Science

La première et incroyable observation d’un ouragan spatial qui fait “pleuvoir” des électrons dans la haute atmosphère!

Pour la première fois des scientifiques ils ont identifié une ouragan spatial dans la haute atmosphère de la Terre. Les ouragans classiques sont faciles à voir sur les images satellite. Ils se composent de nuages ​​tourbillonnants entourant un œil calme au centre. Ces tempêtes ils surviennent généralement au niveau inférieur de l’atmosphère terrestre, provoquant de fortes pluies et des vents particulièrement dévastateurs. Le ouragans spatiaux ils sont d’une nature totalement différente.

Du moins, c’est ce que suggère une étude publiée le mois dernier dans la revue. Communications de la nature. En août 2014, quatre satellites ont repéré une masse tourbillonnante à plusieurs centaines de kilomètres au-dessus du pôle Nord de la Terre. D’une largeur d’environ 1000 km, il s’est formé dans l’ionosphère – entre 80 et 965 km d’altitude – et a duré près de 8 heures.

Un ouragan de plasma

L’étrange formation, rappelant quelque peu l’ouragan typique, avait la forme d’un entonnoir. Cependant, au lieu de déclencher de fortes pluies et des vents violents, il il pleut des électrons directement dans la haute atmosphère de la Terre. C’était donc une tempête de plasma. “Jusqu’à présent, il n’était pas certain que les ouragans de plasma spatial existaient, donc le prouver avec une observation aussi vive est incroyable.”, il a réagi Mike Lockwood, physicien chez Université de Reading au Royaume-Uni et co-auteur de l’étude, par rapport à ce résultat.

Un modèle 3D pour mieux comprendre

Notez que ce premier ouragan spatial détecté sur Terre tournait dans le sens antihoraire. Les scientifiques affirment avoir trouvé la présence de plusieurs bras circulaires qui dépassent de son centre. Lockwood et ses associés l’ont fait a effectivement créé un modèle 3D utiliser des images satellites pour mieux comprendre le phénomène. Grâce à cela, ils ont pu reproduire le tourbillon et découvrir sa cause. Selon leurs calculs et observations, l’ouragan spatial a été causé par le couronne solaire, c’est-à-dire la haute atmosphère du Soleil.

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Schéma de l’ouragan spatial et son mécanisme de formation. Crédit d’image: Zhang, QH., Zhang, YL., Wang, C. et coll. Un ouragan spatial sur l’ionosphère polaire de la Terre. Nat commun 12, 1207 (2021).

Un phénomène courant sur d’autres planètes?

En effet, ce flux de particules chargées émis par le Soleil est connu sous le nom de vent solaire. Il se déplace rapidement à très grande vitesse dans l’espace, à plus d’un million de kilomètres à l’heure. Lorsque les vents solaires entrent en collision avec le Champ magnétique terrestre, ils récupèrent et n’atteignent pas ce qui se trouve à la surface de la planète.

Mais parfois, les particules chargées et le plasma interagissent avec la force électrique à l’origine de bouclier de terre. Cela provoque du bruit dans le fichier magnétosphère. Il s’avère que l’ouragan spatial d’août 2014 a été le résultat de telles perturbations. Face à cette découverte, les chercheurs estiment que ce type d’orage pourrait être courant sur toute planète dotée d’un bouclier magnétique et dont l’atmosphère contient du plasma.

Delphine Perrault

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