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La justice britannique rejette l’extradition d’Assange vers les États-Unis

Les partisans de Julian Assange manifestent devant un tribunal de Londres le 1er mai 2019. Matt Dunham / AP / SIPA

La décision est tombée lundi matin. La justice britannique rejette l’extradition du fondateur de Wikileaks un États Unis ou
Julian Assange il est poursuivi pour espionnage après la publication de centaines de milliers de documents confidentiels. Cependant, cette décision rendue par la juge Vanessa Baraitser, au tribunal correctionnel d’Old Bailey à Londres, est susceptible d’appel, de sorte que la bataille juridique ne s’arrêtera probablement pas là au Royaume-Uni.

Reste également à voir quelle sera l’attitude de l’administration du futur président américain Joe Biden envers le fondateur de WikiLeaks. Julian Assange fait face à un procès sous la présidence de Donald Trump. Sous son prédécesseur Barack Obama, qui avait Joe Biden comme vice-président, la justice américaine avait renoncé à poursuivre le fondateur de WikiLeaks. Mais il y a à peine 10 ans, celui qui entrera à la Maison Blanche dans moins d’un mois a comparé Julian Assange à un “terroriste high-tech”.

Des civils tués par les Américains

L’avocat Stella Moris, avec qui Julian Assange a eu deux enfants, l’a souligné dans une interview au journal allemand Le miroir il a signalé dimanche qu’à la prison de haute sécurité de Belmarsh, à Londres, où il est détenu, “il n’a vu aucun de ses avocats depuis mars”. “La défense de Julian était gravement handicapée”, a-t-il dénoncé.

Mais “la situation à la prison de Belmarsh n’est rien comparée aux conditions de détention auxquelles il serait soumis aux Etats-Unis s’il était extradé”, a-t-il dit, estimant que Julian Assange serait plus tard “enterré vivant”. L’Australien risque 175 ans de prison aux États-Unis pour avoir diffusé, depuis 2010, plus de 700 000 documents confidentiels sur les activités militaires et diplomatiques américaines, notamment en Irak et en Afghanistan.

Les États-Unis accusent le fondateur de WikiLeaks de mettre en danger les sources du renseignement américain, une accusation qu’il conteste. Parmi les documents publiés figurait une vidéo montrant des civils tués par des tirs de canonnières américaines en Irak en juillet 2007, dont deux journalistes de Reuters. Il appartient à la justice britannique de déterminer si la demande d’extradition américaine qui lui est soumise répond à un certain nombre de critères juridiques, et en particulier si elle est disproportionnée ou incompatible avec les droits de l’homme.

“Presque certain” que le tribunal se prononcera contre Julian Assange

Kristinn Hrafnsson, rédacteur en chef de WikiLeaks, a déclaré dimanche qu’il était “presque certain” que le tribunal se prononcerait contre Julian Assange, dénonçant un “parti pris” dans la procédure. Dans un communiqué envoyé ce week-end, il a également déclaré que “le simple fait que cette affaire ait été portée devant les tribunaux et qu’elle ait duré si longtemps constitue une attaque historique à grande échelle contre la liberté d’expression”.

Lors d’audiences de cinq semaines en février et septembre, les avocats de Julian Assange ont dénoncé une procédure «politique» basée sur des «mensonges». Cependant, soulignent-ils, l’accord américano-britannique interdit «expressément» les extraditions pour «crimes politiques». Julian Assange a été arrêté en avril 2019 après sept ans derrière les murs de l’ambassade d’Équateur à Londres, où il s’est réfugié après avoir violé ses conditions de mise en liberté sous caution, craignant d’être extradé vers les États-Unis ou la Suède, où il a été inculpé. de viol dont il s’est plaint et qui a depuis été retiré.

Les conditions de détention du fondateur de WikiLeaks ont été dénoncées par le rapporteur de l’ONU sur la torture Niels Melzer. Dans une lettre ouverte à Donald Trump le 22 décembre, ce défenseur de Julian Assange a demandé au président américain sortant de pardonner au fondateur de WikiLeaks, qui a déclaré «qu’il n’était pas un ennemi du peuple américain».

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Benoit Béringer

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