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La disparition du corbeau Merlina, censé protéger la couronne britannique, est inquiétante

S.elon la Légende, “Si les corbeaux de la tour de Londres se perdent ou s’envolent, la Couronne tombera et le Royaume-Uni avec elle”. C’est avec cette épée de Damoclès suspendue au-dessus de leurs têtes que les Britanniques recherchent activement Merlina, le chef du groupe d’oiseaux censé protéger le pays.

Le corvidé “Il n’a pas été vu à la Tour depuis plusieurs semaines et son absence prolongée indique qu’il pourrait malheureusement être mort”, a annoncé le compte Twitter de la Tour de Londres mercredi 13 janvier. Comme pour conjurer la malchance, l’institution s’est empressée d’ajouter que la forteresse construite à partir de 1066, au moment de la conquête normande, abrite encore sept corbeaux, soit “Un de plus que les six requis”.

Si l’on en croit la légende, c’est à Charles II (1630-1685) que l’on doit l’introduction des corbeaux, qui doivent toujours être six sur le site. Pour les forcer à rester, une de leurs ailes est même coupée, même si cela ne les empêche pas de s’envoler.

Un corbeau extravagant, au service de Sa Majesté

Christopher Skaife, le sixième maître des corbeaux – et à ce titre responsable de leur bien-être – décrit Merlina comme un animal singulier, solitaire, presque extravagant, entré au service de Sa Majesté en 2007. “C’est un oiseau à l’esprit libre”il a expliqué à la radio BBC4. Avant de revenir sur les circonstances de sa disparition: “C’était juste avant Noël, avant d’accoucher, on a mis les corbeaux au lit” [dans leur volière] et elle n’est pas revenue. Je suis son petit ami et elle revient généralement, mais pas cette fois. “

Dans son autobiographie, The Ravenmaster: Ma vie avec les corbeaux à la tour de Londres (éd. Farrar, Straus et Giroux, 2018, non traduit), Christopher Skaife avait décrit sa relation avec Merlina: “Elle aime jouer avec des bâtons, rouler en avant” ou imite le cri des mouettes “Pour les ennuyer”. Il a déclaré: “Je la considère comme la princesse de la tour parce qu’elle refuse de sortir avec d’autres corbeaux ou de dormir avec d’autres dans l’enceinte à l’épreuve des renards que j’avais pour elle lorsque je suis devenu un maître corbeau en 2011.” Gourmande, elle a même parfois demandé des jetons aux visiteurs du site.

le Courrier quotidien explique que les corbeaux s’aventurent parfois au-delà des murs de la forteresse qui abrite les joyaux de la couronne britannique. Mais, en général, ils reviennent à la tombée de la nuit. En 2011, un corbeau, Munin, est allé faire un tour à Greenwich, à une dizaine de kilomètres de la Tour, avant de revenir une semaine plus tard. En 1981, un certain Grog bien habillé. Il a été vu pour la dernière fois à l’extérieur d’un pub de l’East End, le Rose and Punchbowl. Après vingt et un ans de bons et loyaux services, Grog a clairement senti qu’il avait besoin d’un changement de décor.

Un corbeau de secours

Il arrive aussi que les oiseaux soient mangés, comme en 2013, lorsque Jubilé et Gripp ils ont été tués par un renard. D’où l’enceinte dans laquelle ils dorment maintenant.

Mais que comptent les défections ou les renards? Ces dernières années, Jubilee, Harris, Gripp, Rocky et Erin ont rejoint la Tour. Ils sont arrivés comme des poussins, fournis par Martin Harris, un agriculteur du Somerset (décédé en 2016), tandis que Poppy et Georgie y sont nés dans le cadre d’un nouveau programme.

Le séjour pour eux est plutôt réussi: alors que les corbeaux sauvages vivent généralement entre dix et quinze ans, certains habitants de la Tour ont atteint l’âge de 40 ans. Mais d’autres ne correspondent pas et sont renvoyés à l’éleveur – c’était le cas avec perle, qui a été maltraité par ses pairs et a fini par retrouver M. Harris en 2011.

Quant à la légende des corbeaux censée protéger la monarchie, Geoff Parnell, historien officiel de la Tour de Londres, a tenté de se tordre le cou en 2004. Leur présence sur le site remonte à l’époque victorienne, lorsque les Yeomen Warders, les gardes responsables de la gestion et de la visualisation des lieux, se seraient épris de ces oiseaux. Que cela soit vrai ou non, il est du devoir de Christopher Skaife de veiller sur le royaume, a-t-il déclaré à la BBC.

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Benoit Béringer

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