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La musaraigne somalienne a été redécouverte depuis 50 ans, selon les scientifiques

La légende raconte que les éléphants ont peur des souris. Auraient-ils aussi peur des petites musaraignes avec une «bûche», un attribut qu’ils partagent? Les Senghi de Somalie en ont. Disparues des radars il y a une cinquantaine d’années, ces musaraignes atypiques ont été redécouvertes par des chercheurs dans la Corne de l’Afrique lors d’une expédition à Djibouti.

“Lors de nos entretiens, la population nomade et pastorale nous a dit qu’elle voyait les sengis régulièrement”Houssein Rayaleh, naturaliste de l’association naturaliste de Djibouti et membre de l’expédition, explique à l’Agence France-Presse (AFP). “J’avais moi-même déjà observé les sengis”.

De petite taille et de minuscules oreilles, des moustaches, quatre pattes et une queue, différencient peu les menghis des souris normales, sauf une longue trompe ressemblant à un museau, semblable à un bâton mince qui s’incline vers le bas, un pelage brun et des yeux. entouré de blanc. Les sengis, également appelés musaraignes à tronc, peuvent atteindre une vitesse maximale de 30 km / h et se nourrissent principalement de fourmis, qu’ils inhalent grâce à leur «tronc».

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“Piégé” avec du beurre d’arachide

Les scientifiques ont commencé à rechercher l’animal en 2019. Première vue en Somalie il y a cinquante ans, l’animal aurait pu être retrouvé, selon eux, à Djibouti, le pays voisin. Grâce à d’anciennes photos, ils ont pu identifier leur trouvaille comme une musaraigne proboscis.

Les Sengis se cachent sous les arbres pour s’abriter des oiseaux prédateurs. C’est ainsi que les chercheurs ont réussi à en immobiliser un, en l’attirant grâce à un piège avec un mélange de beurre d’arachide, d’avoine et de levure. Le stratagème a fonctionné la première fois. L’équipe a placé plus de 1 250 pièges dans 12 endroits différents, réalisant les premières vidéos et photos de souris somaliennes pour la science. Au total, 12 échantillons ont été récupérés. L’équipe, qui souhaite organiser une nouvelle expédition pour en savoir plus sur l’espèce, est incapable d’estimer le nombre d’individus.

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L’habitat de cette espèce, et donc sa survie, n’est a priori pas menacé pour le moment, se sont réjouis les scientifiques. “Habituellement, lorsqu’une espèce est redécouverte, nous ne trouvons qu’un ou deux individus et nous devons agir rapidement pour essayer d’empêcher leur extinction imminente.”Robin Moore de Global Wildlife Conservation a déclaré dans un communiqué, le considérant comme un “Espoir” pour les autres.

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Une liste de 25 animaux à “redécouvrir”

L’analyse ADN de ces musaraignes troncs retrouvées à Djibouti a révélé que ces sengi sont étroitement liés à d’autres sengi, vivant loin, comme au Maroc ou en Afrique du Sud. Cela signifie également qu’un animal avec un territoire plus petit que la taille d’un jardin moyen a, d’une manière ou d’une autre, parcouru de grandes distances dans le temps, laissant aux biologistes un nouveau mystère à résoudre concernant l’évolution des sengis.

Global Wildlife Conservation a répertorié, dans son projet intitulé Recherche d’espèces perdues, 25 “Espèces perdues les plus recherchées”. La musaraigne tronquée était donc la cinquième créature la plus recherchée de la liste. Il rejoint la chevrotine d’argent au Vietnam, ou l’abeille géante Wallace en Indonésie, à la fois sur la liste et après avoir été retrouvée.

Le monde

Alphonse Dumont

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