Science

La NASA veut acheter des échantillons de sol lunaire

, publié le jeudi 10 septembre 2020 à 21h22

L’agence spatiale américaine a lancé jeudi un appel d’offres sans précédent: elle veut payer les entreprises pour qu’elles aillent prélever des échantillons de roches lunaires, dans le cadre de la stratégie américaine de développement des capacités d’exploitation des ressources minérales extraterrestres.

“La NASA cherche à acheter du sol lunaire auprès de fournisseurs commerciaux!” a tweeté Jim Bridenstine, administrateur de la NASA.

Les États-Unis ont l’intention d’être un chef de file dans l’exploitation des ressources trouvées dans le sol ou sous terre des astéroïdes et de la Lune, une politique encouragée par un décret du président Donald Trump en avril dernier, malgré l’absence de consensus international et de jurisprudence sur la façon de gérer et de partager les meilleures ressources extraterrestres. Les principaux traités spatiaux sont vagues sur la question.

Les entreprises sont invitées à soumettre leurs propositions pour collecter un «petit» échantillon de pierre de lune ou de régolithe, le type de sable ou de poussière qui recouvre la surface de la lune, n’importe où sur l’étoile. L’offre spécifique entre 50 et 500 grammes.

Il y aura alors un transfert de propriété pour la NASA, qui deviendra le «seul» propriétaire. Lors de l’exécution de cette opération, documentée par des images, 80% du montant du contrat sera payé.

Date limite: “avant 2024”.

Dans un premier temps, le contrat ne consistera qu’en échantillonnage, qui restera sur la lune, l’agence spatiale qui semble avant tout désireuse d’essayer la technologie. L’utilisation future de ces pierres n’a pas été précisée.

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“L’agence déterminera la méthode de récupération du régolithe lunaire transféré ultérieurement”, a déclaré la NASA.

Il s’agit d’un nouveau modèle économique de plus en plus choisi par l’agence spatiale, qui ne consiste plus à prendre en charge tous les coûts de développement et d’exploitation d’une mission, mais à attribuer des contrats de services aux entreprises spatiales. privé, comme il l’a fait avec succès avec SpaceX, qui transporte désormais des cargaisons et des astronautes vers la Station spatiale internationale.

Cunégonde Lestrange

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