cela peut-il être Saturne.

Co-auteur de l’article sur le sujet, Eve Lee, qui est professeur adjoint au Département de physique et à l’Institut spatial de l’Université McGill, Elle a dit :

Cette étude repousse les limites de notre compréhension théorique de la formation des planètes géantes. WASP-107b est l’une des planètes les moins denses qui existent et nous avons besoin d’une solution créative pour expliquer comment ils peuvent construire ces petits cœurs solides ces énormes enveloppes de gaz.

En effet, WASP-107b il est encore très loin d’avoir livré tous ses mystères. le Le télescope spatial Hubble, en 2018, par exemple, a révélé que l’atmosphère était très pauvre en méthane, ce qui déroute les scientifiques car ce gaz devrait normalement être trouvé en abondance sur ce type de planète connue sous le nom de “barbe à papa”.

Le lancement du télescope spatial Télescope James Webb, prévu 31 octobre 2021, devrait nous permettre d’en savoir plus sur sa composition atmosphérique, ea les comprendre mieux planètes, qui pour le moment nous semblent encore très mystérieux.

Delphine Perrault

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