Science

La NASA dévoile une superbe photo de la descente du rover

Photo du rover Perseverance de la NASA juste avant qu’il n’atterrisse sur Mars le 18 février 2021. – NASA / JPL

La NASA n’est pas en reste. Moins de 24 heures plus tard atterrissage réussi de Persévérance sur Mars, l’agence spatiale américaine a dévoilé une photo de son rover lors de sa descente, peu avant atterrissage.

On voit l’approche finale du cratère Jezero, et le rover avec ses six roues, toujours attaché par des câbles à son forfait jet. Lorsque la photo a été prise, Perseverance était déjà séparée de son parachute et de son bouclier thermique. Avec ses huit fusées rétro, le jet pack a permis au rover d’atterrir en douceur. Ensuite, les câbles ont été libérés, de sorte que le jet pack s’est encore écrasé.

Lundi, la NASA devrait publier une vidéo complète de l’atterrissage. La persévérance porte un total de 23 caméras et sept étaient actives pendant la descente. Ce sera la première fois que nous verrons une vidéo de l’approche de la planète rouge en haute définition et avec son. Pour Curiosity, la NASA n’avait proposé qu’une animation faite de photos.

Recherche sur la vie passée

Après la première image en noir et blanc jeudi, la NASA a également partagé une autre image de la surface haute définition de Mars et un gros plan des roches.

Photo prise par le rover Perseverance de la NASA à la surface de Mars le 18 février 2021. – Nasa / JPL

Selon les chercheurs, le cratère Jezero abritait probablement un lac de 50 km de large il y a 3,5 milliards d’années. Après avoir vérifié que tous ses outils fonctionnent, Perseverance se mettra au travail au cours des prochaines semaines et analysera les roches avec son Supercam, instrument franco-américain capable de déterminer à distance sa composition chimique et minéralogique avec son laser et différents spectromètres.

Ce ne sera que dans quelques mois que Persévérance commencera à prélever des échantillons dans ce qui était probablement le delta d’une ancienne rivière. Les scientifiques recherchent des signatures biologiques, telles que des traces de vie microbienne fossilisée. Malheureusement, l’analyse ne peut être effectuée sur place. Les échantillons seront stockés dans des tubes hermétiques et renvoyés sur Terre par une future mission. Espérons que … 2031. Il faudra donc attendre un peu pour savoir si la vie a existé ailleurs que sur Terre.



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Delphine Perrault

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