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la fièvre des tranchées réapparaît, le fléau de la Première Guerre mondiale

C’est une alarme déclenchée par un médecin de l’hôpital de Winnipeg, dans le sud du Canada, près de la frontière avec l’État américain du Dakota du Nord. Le Dr Carl Boodman explique qu’il a détecté plusieurs cas de fièvre des tranchées, une maladie qui a touché des milliers de soldats pendant la Première Guerre mondiale et qui est devenue rare avec l’amélioration de l’assainissement.

«C’est une maladie causée par une bactérie, Bartonella quintana (…) Cette bactérie est transmise par les poux», explique le médecin à Radio Canada. “Il y a peu d’épidémies de fièvre des tranchées en cours parmi les populations urbaines en situation de sans-abri, parmi les sans-abri»a-t-il noté à Winnipeg. Une augmentation des cas à noter alors que seulement trois cas officiels ont été déclarés en 30 ans au Canada.

Cette maladie connaît donc une certaine renaissance et est donc transmise par ce qu’on appelle les poux de corps. “Les poux restent sur la tête, les poux de corps restent sur les vêtements et parfois ils disparaissent sauter sur un corps humain pour se nourrir de sang“Dit le Dr Carl Boodman.” La transmission de la bactérie se fait par les excréments des poux », dit-il.

Sans doute plusieurs cas ratés

Les piqûres de poux provoquent donc des démangeaisons, et c’est par ces petites plaies que Bartonella quintana va pénétrer dans l’organisme. “Les bactéries peuvent rester en vie pendant des semaines ou des mois sur les vêtements, dans les selles des poux », explique le Dr Boodman, qui ajoute que les bactéries peuvent rester dans le sang« pendant des semaines et des mois sans présenter de symptômes ». La présentation classique de la fièvre des tranchées est une maladie pseudo-grippale, une fièvre qui dure cinq jours, avant de partir et de revenir encore une fois », dit le médecin canadien.

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Bien que les symptômes puissent être légers ou presque absents, l’évolution peut devenir dramatique. “Nous savons également que Bartonella quintana peut causer infection des valvules cardiaques. Il peut également provoquer des anévrismes, une faiblesse des vaisseaux sanguins. Et il peut être trouvé n’importe où dans le corps, même intracrânien », prévient Carl Boodman.

Les allées et venues de fièvre et l’incapacité de détecter les bactéries dans les analyses de sang standard rendent le diagnostic de la fièvre des tranchées difficile. “Est-il difficile de diagnostiquer, il nous manque les étuis je pense (…) Il peut y avoir des symptômes vagues, mais cela peut avoir de graves complications », précise le médecin. Pourtant, prise très tôt, la maladie est facilement traitable avec des antibiotiques.

Mais plus généralement, le Dr Carl Boodman souligne parmi nos collègues que l’augmentation des cas est aussi le reflet d’une réalité sociale. «C’est une tragédie car cela indique la condition des sans-abri. Nous avons une responsabilité collective améliorer cette condition », dit-il.

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Delphine Perrault

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