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la nouvelle décoration du bureau ovale teste la “relation privilégiée” entre Washington et Londres

M.où est le buste de Winston Churchill? Lorsque Joe Biden a ouvert le bureau ovale à la presse, mercredi 20 janvier, pour sa première journée à la Maison Blanche, le changement est immédiatement venu à la vue… des tabloïds britanniques.

Le bureau ovale symbolise la puissance et la majesté du bureau présidentiel des États-Unis. En y entrant, Joe Biden, comme tous ses prédécesseurs, a repris l’actualité et a marqué sa marque sur le décor: il doit refléter sa personnalité, le type de présidence qu’il entend tant le guider et l’inspirer. ou peu, car ses journées seront bien remplies.

La décoration de Joe Biden est l’inventaire à la Prévert de l’histoire américaine: devant le bureau Resolute (le bureau présidentiel), il a accroché le portrait du président Franklin D. Roosevelt (faisant référence à la crise des années 1930), autour desquelles il organisa ensuite ceux de George Washington, du secrétaire au Trésor Alexander Hamilton, des présidents Thomas Jefferson et Abraham Lincoln. Il a également ajouté celui de Benjamin Franklin, destiné à montrer sa foi dans la science. À côté, il a placé une pierre de lune, un hommage aux missions spatiales et en écho prévue pour 2024 sur le satellite terrestre.

Viennent ensuite les bustes: Abraham Lincoln, Martin Luther King, Robert F. Kennedy et Rosa Parks – toutes des références aux luttes pour les droits civiques. Mais qu’en est-il de celui de Winston Churchill, allié indéfectible de Roosevelt pendant la Seconde Guerre mondiale, qui fut le premier à appeler “Rapport spécial” les liens diplomatiques, économiques, militaires et culturels très étroits qui existent entre le Royaume-Uni et les États-Unis?

Le portrait de Franklin D. Roosevelt encerclé de gauche à droite et dans le sens des aiguilles d'une montre par George Washington, Alexander Hamilton, Thomas Jefferson et Abraham Lincoln.

“L’affront à Churchill”

Une certaine presse anglaise, dont la Soleil (qui défend “britannitude” bec et ongles) se rebelle contre cela “Affront à Churchill” (“Churchill snob”). le Courrier quotidien étouffer et trouver “Très dérangeant” que le buste a été remplacé “Par le socialiste César Chávez”, Leader d’un syndicat paysan américain et militant des droits civiques. Nigel Farage, héraut du «Brexit» et partisan malheureux de Donald Trump, estime que ce retrait est “Une gifle pour les Britanniques et pour tout espoir [d’entretenir] bonnes relations “.

Ce n’est pas la première fois que le Royaume-Uni remet en question les tribulations d’un tel échec à la Maison Blanche. En pleine campagne sur le Brexit et à l’occasion de la visite de Barack Obama sur le sol britannique en avril 2016, Boris Johnson, alors maire de Londres, a publié dans Le soleil un forum aux nuances racistes. Il a laissé entendre que le président, en sa qualité de «À moitié kenyan», avait sans aucun doute enlevé le buste du bureau ovale en raison d’un prétendu “L’aversion ancestrale pour l’Empire britannique, dont Churchill avait été un fervent défenseur”.

Le buste de César Chávez, derrière le bureau de Joe Biden.

Pas un, mais deux bustes

Mais ce que M. Johnson ne savait évidemment pas, c’est qu’il y a deux bustes du Vieux Lion à Washington. Les deux ont été créés par le sculpteur Jacob Epstein, qui à la fin de la Seconde Guerre mondiale a été chargé par le Comité consultatif des artistes de guerre de dessiner un buste de l’ancien Premier ministre britannique, rappelle le Washington Post est CNN. Cependant, personne ne sait vraiment combien de modèles ont été fusionnés avant d’atteindre le résultat final: dix, douze ou seize.

L’un d’entre eux, qui avait été remis au président Lyndon B. Johnson le 6 octobre 1965, a dû subir par la suite une restauration indéfinie. Ainsi, en juillet 2001, Tony Blair a prêté celui de la résidence de l’ambassadeur britannique à Washington à George W. Bush. Ce buste est ensuite resté dans le bureau ovale jusqu’au départ des républicains, avant d’être rendu aux autorités britanniques.

Barack Obama avait placé le buste à l’extérieur du bureau ovale, dans la salle des traités

Cependant, le buste appartenant à la Maison Blanche n’est pas tombé sur le bord du chemin. Sous la présidence de Barack Obama, il a été placé à l’extérieur du bureau ovale, dans la salle des traités, une pièce faisant partie des appartements privés de la famille présidentielle. En avril 2016, lors de son voyage à Londres, Barack Obama il avait répondu aux insinuations de Boris Johnson, sans jamais le mentionner. “J’aime ce gars”, il a déclaré (à 41 minutes et 32 ​​secondes dans la vidéo ci-dessus) sur le buste, avant d’ajouter: «Il n’y a pas beaucoup de tables où vous pouvez mettre les bustes. Sinon, ils commencent à avoir l’air un peu encombrés. “

Après être entré à la Maison Blanche, Donald Trump a rendu le buste au bureau ovale, juste avant de prendre le décret anti-immigration, «l’interdiction musulmane» et «l’interdiction de voyager». le Gardien a noté que Jacob Epstein incarnait tout ce que Trump détestait. Né à New York en 1880, il était le fils de réfugiés juifs de Pologne qui ont immigré aux États-Unis pour échapper à la pauvreté et à la persécution.

Cependant, de nos jours, il semble que l’aura dont Winston Churchill a pu jouir n’est plus ce qu’elle était, même au Royaume-Uni. En juin 2020, une statue de l’ancien Premier ministre située près du Parlement ressemblait à ceci étiqueté “raciste” à l’occasion d’une manifestation du mouvement Black Lives Matter, qui a suivi la mort de George Floyd. Boris Johnson a condamné cette action. Il l’avait appelée“Absurde et honteux”, avant d’ajouter qu’il était impossible d’essayer de changer les actions et les pensées de ceux qui dirigeaient le pays il y a des décennies.

Le moment les liens famille entre Joe Biden et l’Irlande font craindre au Royaume-Uni un affaiblissement rapport spécial, 10 Downing Street a décidé de ne pas réagir à cet échec. Dans un communiqué de presse, un porte-parole a déclaré qu’il reviendrait “Evidemment au président de décorer le bureau ovale comme il le voulait”. La Maison Blanche n’a pas non plus fait de commentaire.

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Benoit Béringer

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