Science

Le célèbre radiotélescope Arecibo est en danger

C’est la deuxième fois cette année qu’un câble du radiotélescope emblématique d’Arecibo est cassé. Les ingénieurs commencent à exprimer leur inquiétude face à l’instabilité de la situation.

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En août dernier, des ingénieurs et des radio-astronomes ont découvert avec horreur que l’un des énormes câbles acier de radiotélescope d’Arecibo il s’était cassé, arrachant la majeure partie de l’antenne, sur une longueur de 30 mètres. Alors que les techniciens se préparaient à se lancer dans une mission de réparation complexe cette semaine, un nouvel incident vendredi a perturbé leurs plans, avec une deuxième rupture de câble.

Une situation glissante

Ce n’est clairement pas ce que nous espérions voir se produire, mais l’important est que personne n’a été blessé., dit Francisco Cordova, directeur de l’observatoire. Nous avons fait preuve de prudence dans notre évaluation et avons donné la priorité à la sécurité lors de la planification des réparations qui devaient commencer mardi. Et c’est ce qui se passe maintenant … «Apparemment, les deux câbles étaient connectés à la même tour de support de l’avion. Au moment où les ingénieurs ont remarqué l’usure du second câble, sous tension accrue suite à la chute du premier, il était déjà trop tard.

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Avant même la mise en place de nouvelles mesures préventives, la structure a perdu son deuxième pilier, causant à son tour des dommages supplémentaires à l’antenne parabolique et aux câbles environnants. Il y a fort à parier que le fichier est maintenantintégrité de toute la tour qui est menacée. Deux nouveaux câbles sont en constructionroutage vers l’observatoire, dans l’espoir que ceux-ci contribueront à réduire un peu la tension sur le reste. ” La situation est très incertaine jusqu’à ce que nous parvenions à stabiliser la structure Commentaires Cordova.

Trop jeune pour partir

Malgré son âge avancé, Observatoire d’Arecibo, construit avant même que les humains ne fassent le premier pas lune, il a peut-être encore de bonnes années devant lui, et l’équipe veut tout faire pour éviter son effondrer. ” C’est une mauvaise nouvelle, mais nous restons déterminés à remettre l’installation en ligne., poursuit son directeur. C’est un excellent outil trop important pour l’avancement de la science Être abandonné. “Le conditions météorologiques cela ne fait rien pour améliorer les choses et les chercheurs espèrent que Les ouragans ce ne sera pas trop difficile jusqu’à ce qu’une solution puisse être mise en œuvre.

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Delphine Perrault

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