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L’astéroïde qui nous a touchés le 16 août détient le record du passage le plus proche de la Terre jamais vu

Cet astéroïde était encore inconnu lorsqu’il est passé à moins de 3000 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre. C’est le plus proche jamais identifié.

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Il était 6h08 du matin en France métropolitaine ce dimanche 16 août, lorsque le siège 2020 s’est déplacé au plus près de la Terre. Personne ne l’avait vu venir! L ‘astéroïde il n’a en effet été identifié que quelques heures après son passage à seulement 2950 kilomètres au-dessus de l’océan Indien, non loin duantarctique. Une distance record qui représente moins d’un quart du diamètre de notre planète. Jamais auparavant un objet connu des scientifiques ne s’était approché si près de nous.

Les premières données acquises àObservatoire du mont Palomar suggèrent que le siège de 2020 mesure entre deux et six mètres de diamètre. Cela n’en fait pas un objet menaçant si sa trajectoire l’avait précipité vers la Terre. Tout ce qui serait arrivé, c’est qu’il aurait explosé peu de temps après être entré dans le nôtre atmosphère.

La menace astéroïde

Il arrive plus souvent que nous ne le pensons que des corps célestes de cette taille pénètrent dans notre espace de vie sans même le remarquer car il est généralement situé au-dessus de régions peu peuplées, comme cela nous le montre. menu. En moyenne toutes les deux semaines! Leur nombre est estimé à plusieurs centaines de millions et beaucoup restent à découvrir.

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Cependant, le cas du QG 2020 nous rappelle à quel point il est important pour le nôtre biosphère surveiller l’environnement terrestre afin d’éviter toute collision possible avec un astéroïde plus grande taille.

Elle aussi, on ne pouvait pas venir: la météorite qui a explosé sur la ville russe de Tcheliabinskle 15 février 2013, faisant plus de 1 000 blessés. Le corps céleste venait de la direction de Soleil, comme ce nouveau visiteur, et personne ne l’avait détecté avant son entrée sensationnelle dans l’espace aérien terrestre.

Plusieurs États ont compris le problème en participant à un programme de détection et de surveillanceastéroïdes potentiellement dangereux. La bonne nouvelle est que plus ils sont gros, plus il est facile de les trouver.

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Cunégonde Lestrange

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