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le chef de la police du Capitole démissionne

De nombreuses voix avaient appelé à son départ au lendemain des violences qui avaient secoué Washington et de l’échec évident de ses services à assurer la sécurité du bâtiment et des élus qui y siègent.

Le chef de la police du Capitole, Steven Sund, a démissionné le jeudi 7 janvier, au lendemain de l’assaut du Congrès par les milliers de partisans du président Donald Trump. “Il démissionne à partir du 16 janvier”, a déclaré une source qui a demandé l’anonymat. Le système de sécurité de ce haut lieu du pouvoir américain a été largement critiqué jeudi et de nombreuses voix ont appelé à son départ, notamment la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi.

La facilité avec laquelle les services de sécurité ont été submergés par les partisans du président républicain agitant des drapeaux «Trump 2020» et vêtus d’uniformes de camouflage “C’est un énorme échec”, avait estimé le chef des républicains au Sénat, Mitch McConnell, en annonçant une enquête. “La sécurité du Capitole doit être complètement revue”Le sénateur démocrate d’Hawaï Brian Schatz a tweeté.

Les services de sécurité du Congrès avaient planifié leur réponse à une manifestation des partisans de Donald Trump, mais n’étaient pas prêts à répondre aux violences, a admis Steven Sund dans un communiqué publié plus tôt dans la journée. Un officier de police du Capitole a abattu un manifestant qui tentait de pénétrer dans une zone du Congrès à travers du verre brisé. L’officier a été suspendu et une enquête a été ouverte, a déclaré Steven Sund, soulignant que la situation était particulièrement chaotique à l’époque et que d’autres policiers avaient simultanément désamorcé deux engins explosifs à l’extérieur du bâtiment. “Je n’ai jamais rien vu de tel que l’assaut violent sur Capitol Hill au cours de mes 30 ans de carrière à Washington.”, il a justifié.

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Millefeuille juridictionnel

Comme c’est souvent le cas aux États-Unis, la prolifération des juridictions a compliqué la réponse des autorités. Soulignant le statut administratif spécial de la capitale américaine, qui est distincte des États voisins du Maryland et de la Virginie, mais qui n’est pas un état à part entière, le maire de la ville, Muriel Bowser, a insisté lors d’une conférence de presse sur le fait qu’il n’avait pas de l le pouvoir d’envoyer l’armée, la police ou la garde nationale dans l’enceinte du Congrès, qui est un bâtiment fédéral. “La police du Capitole et les dirigeants du Congrès n’ont pas pris la décision de solliciter le soutien de la Garde nationale” en prévision du rassemblement pro-Trump, annoncé il y a plusieurs jours, a-t-il déclaré.

La police de la ville n’a été appelée à l’aide qu’à 13h00, heure locale, longtemps après les premières intrusions de manifestants pro-Trump, a déclaré le chef Robert Contee. “C’était déjà assez mauvais à ce stade”a-t-il ajouté, faisant référence à 68 arrestations, dont 41 au Capitole. À la demande du maire de Washington, quelque 300 réservistes de la Garde nationale, déployés en grand nombre lors des manifestations antiracistes de l’été, ont été placés en état d’alerte pour faire face aux mouvements de foule dans la ville. et dans le métro, sans armes, a déclaré le secrétaire de l’armée Ryan McCarthy.

McCarthy, qui est de facto le chef de la Garde nationale dans la capitale fédérale précisément parce que ce n’est pas un État, a noté qu’il avait eu plusieurs réunions entre le 31 décembre et le 3 janvier avec les autres agences impliquées: le département de la Sécurité intérieure. (DHS), le département de l’environnement, responsable de la sécurité des monuments publics du centre-ville de Washington, qui est un parc national, et la police du Capitole. “Aucun appel à l’aide”at-il ajouté lors d’une conférence téléphonique. La police du Capitole, un service fédéral comptant 2300 agents de sécurité du Congrès, ses élus et son personnel, a déclaré dimanche “Qu’il n’aurait pas besoin de l’assistance du ministère de la Défense”a ajouté le responsable des questions de sécurité au Pentagone, Ken Rapuano.

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Le maire de Washington DC a prolongé de deux semaines l’état d’urgence dans sa ville natale jusqu’à la cérémonie d’inauguration de Joe Biden sur les marches du Capitole le 20 janvier. De plus, Ryan McCarthy a annoncé qu’une barrière de deux mètres de haut avait été érigée pour protéger l’ensemble du complexe du Congrès, y compris le célèbre bâtiment en forme de dôme ainsi que plusieurs immeubles de bureaux, à ce jour. Plus de 6000 réservistes supplémentaires ont été appelés pour aider à prévenir de nouveaux incidents d’ici la fin du mandat de Donald Trump, qu’il a promis jeudi dans un communiqué à “Transition ordonnée” sans reconnaître sa défaite électorale.

Benoit Béringer

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